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Revisión: El último reino - Episodios 1 y 2

Revisión: El último reino - Episodios 1 y 2

Por Muffet Jones

Los dos primeros episodios del drama de BBC America El ultimo reino basada en las novelas de Bernard Cornwell emitidas el sábado por la noche. Siguieron, aproximadamente, la primera mitad del primer libro del que la serie toma su nombre. He esperado este espectáculo con gran anticipación: este verano no leí nada más que Cornwell, y soy un gran amante de toda la cultura pop colocada en cualquier cosa que se parezca a la Edad Media, por lo que prometía ser enorme. La novela de Cornwell está ambientada en la Inglaterra del siglo IX y, como todos sus libros, te ofrece una divertida aventura, grandes personajes y una buena historia para empezar. También estaba un poco inquieto por el programa: ¿la versión de la BBC sería fiel a la novela o simplemente Game of Thrones lite? De acuerdo con los episodios de anoche, tengo que decir, un poco de ambos, pero definitivamente vale la pena verlos.

Para aquellos que no están familiarizados con la novela, El ultimo reino, sigue la vida y la época de Uhtred, Ealdorman de Bebbanburg, una fortaleza inexpugnable en la costa norte de la actual Northumbria. La historia comienza (y alerta de spoiler desde este punto en adelante) con los daneses llegando a tierra y Uhtred, u Osbert como se le llama originalmente, ya que es su hermano mayor quien es Uhtred, hijo de Uhtred, viendo cómo su padre envía a su hermano mayor a rastrear el Daneses y reúne a sus hombres para expulsarlos.

Los daneses están liderados por Earl Ragnar, un vikingo feroz y exitoso, pero que está más interesado en ocupar las ricas tierras de cultivo de Northumbria que en tomar su botín (aunque también lo hace). Más tarde, ese mismo día, Earl Ragnar y algunos de sus hombres regresan a Bebbanburg a caballo para entregar la cabeza del hermano mayor de Uhtred, que se había acercado demasiado y los había desafiado. Lord Uhtred, interpretado por el omnipresente pero siempre bienvenido Matthew MacFadyen, le dice a su hijo menor que ahora es Uhtred, hijo de Uhtred, y para complacer a su esposa cristiana, vuelve a bautizar al niño. Los vikingos de Ragnar han dejado atrás Bebbanburg y se han trasladado a Eoferwic, o la actual York, donde se ha reunido un ejército más grande de daneses al mando de Ubba, un danés poderoso y supersticioso.

Cuando la escena cambia a la ciudad, vemos el nombre "Eoferwic" que luego se transforma en "York", un toque muy agradable, pensé, ya que las primeras páginas de los libros de Cornwell enumeran los primeros nombres de lugares y equivalentes actuales. Luego vemos la batalla por Eoferwic con los hombres de Lord Uhtred junto con dos de los otros "reyes" de Northumbria contra el ejército de Ubba. No les va bien a los sajones, y el joven Uhtred acaba en manos del conde Ragnar. Al principio un esclavo en la casa, Uhtred salva a la hija de Ragnar, Thyra, de un ataque de Sven, el hijo de uno de los hombres de Ragnar, inspirando a Ragnar a tomarlo como su propio hijo, sellado con un "bautismo" vikingo sin ceremonias arrojándolo de su caballo a un río. Ragnar castiga a Kjartan y a su hijo Sven por la terrible experiencia de Thyra cegando a Sven de un ojo y expulsándolos de sus tierras. La "infancia pagana" de Uhtred llega a su fin cuando Kjartan y Sven se vengan. Uhtred y Brida, otro niño sajón que había crecido con Uhtred en la casa de Ragnar y que ahora es su amante, son exiliados al mundo y finalmente conducidos a la corte de Alfred de Wessex, el último reino inglés, para luchar contra los daneses.

