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Enseñando el entendimiento histórico con Cristóbal Colón

Enseñando el entendimiento histórico con Cristóbal Colón

Enseñando el entendimiento histórico con Cristóbal Colón

Por Benjamin Justice

Estudios sociales y educación sobre la diversidad, eds. Elizabeth Heilman, Ramona Fruja y Matthew Missias (Nueva York: Routledge, 2010)

Introducción: soy un gran admirador de Cristóbal Colón. No el hombre, el fenómeno. Colón juega un papel importante en la forma en que historiadores, maestros y medios populares hablan sobre el pasado. Para los grandes ganadores del encuentro atlántico, aquellos europeos que se asentaron en Norteamérica y acumularon una gran riqueza, la historia se ha contado típicamente como un triunfo, una gran narrativa con un final feliz. Para aquellas personas que perdieron en el intercambio, la gente de África, las Américas y otros, la historia es un desastre.

El momento en que Colón tocó tierra en el Caribe marca el comienzo de uno de los mayores cambios en la historia de la humanidad: la apropiación de la tierra y los recursos de dos continentes por parte de la gente de un tercero; la despoblación por accidente o enfermedad, o, según algunos, por política consciente, de decenas de millones de personas en América del Norte y del Sur; el secuestro y la matanza sin sentido de decenas de millones de africanos para trabajar como esclavos en esa "nueva tierra". En cualquier caso, triunfo, desastre o momento crucial, Colón, más que cualquier otra figura histórica que haya encontrado hasta ahora, puede servir para crear la disonancia cognitiva necesaria para que los futuros maestros de estudios sociales desaprendan para qué les dice la sociedad que es la historia, para qué héroes. están hechos, y cómo la instrucción en estudios sociales debe ser una fuerza para la desigualdad y el racismo o, en cambio, para la democracia y la investigación reflexiva.

Dediqué una sesión completa a Columbus en cada uno de mis dos cursos de métodos de estudios sociales. Lo que sigue es una descripción de cómo examinamos a Colón (el fenómeno) como un símbolo histórico y cultural complicado. El primer caso es un curso de métodos elementales en el que pido a los estudiantes que consideren cómo una lectura alternativa del encuentro colombiano perturba la representación tradicional de Colón como héroe. El segundo caso, un curso de métodos secundarios, utiliza las representaciones curriculares y disciplinarias de Seixas (2000) y Segall (2006) para pedir a los estudiantes que se pregunten cómo diseñarán y enseñarán el plan de estudios sobre una figura histórica y cultural complicada.


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