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Siete mitos de las cruzadas: una entrevista con Alfred J. Andrea y Andrew Holt

Siete mitos de las cruzadas: una entrevista con Alfred J. Andrea y Andrew Holt

Siete mitos de la cruzadas examina los muchos conceptos erróneos asociados con uno de los episodios más fascinantes de la Edad Media. Editado por Alfred J. Andrea y Andrew Holt, este libro ofrece siete artículos que analizan temas que incluyen las relaciones islámico-cristianas antes de la Primera Cruzada, cómo las cruzadas afectaron a la población judía de Europa, la llamada Cruzada de los Niños y las extrañas leyendas que surgieron. sobre los Templarios.

Este libro acaba de ser publicado por el Compañía editorial de Hackett como parte de su serie Myths of History. Tuvimos la oportunidad de entrevistar a Alfred y Andrew al respecto:

Comenzaré diciendo que era un joven estudiante de pregrado cuando vi por primera vez la serie de cuatro partes de Terry Jones Las cruzadas -Fue mi introducción a la historia de las cruzadas y tengo un cierto cariño por esa serie. Incluso veinte años después, esa serie ha conservado un nivel de popularidad, junto con innumerables libros, películas, artículos y sitios web que tratan de las cruzadas. ¿Por qué querías crear otro libro sobre este tema?

Andrew Holt: Gracias por tus comentarios sobre Terry Jones, Peter. Sospecho que Al tendrá mucho más que decir sobre esto que yo, pero obviamente un libro que busque disipar los mitos sobre las cruzadas tendrá que tener en cuenta la popular y conocida serie de Jones. Como sugiere su pregunta, aunque la serie tiene ahora veinte años, ha tenido un impacto significativo en cuántos (principalmente aquellos de nosotros que hemos alcanzado la mediana edad) hemos llegado a comprender al menos algunos aspectos del movimiento de cruzada medieval. La erudición histórica a menudo se mueve rápidamente, por lo que la vida útil de veinte años del video significa que ahora está fechado, pero incluso cuando se lanzó en 1995 fue problemático a la luz de la beca disponible para Jones incluso entonces. Una vez más, estoy seguro de que Al tendrá más que decir sobre este tema, que se lo dejo a él.

Sin embargo, quiero abordar su pregunta sobre por qué queríamos crear otro libro sobre las cruzadas, específicamente adoptando el enfoque de contrarrestar los mitos de las cruzadas populares modernas. Todos nosotros y los colaboradores estuvimos de acuerdo en que la prevalencia de los mitos que abordamos en este libro se repiten con tanta frecuencia en todos los medios, especialmente en películas y literatura populares, así como en discursos y comentarios políticos, que valió la pena armar un libro. , escrito y editado por académicos, dirigido a lectores en general y estudiantes universitarios. El objetivo es explicar al lector por qué los académicos tienden a ver los temas tratados en los capítulos de manera muy diferente de lo que suelen sugerir los relatos populares. Queríamos darles a los lectores una idea de la complejidad de cada uno de los temas históricos tratados en los capítulos y por qué los historiadores a menudo no están de acuerdo con las interpretaciones populares comunes, a menudo sin matices, de eventos históricos. Es un tema que los historiadores de la cruzada discuten entre ellos con bastante frecuencia, publicando ocasionalmente artículos en publicaciones populares y en la web para señalarlo a tal audiencia. Entonces, los ensayos que hemos recopilado aquí no representan una beca nueva o de vanguardia. Más bien, nuestro objetivo es comunicar las becas actuales a los estudiantes universitarios y al público lector en general. Además, queremos que esa beca sea accesible, asequible y atractiva de una manera que muchos libros académicos no lo son.

Debo mencionar que Rick Todhunter de Hackett Publishing ha hecho un trabajo maravilloso al trabajar con nosotros para que esto suceda.

