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Dijo en broma: ¿Quién se ríe de la Edad Media (y cuándo)?

Dijo en broma: ¿Quién se ríe de la Edad Media (y cuándo)?

Dijo en broma: ¿Quién se ríe de la Edad Media (y cuándo)?

Por David Matthews

postmedieval: una revista de estudios culturales medievales, No 5 (2014)

Resumen: El ensayo comienza con una imagen negativa de una escena medieval en Monty Python y el Santo Grial, que se utiliza para señalar que la escena es una parodia de complicidad más que fundada en una creencia genuina en una era absolutamente oscura. Sostengo que el humor surge de esta disyunción más que porque una representación de campesinos medievales cubiertos de mierda sea innatamente divertida. Miro brevemente el linaje de la noción de una edad oscura, antes de pasar a algunos textos para discutir la cuestión de cuándo y por qué el período medieval se volvió humorístico. Primero miro episodios en Don Quijote, antes de pasar a una historia cómica poco conocida, el Iest of Dane Hew de Leicester, un texto impreso a finales del siglo XVI, pero que generalmente se considera una obra del siglo XV. En cambio, sostengo que es el medievalismo consciente del período isabelino, y miro la forma en que se usa el humor en él para confirmar la división periodizante entre la Edad Media (un término que aún no está vigente en ese momento) y el momento presente de la impresora.

Introducción: La segunda escena de la película clásica de 1975. Monty Python y el Santo Grial representa un pueblo plagado de plagas, su gente arrastrándose por el barro y un carro que va de puerta en puerta para recoger a los muertos (e incluso, a medida que se desarrolla la escena, a los que no están tan muertos). Al final, el Rey Arturo y algunos asistentes pasan, lo que provocó el siguiente intercambio:

Hombre [John Cleese]: ¿Quién es ese entonces?
Coleccionista de cadáveres [Eric Idle]: No lo sé; debe ser un rey.
Hombre: ¿Por qué?
Coleccionista de cadáveres: No tiene una mierda encima.

En este ejemplo de texto del medievalismo, la Edad Media se reduce a fundamentos absolutos: la gente común pasaba hambre y comía tierra; la mayor parte de la población tenía la peste; de hecho, casi todo el mundo estaba cubierto de mierda. Hay miles de chistes medievalistas, pero este ayuda en gran medida a reducir el tropo de una edad oscura a lo más esencial. Los campesinos cubiertos de mierda de Monty Python son la progenie lejana de la construcción humanista / reformada de una edad oscura, y esta descripción del período es el resultado lógico de siglos de denigración de la Edad Media.


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