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Explorando manuscritos medievales: una entrevista con Erik Kwakkel

Explorando manuscritos medievales: una entrevista con Erik Kwakkel

Si está interesado en saber más sobre libros y manuscritos medievales, querrá seguir los escritos y publicaciones de Erik Kwakkel. El profesor asociado de la Universidad de Leiden ha centrado su investigación en comprender el cómo y el por qué de la creación de manuscritos en la Edad Media. Su investigación ha hecho titulares internacionales, y sus perfiles de redes sociales son seguidos por miles de personas que disfrutan de las fascinantes imágenes de los libros y escritos medievales que envía.

Tuvimos la oportunidad de entrevistar a Erik y preguntarle sobre su interés por los manuscritos medievales.:

Si bien muchos historiadores medievales a menudo investigan utilizando libros y manuscritos, usted es uno de los relativamente pocos académicos que decidió centrarse en los manuscritos en sí y en su cultura material. ¿Por qué eligió explorar esa zona de la Edad Media?

Hice mi maestría en literatura holandesa media y me di cuenta de que disfrutaba más trabajando con manuscritos que con los textos que contenían. Entonces, cuando tuve que pensar en un tema para mi doctorado, recurrí a los manuscritos del holandés medio. Mi tesis doctoral es un estudio de la colección más antigua de manuscritos en prosa que sobrevive en lengua vernácula holandesa: veintitrés manuscritos del mismo monasterio, todos producidos en el siglo XIV. Durante los cuatro años que escribí mi tesis, aprendí a apreciar el hacer observaciones materiales aparentemente insignificantes y convertirlas en argumentos que abordaran temas culturales más amplios: la lectura, el movimiento de manuscritos, cómo las personas interactuaban con la literatura. me di cuenta esta Fue lo mío: tomar el material y moldearlo en algo que apoye lo cultural. Este vínculo entre el libro de materiales y la historia sigue siendo lo que define mi trabajo; incluso hablé de la importancia de este vínculo en un capítulo reciente del libro. Mi interés en el libro de materiales y la experiencia necesaria para darle sentido se despertaron en las clases de manuscritos de Peter Gumbert, que tomé como estudiante de maestría. Fue un instructor inspirador y finalmente se convertiría en mi mentor. Estoy muy agradecido de que ahora ocupe su puesto en la Universidad de Leiden y de poder presentarles a las nuevas generaciones el libro medieval, con suerte, tan inspirador como él.

Toma nota, folk del inglés medio - ¡Escena inusual de "cómic" en el margen con bocadillos en inglés! (BL Stowe 49) pic.twitter.com/beXIYE7qzl

- Erik Kwakkel (@erik_kwakkel) 21 de enero de 2015

Al mirar sus feeds de redes sociales y su sitio web, me parece que constantemente encuentra muchas, muchas imágenes y elementos fascinantes. ¿Cuánto tiempo has pasado yendo a bibliotecas y archivos para descubrir todo esto, y tienes algún método secreto que te permita encontrar estas gemas ocultas con manuscritos?

Lo curioso es que ahora tengo mucho menos tiempo para visitar bibliotecas que cuando era estudiante de doctorado. Ejecuté un gran proyecto durante los últimos cinco años, que en un momento incluyó a seis investigadores. Esto significa, inevitablemente, que hay muchas cosas que cuidar, lo que empuja a mirar manuscritos reales a un segundo plano. Disfruto dirigiendo un proyecto, pero mirar libros medievales ahora es algo que no hago más de una vez a la semana. Entonces cuando yo hacer ve a la biblioteca. ¡Estoy tratando de sacar el máximo provecho! No solo salgo del edificio con los datos que necesito para mi propia investigación, sino también con muchas imágenes “artísticas”, tomadas con una cámara profesional, aunque también tomo muchas instantáneas con mi teléfono.

Uso las imágenes para publicaciones de blog, Gorjeo y para la columna de imágenes que publico en una revista histórica popular en Holanda (puedes comprarla en el supermercado donde compro y yo amor que el manuscrito medieval ha llegado a la tienda de comestibles). Creo que el truco es estar siempre "activo": no separo ser un investigador de ser una persona que promueve el libro medieval a través de las redes sociales y otros medios (hago muchas entrevistas de radio y conferencias públicas en Holanda). Solo toma unos segundos disparar un tweet con una gran imagen cuando estoy en la biblioteca.

Otro recurso para las imágenes que ves en mi twitter y blog son las bases de datos en línea. “Consumo” muchos manuscritos digitales por semana mientras busco especímenes para incluir en mis publicaciones académicas. Mientras navego, simplemente descargaré imágenes que creo que se disfrutarán en Twitter o que serán útiles para una futura publicación de blog. Mi regla general es: si encuentro la imagen agradable, fascinante o inusual, mis seguidores también lo harán, porque así es como funciona Twitter. Por cierto, esos calificativos generalmente terminan en un tweet, que simplemente expresa lo que pienso de una imagen (nunca llamaré algo grandioso o inusual si no lo creo yo mismo). El método secreto, para responder a esa parte de su pregunta, es ser curioso y dejarse sorprender por los objetos que encuentra habitualmente.