Alfred Andrea: Como señaló Andrew, el video de cuatro partes de Jones estaba, incluso en el momento de su creación, basado en una investigación obsoleta. En esencia, presentó un refrito de los tres volúmenes de la historia de las cruzadas de Steven Runciman que aparecieron entre 1951 y 1954, y que estaba detrás de la curva de la erudición de las cruzadas de mediados del siglo XX en sus inicios. Dicho sin rodeos, Runciman's Una historia de las cruzadas es una obra de moral disfrazada de historia seria. Está brillantemente escrito, y como ocurre con Edward Gibbons La historia de la decadencia y caída del Imperio Romano, vivirá como una gran literatura. Pero no es una historia sólida basada en un análisis cuidadoso de la evidencia. Runciman veía a los cruzados como bárbaros intolerantes que destruyeron tontamente los cimientos del Imperio bizantino, que admiraba profundamente. Jones aceptó esta interpretación y le añadió la noción de que los cruzados eran brutos y fanáticos que atacaron un mundo islámico altamente sofisticado y en gran parte pacífico. En sus palabras, sus líderes eran "señores de la guerra bárbaros [que] emergieron de los bosques alemanes", mientras que en lo que respecta a los cruzados de base, "si se hubieran inventado imperdibles [entonces] ... [ellos] habrían usado ellos por la nariz ". Y la llamada Cruzada Popular de 1096 estuvo compuesta por "campesinos fanáticos armados sólo con mal aliento". De hecho, Jones afirma, sin pruebas que lo respalden, que la forma despiadada de guerra librada por los "francos" era previamente desconocida en las tierras que Occidente conocía como Ultramar, y que se necesitaron doscientos años de tal brutalidad intolerante para que los musulmanes aprendieran cómo para responder en especie. Si hubiera consultado los registros, Jones habría visto cómo esta declaración es ridícula en tantos niveles. Pero la historia desapasionada no era su objetivo.

Las citas presentadas anteriormente son características de un comentarista que nunca deja pasar la oportunidad de presentar las cruzadas como una comedia baja. Como señalamos en el libro, los numerosos chistes y escenas cómicas de Jones se combinan para hacer que "los cruzados parezcan los progenitores sedientos de sangre de los policías clave de las películas mudas estadounidenses". La comedia milita contra la complejidad y los matices. La búsqueda de un efecto cómico también puede llevar a uno a aceptar numerosas fábulas y cuentos erróneos simplemente porque encajan cómodamente en el gran escenario cómico de uno. Jones cayó fácil y en gran medida presa de tal trampa.

Si tuviera que enumerar todas las falacias, distorsiones, afirmaciones dudosas y verdades a medias contenidas en estos cuatro videos, esta respuesta duraría varias páginas. Ninguno de nosotros quiere eso, por lo que tres ejemplos deben ser suficientes. Un buen ejemplo de una falacia atroz es la inserción en la narrativa de Jones del relato a menudo desacreditado de que Reynaldo de Châtilon atacó y saqueó una caravana que transportaba a la hermana de Saladino. Aparentemente, el efecto dramático y una buena historia superaron cualquier intento de investigar el origen de este mito. El mejor ejemplo de cómo Jones informa como hecho establecido un incidente cuya historicidad es, en el mejor de los casos, muy dudosa, es la leyenda del salto mortal del Asesino. Según la historia, los seguidores del Viejo de la Montaña demostraron a los visitantes su lealtad y su desprecio por la muerte al saltar voluntariamente a la muerte a sus órdenes. La leyenda se basa en un testimonio muy cuestionable, pero Jones lo presenta despreocupadamente como una verdad pura, lo que le permite insertar en el video una parodia de Monty Python de los montañeses de Queen's Own McKamikaze, el primer regimiento suicida de Gran Bretaña. Finalmente, paso a una cruzada en la que he invertido una gran cantidad de trabajo durante el último medio siglo, la Cuarta Cruzada (1202-1204). En pocas palabras, Jones hace todo mal aquí, incluida la repetición de la fabricación desacreditada hace mucho tiempo de que el dogo Dandolo tomó el control de la cruzada y la desvió de Alejandría a Constantinopla debido a un supuesto tratado entre Venecia y el sultán de Egipto. No hay excusa para tal error y las numerosas otras declaraciones falsas sobre esta cruzada. Había suficientes estudios sólidos sobre la cruzada disponibles en los años 90, en inglés, si Jones se hubiera preocupado por realizar alguna investigación básica. Pero, de nuevo, la teatralidad era más importante que la historia sobria. Su trama mal concebida permite un momento cinematográfico memorable cuando se entromete en una fiesta de carnaval veneciano que se organiza para ilustrar cómo, supuestamente, "los venecianos llevaron a los cruzados a un mundo de fantasía". Un mundo de fantasía, de hecho, es la descripción de Jones de esta y las otras cruzadas.
De todos modos, he hablado bastante, quizás demasiado, sobre los errores y las fabricaciones en el video de la cruzada de Jones. Algunos pensarán que hemos señalado injustamente a Jones e incluso somos culpables de "apilarnos". Sostengo, por el contrario, que su programa de videos es un ejemplo adecuado de los numerosos mitos que continúan difundiéndose en los medios populares. ¿Y por qué es tan adecuado para gritar? En una frase, su continua popularidad, que se debe tanto al medio (cinematográficamente es atractivo) como al humor inconsistente pero a menudo acertado de Jones. Basta de charla.

