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El amor por los libros

El amor por los libros

Si eres bibliófilo, las palabras de Richard de Bury te serán un deleite. Richard fue el obispo de Durham en el siglo XIV y también sirvió como tutor del futuro rey Eduardo III. También era un coleccionista de libros y esperaba crear una biblioteca en Oxford. En 1344, justo un año antes de su muerte, escribió Filobiblón (que en griego significa "El amor a los libros"). Dividido en veinte capítulos, Richard escribió sobre cómo coleccionaba libros, cómo deberían cuidarse y las muchas alegrías que encontraba en ellos.

Éstos son algunos de nuestros extractos favoritos de Filobiblón:

Capítulo 1: Que el tesoro de la sabiduría se encuentra principalmente en los libros

En los libros encuentro a los muertos como si estuvieran vivos; en los libros preveo lo que vendrá; en los libros se exponen asuntos bélicos; de los libros surgen las leyes de la paz. Todas las cosas se corrompen y se deterioran con el tiempo; Saturno no deja de devorar a los hijos que engendra; toda la gloria del mundo sería sepultada en el olvido, a menos que Dios hubiera provisto a los mortales con el remedio de los libros.

Por último, debemos considerar qué agradable enseñanza hay en los libros, qué fácil, qué secreto. ¡Cuán seguros ponemos al descubierto la pobreza de la ignorancia humana a los libros sin sentir ninguna vergüenza! Son maestros que nos instruyen sin vara ni férula, sin palabras airadas, sin ropa ni dinero. Si vienes a ellos, no están dormidos; si les preguntas y les preguntas, no se retiran; no reprenden si comete errores; no se ríen de ti si eres ignorante. ¡Oh libros, que son los únicos liberales y libres, que den a todos los que les pidan y den el derecho al voto a todos los que les sirvan fielmente!

Capítulo 3: Qué debemos pensar sobre el precio en la compra de libros

Ningún elevado precio debería impedir a un hombre comprar libros, si tiene el dinero que se pide por ellos, a menos que sea para resistir la malicia del vendedor o para esperar una oportunidad más favorable de compra. Porque si es sólo la sabiduría lo que hace que el precio de los libros, que es un tesoro infinito para la humanidad, y si el valor de los libros es indescriptible, como muestran las premisas, ¿cómo se demostrará que el trato es caro donde se está generando un bien infinito? ¿compró?

Capítulo 7: La queja de los libros contra las guerras

Autor omnipotente y amante de la paz, esparce a las naciones que se deleitan en la guerra, que es sobre todas las plagas perjudiciales para los libros. Porque las guerras, sin el control de la razón, asaltan salvajemente todo lo que encuentran y, sin el control de la razón, continúan sin discreción ni distinción para destruir los vasos de la razón.

Capítulo 8: De las numerosas oportunidades que hemos tenido de coleccionar una tienda de libros

De hecho, si hubiéramos amado las copas de oro y plata, los caballos de alta raza o no pequeñas sumas de dinero, en aquellos días podríamos haber proporcionado un rico tesoro. Pero, en verdad, queríamos manuscritos, no dinero en efectivo; amamos los códices más que los florines, y preferíamos los panfletos delgados a los palafrenes mimados.

Además de todas las oportunidades mencionadas anteriormente, logramos el conocimiento de papeleros y libreros, no solo dentro de nuestro propio país, sino también de los que se encuentran esparcidos por los reinos de Francia, Alemania e Italia, con dinero que volaba en abundancia para anticipar sus demandas; tampoco les impidió la distancia ni el furor de los mares, ni la falta de medios para sus gastos, de enviarnos o traernos los libros que necesitábamos. Porque sabían bien que sus expectativas de nuestra generosidad no serían defraudadas, pero que con nosotros obtendríamos un amplio pago con usura.

Capítulo 12: Por qué hemos hecho que los libros de gramática se preparen con tanta diligencia

Mientras nos deleitábamos constantemente con la lectura de libros, que era nuestra costumbre leer o habernos leído todos los días, notamos claramente cuánto el conocimiento defectuoso, incluso de una sola palabra, dificulta la comprensión, ya que el significado de ninguna oración puede hacerlo. ser aprehendido, si alguna parte de él no se comprende. Por lo tanto, ordenamos que se anotaran con especial cuidado los significados de las palabras extranjeras, y estudiamos la ortografía, la prosodia, la etimología y la sintaxis de los gramáticos antiguos con un cuidado poco relajante, y nos esforzamos por dilucidar los términos que se habían vuelto demasiado oscuros con la edad con explicaciones adecuadas. con el fin de hacer un camino suave para nuestros estudiantes.

Ésta es la razón por la que nos preocupamos de reemplazar los volúmenes anticuados de los gramáticos por códices mejorados, para que pudiéramos hacer caminos reales, por los cuales nuestros eruditos en el futuro pudieran llegar sin tropezar con ninguna ciencia.

Capítulo 15: De las ventajas del amor por los libros

Los libros nos deleitan cuando la prosperidad nos sonríe; nos consuelan inseparablemente cuando la tormentosa fortuna nos frunce el ceño. Dan validez a los pactos humanos y no se proponen juicios serios sin su ayuda. Las artes y las ciencias, cuyas ventajas ninguna mente puede enumerar, consisten en libros. Cuán altamente debemos estimar el maravilloso poder de los libros, ya que a través de ellos inspeccionamos los límites más extremos del mundo y el tiempo, y contemplamos las cosas que son y las que no lo son, por así decirlo en el espejo de la eternidad. En los libros escalamos montañas y escudriñamos los abismos más profundos del abismo; en los libros contemplamos las tribus finitas que pueden no existir fuera de sus aguas nativas, distinguimos las propiedades de los arroyos y manantiales y de varias tierras; de los libros extraemos gemas y metales y los materiales de todo tipo de mineral, y aprendemos las virtudes de las hierbas, los árboles y las plantas, y examinamos a voluntad toda la progenie de Neptuno, Ceres y Plutón.

Con la ayuda de los libros recordamos cosas del pasado e incluso profetizamos sobre el futuro; y las cosas presentes, que se mueven y fluyen, las perpetuamos comprometiéndolas a escribir.

Capítulo 17: De demostrar la debida propiedad en la custodia de los libros

Siempre que se adviertan defectos en los libros, conviene repararlos con prontitud, ya que nada se propaga más rápido que una rotura y una renta desatendida en su momento deberá repararse posteriormente con usura.

Estos extractos son de The Philobiblon of Richard de Bury, editado y traducido por Ernest Chester Thomas en 1888. Puede leer este libro en línea a través de Archive.org

Imagen de portada: Detalle de una pintura de Cima da Conegliano (1460-1518)


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