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¿Comercio justo? Una mirada a la Liga Hanseática

¿Comercio justo? Una mirada a la Liga Hanseática

Por Sandra Alvarez

En el siglo XIV, se produjo una disputa entre la Liga Hanseática y los comerciantes que no eran Hanse. El Hanse, una organización que se fundó inicialmente para proteger los intereses económicos en las ciudades de mercado, se convirtió rápidamente en un monopolio agresivo, lo que provocó conflictos entre los lugareños y los comerciantes de Hanse. Aquí hay un vistazo rápido al ascenso y caída de una de las organizaciones más poderosas de la Baja Edad Media.

Lübeck: el nacimiento de Hanse

La Liga Hanseática era una federación flexible de gremios de comerciantes inicialmente alemanes que dominaron el comercio báltico durante más de 400 años. Tenía su propio sistema legal y mantenía su propio ejército, pero no era una ciudad-estado como las ciudades-estado italianas de la época. La Liga Hanseática (Hansa = “gremio”) nació oficialmente cuando la ciudad alemana de Lübeck fue reconstruida a mediados del siglo XII por Enrique el León, duque de Sajonia y Baviera (1129-1195). En 1241, Lübeck firmó una alianza con Hamburgo y Colonia hizo lo mismo en 1260.

¿Qué es no amar? Las ventajas de ser un comerciante de Hanse

Los comerciantes de Hanse estaban exentos de pagar aduanas o aranceles sobre las mercancías, u otras tarifas como pontage (un peaje cobrado por la reparación o construcción de puentes), también estaban libres de arresto. Las ciudades alemanas dominaron el comercio entre los siglos XIII y XVI, y Lübeck se convirtió en una base de importación para los comerciantes de Hanse. Ciudades como Lübeck y Hamburgo eran "Ciudades Imperiales Libres" (ciudades autónomas y autónomas, representadas por la Dieta Imperial, la asamblea de varias propiedades alemanas, con el Emperador del Sacro Imperio Romano Germánico a la cabeza). Estas ciudades respondían solo al Emperador, a diferencia de otras ciudades que estaban bajo el control de Príncipes o Duques y Condes.

Resistencia inglesa a la Hanse

En 1157, la Hanse convenció a Enrique II de Inglaterra de que eximiera a sus comerciantes del pago de peajes en Londres y de que pudieran comerciar libremente en las ferias de Inglaterra. Los Hanse también recibieron una carta de Enrique III que formaba un poderoso grupo hanseático en Londres. El Steelyard (actualmente, la ubicación de la estación de Cannon Street) era su gremio. No se permitía la entrada a prostitutas, ni ingleses (en caso de que supieran los secretos de Hanse), ni a los orfebres ni a los barberos.

Durante la segunda mitad del siglo XIV se estaban gestando problemas entre la Liga Hanseática y los comerciantes ingleses. Inglaterra representaba una seria amenaza para el dominio absoluto de la Liga Hanseática sobre el comercio báltico. Se produjo una lucha de poder de ida y vuelta entre comerciantes ingleses y miembros de la liga hanseática derivada de privilegios y concesiones otorgados por los reyes ingleses a los comerciantes de la liga hanseática en Londres que no fueron otorgados recíprocamente a los comerciantes ingleses en las ciudades de Hanse.

Lo que siguió fue un amargo enfrentamiento entre los dos; el parlamento se negó a aceptar la carta de privilegios hasta que los comerciantes ingleses recibieran el mismo trato y los comerciantes de Hanse se negaran a ceder para extender sus privilegios a los ingleses. El resentimiento contra Hanse estaba en su punto más alto y la guerra estalló entre Inglaterra y la liga hanseática de 1469-1474.

Represalias

La falta de reciprocidad, las percepciones de exclusividad y el maltrato de los comerciantes en las ciudades hanseáticas de Prusia, Noruega y Suecia, provocaron una serie de ataques contra los comerciantes de Hanse. Los ataques aumentaron en toda Europa desde el siglo XIII en adelante a medida que crecía el resentimiento por sus privilegios. En 1284, los comerciantes del gremio noruego atacaron a los comerciantes de Hanse porque no querían que comerciaran allí.

En 1419, 40 barcos hanseáticos fueron capturados y su cargamento destruido cerca de La Rochelle en una pelea por los derechos de los gremios entre comerciantes españoles y alemanes. Esto provocó una guerra entre España y la Liga Hanseática que duró 20 años. En Livonia, iracundos comerciantes holandeses atacaron y se apoderaron de una docena de barcos de sal de Hanse en 1438. Los comerciantes de Hanse fueron atacados en numerosas ocasiones en Londres. En 1469, su casa gremial, Steelyard, fue asaltada, saqueada y destruida. En 1493, una multitud enfurecida de 500 londinenses atacó e hirió a varios comerciantes de Hanse y prendió fuego al reconstruido Steelyard. Basta decir que ser un comerciante de Hanse no era exactamente una ocupación muy popular fuera de la seguridad de los muros de su gremio.

El fin de la Liga Hanseática

¿Qué provocó el fin de este poderoso monopolio? El desacuerdo entre las ciudades fue un problema. Ciudades como Colonia fomentaron el comercio con los forasteros, mientras que ciudades como Gdańsk (Danzig) no fueron tan entusiastas. Las opiniones sobre qué hacer con los comerciantes variaron, y debido a que no había políticas establecidas, los comerciantes que no pertenecían a Hanse pudieron ganar algo de terreno en medio de toda la indecisión. Además, se introdujeron nuevas medidas de admisión restrictivas para que solo los comerciantes nacidos en una ciudad hanseática pudieran convertirse en miembros. Las restricciones comerciales aumentaron, lo que provocó un aumento de los costos, los comerciantes ingleses y holandeses finalmente avanzaban en el comercio y la agitación de la Reforma protestante agravó los problemas para Hanse.

Además de esto, los conflictos con Flandes, Inglaterra y Rusia debilitaron aún más su control sobre el comercio. En Rusia, Iván III (1450-1505) cerró el Novgorod Kontor (puesto comercial hanseático) en 1494. Hizo arrestar a los comerciantes alemanes hanseáticos y confiscar sus propiedades. Eduardo IV finalmente devolvió los privilegios de Hanse en virtud del Tratado de Utrecht después de que la Guerra Anglo-Hanseática concluyó en 1474, pero la suerte estaba echada; el Hanse continuó su declive a lo largo del siglo XVI. La reina Isabel I finalmente abolió el Hanse en Londres en 1597, y el Steelyard cerró permanentemente en 1598. A la última Dieta Hanse de 1669 solo asistieron nueve miembros. La Liga Hanseática colapsó oficialmente en 1862.

Aprende más:

El primer intento de Inglaterra de romper el monopolio comercial de la Liga Hanseática, 1377-1380

La Liga Hanseática y las ciudades de Hanse en la penetración temprana del norte

Los engranajes hanseáticos y el comercio báltico: interrelaciones entre tecnología comercial y ecología

Imagen de Portada: Réplica de un barco hanseático del siglo XV. Lisa von Lübeck - Foto de Doris Schütz / Wikipedia


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