En los últimos años, he notado que el interés por los manuscritos medievales explotó en las redes sociales y la web, parte de eso se puede atribuir a su propio trabajo, pero ¿por qué cree que hemos visto esta ola de intereses en los manuscritos y sus imágenes?

Creo que el interés empezó a despegar con la proliferación de imágenes de buena calidad en la web. Cuando comencé a investigar manuscritos medievales, en la década de 1990, casi no había nada por ahí. Y lo que estaba disponible parecía bastante terrible, tanto en términos de la interfaz de usuario de los sitios web como de su contenido. Hoy en día es muy fácil encontrar imágenes adecuadas de alta calidad. Además, las licencias Creative Commons que las bibliotecas han comenzado a adoptar invitan a la gente a hacer algo con manuscritos digitales, desde simplemente twittear imágenes (como yo) hasta construir herramientas de investigación reales (como @SexyCodicologia's DMMapp, que es la mejor puerta de entrada a colecciones de manuscritos digitalizados), o incluso producir tazas de café con imágenes de manuscritos. Estoy realmente agradecido de que las bibliotecas y los museos inviertan dinero para crear una colección de manuscritos digitalizados de libre acceso, razón por la cual los tweets sin atribuciones me enojan tanto.

Creo que estamos apenas al comienzo de un movimiento que nos presentará mucho más. Veremos un aumento, por ejemplo, en la producción digital de proyectos de investigación académica, que nos presentan bases de datos gratuitas y colecciones de imágenes de "nicho", como Peter Stokes DigiPal. La presencia digital del manuscrito ha abierto los ojos de los usuarios de Internet en la medida en que un número creciente de personas se está acostumbrando a visitar ciertos sitios web y blogs relacionados con el manuscrito, tal como lo harían con las noticias y la moda. Me encanta que algo peculiar y nerd como el libro medieval se esté volviendo popular.

Hay un dicho: “la belleza está en los ojos del que mira”, pero ¿cuáles son los tipos de manuscritos que más te gustan al mirar?

Puede encontrar esto sorprendente, pero yo no soy partidario de los manuscritos iluminados. Mi tipo de manuscrito que menos me gusta es el Libro de Horas, especialmente los de alta calidad. Los libros coloridos como este no solo eran excepcionales en la época medieval (algunas estimaciones sitúan la presencia de manuscritos iluminados en las bibliotecas medievales tan solo como uno de cada diez), sino que también son completamente predecibles en términos de producción: cuántas bifolias hay en el quire, sus dimensiones. y preparación, etc. Son, en cierto sentido, los productos fabriles de la Edad Media.

Prefiero mirar libros que muchos llamarían desaliñados, pero que me gusta pensar que son la contraparte “artesanal” del producto de fábrica. Los libros de texto en particular son más agradables de estudiar, porque puede ver cómo el propietario los usó y renovó a propósito con un objetivo específico en mente, como lo demuestran los márgenes anotados, el diseño y las maneras inusuales en las que se ensamblan los objetos. Permítanme ponerlo de esta manera: es genial ver un Ferrari acercarse a toda velocidad en la calle, pero el Volvo antiguo que ha sido alterado por diferentes generaciones de conductores es, en última instancia, mucho más interesante como objeto.

Por último, ¿cuáles son los tipos de cuestiones y temas que animaría a los eruditos medievales a explorar cuando se trata de manuscritos y libros de la Edad Media? ¿Sobre qué queremos aprender más?

El estudio del libro medieval es tan reciente (la codicología como disciplina se estableció en la década de 1950) que todavía queda mucho trabajo por hacer, afortunadamente. Lo bueno del estudio profesional de los libros medievales es que todos los académicos tienen un interés muy particular, lo que da como resultado estudios que en realidad presentan observaciones muy diferentes, incluso cuando se trata de los mismos manuscritos. Espero que haya generaciones de eruditos que encuentren sus propios nichos y vean los libros medievales a su manera. No estoy a favor de dirigir la investigación en una dirección particular, lo que limitaría la gama de cosas nuevas que aprendemos. Dicho esto, la dinámica digital se está volviendo cada vez más importante, en parte porque los organismos de financiación favorecen este hallazgo de investigación; esto incluye mi propia investigación, por supuesto. La investigación pasada de moda, en la que un académico se inclina sobre un manuscrito real con un lápiz, probablemente no desaparecerá, pero espero que siga siendo una parte importante de lo que hacemos como especialistas en manuscritos.

Estas son algunas de las formas en que puede explorar la investigación de Erik Kwakkel:

Libros medievales - Blog de Erik

Pluma: libros antes de imprimir

@erik_kwakkel - su cuenta de Twitter

Página de Tumblr de Erik Kwakkel

Genial: volvelle con partes móviles en un libro de astrología (Chetham's MS Mun.A.4.99, 15thC). Más http://t.co/ezZz8HQ2JV pic.twitter.com/ZZbCxTHZWu

- Erik Kwakkel (@erik_kwakkel) 17 de julio de 2015


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