Los dos primeros episodios reflejan gran parte de la acción de la novela; los eventos se presentan en un orden diferente, y se incluyen una serie de escenas y eventos que no están en la novela en absoluto. En el libro, Uhtred solo tiene doce años cuando pierde a su familia danesa, pero crece mucho más rápido en la serie, sin duda para aumentar el cociente del atractivo sexual. Y el casting es bastante bueno. MacFadyen es un buen lord Uhtred, distante y brusco, pero no tan indiferente como creía su hijo pequeño. El joven Uhtred interpretado por Tom Taylor es realmente fantástico: ¡los buenos actores infantiles a menudo tienen tanta intensidad! - y Rutger Hauer es un Ravn fabuloso, el padre ciego de Ragnar y el escaldado, scop o bardo de la casa. El niño Uhtred se convierte en los ojos de Ravn y Ravn educa a Uhtred en todas las cosas danesas. El padre Beocca de Ian Hart es más atractivo en la serie de lo que se describe en el libro, pero transmite el sentido de cuidado y decencia de Beocca. No creo que Ivar the Boneless hizo el espectáculo, pero Ubba se juega a la perfección psicópata.

Cornwell tiene que ver con las escenas de batalla, por lo que hacer que el muro de escudos sea correcto fue crucial. Cuando los sajones de Lord Uhtred se enfrentan a los daneses de Earl Ragnar, vemos a los sajones avanzar con cautela, temerosos, como Cornwell ha descrito a los hombres corrientes que se enfrentan a un sangriento combate cuerpo a cuerpo. Y la formación del muro de escudos danés parece formidable. Los dos ejércitos se encuentran con suficientes ataques y cortes brutales de cerca como para ilustrar realmente lo que podría significar realmente volverse medieval en la cabeza de alguien. En la novela los sajones también lo saben todo sobre los muros de escudos, pero en el programa cuando los daneses se forman parece tomarlos por sorpresa. No importa, el baño de sangre que siguió fue lo suficientemente gráfico para todos.

El ritmo es bastante rápido, un poco demasiado rápido en algunos aspectos. Realmente no tenemos mucho sentido de la vida interna de ninguno de los personajes, excepto posiblemente del joven Uhtred. La novela cuenta la historia en primera persona desde la perspectiva de un Uhtred mayor, pero aquí se nos muestra todo como si estuviera sucediendo en tiempo real. Nos presentan a los personajes y vemos algo de ellos: Ragnar es una figura paterna amable y cariñosa, pero no nos acercamos lo suficiente como para conmovernos por su muerte. Tuvimos una temporada completa para conocer y preocuparnos por Ned Stark de Sean Bean en Game of Thrones lo que hizo que su final final fuera mucho más conmovedor. Uhtred de Cornwell no es terriblemente autorreflexivo, pero de alguna manera en la novela sentimos que lo conocemos de todos modos. Espero que haya un poco más de desarrollo de personajes en los próximos episodios.

Y eso me lleva a mi mayor advertencia: el propio Uhtred. El actor, Alexander Dreymon, parece el papel y ciertamente es lo suficientemente pintoresco como para mantener nuestro interés, pero parece demasiado dulce para ser el Uhtred que mi mente había evocado de los libros. Tiene un acento británico de clase alta, ¿no habría sido un poco más áspero un acento de Northumbria? - y dio la impresión de ser suave. En el segundo episodio es encantador, pero de alguna manera sigue siendo liviano. Sin embargo, tuvo un momento al final del primer episodio cuando entrega la cabeza del espía / asesino de su tío a las puertas de Bebbanburg exactamente de la misma manera que Ragnar había entregado la cabeza de su hermano mayor años antes. Tiene una sonrisa de lobo mientras blande la cabeza que promete un Uhtred más salvaje bajo el barniz lairdish que nos han mostrado. Espero ver más de ese tipo en episodios futuros. En cualquier caso, como siempre dice Cornwell al final de sus novelas, Uhtred tiene muchas batallas por delante y seguiré mirando.

Muffet Jones es historiador del arte y enseña en la Boise State University. Puedes seguirla en Twitter@MuffetJones


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