Los muchos, muchos mitos sobre las cruzadas (¡debe haber sido difícil para ti limitarte a solo siete!) Han continuado perdurando a pesar de que puedo ir a cualquier librería y encontrar algunos libros realmente bien escritos y bien investigados sobre el tema. tema. ¿Por qué crees que aún persisten?

Andrew Holt: En algunos casos, los mitos populares se basan en estudios fechados de hace varias décadas, por lo que no habría habido ninguna razón para que los no académicos rechazaran lo que ahora sabemos que son mitos. La conocida teoría de los "hijos menores", por ejemplo, en relación con las motivaciones de los primeros cruzados, fue una vez promovida y adoptada por los eruditos. El mito sostenía que, debido a la práctica de la primogenitura, los hijos menores se embarcaban en cruzadas en busca de fortuna o tierras ya que no heredarían lo mismo de sus padres (como su hermano mayor). Por lo tanto, estaban motivados por la ganancia financiera o incluso por la codicia. Sin embargo, en las últimas décadas, estudiosos como Jonathan Riley-Smith han demostrado que la evidencia de tales afirmaciones es extraordinariamente débil y que los estatutos de la cruzada muestran que los primeros hijos fueron a la cruzada tan a menudo como los hijos menores y que, en general, parecen haber sido motivados por preocupaciones espirituales. . En casos como este, los argumentos académicos actualizados simplemente no se han filtrado en el discurso público.

En otros casos, algunas personas o grupos tienen algún tipo de interés (ya sea político, religioso, cultural, etc.) en los mitos y no quieren dejarlos ir. Creo que esto está bien demostrado en los diversos ensayos encargados incluidos en nuestro libro y usted lo identifica también en la siguiente pregunta que nos hace.

Alfred J. Andrea: Estoy de acuerdo con los puntos que Andrew ha hecho. Además, agregaría a su declaración que “algunas personas o grupos tienen algún tipo de interés creado” en que la ideología impulsa muchos de estos mitos. Jones, para volver a él para disgusto de sus lectores, por ejemplo, muestra una mentalidad secular que no logra captar los motivos espirituales que impulsaron a la mayoría de los cruzados. Por lo tanto, eran guerreros egoístas y brutales o campesinos ignorantes, y el papa que puso en marcha la Primera Cruzada, Urbano II, fue un político ambicioso que utilizó la solicitud del emperador Alejo I de asistencia militar como excusa para conquistar Oriente. ¡Y esto de una persona que había obtenido honores de segunda clase en literatura medieval en Oxford! En el extremo opuesto del espectro, la ideología ultracatólica ha resultado en tantas, si no más, tergiversaciones apologéticas atroces de las cruzadas (y digo esto como el producto de ocho años de educación jesuita). Un ejemplo reciente de este último fenómeno es La gloria de las cruzadas (2014) de Steve Weidenkopf. Sin tratar de enumerar sus numerosos errores y tergiversaciones, basta con señalar que el autor afirma: “El propósito de este trabajo es presentar una narrativa restaurada de las Cruzadas, utilizando la erudición moderna para dar a los católicos de hoy las herramientas para responder a las críticas. y defender a la Iglesia y su historia ”(p. 27). Desafortunadamente, en el mejor de los casos, solo ha seleccionado minuciosamente una serie de fuentes secundarias seleccionadas, algunas bastante buenas y otras de poco o ningún valor, para producir un trabajo que tiene muchas disculpas y menos méritos.

También agregaría que otro factor que contribuye a la proliferación de los mitos de las cruzadas es el deseo de muchos de contar historias de romance e historias de conspiración. Así, tenemos falsos documentales en la televisión y, aún más numerosos, avalanchas de libros que pretenden ser una historia sobria pero que son simplemente el producto de las fértiles imaginaciones de los escritores de ficción. Dentro de este último género, los templarios son un tema especialmente favorecido, como señala Jace Stuckey en el capítulo 6 de nuestro libro, "Templarios y masones: un mito del origen".

Creo que Siete mitos de las cruzadas tiene un sentido extra de urgencia. No son solo los historiadores o los amantes de la historia los que debaten los puntos más sutiles de las cruzadas; tenemos grupos e individuos que están blandiendo estos eventos como parte de su justificación para propagar la violencia y la guerra. ¿Estabas pensando en cómo esto cuando desarrollaste el libro?

Andrew Holt: Tiene razón en que esto se extiende más allá de la comunidad normal de académicos y estudiantes que siempre han estado interesados ​​en las cruzadas. En particular, ha habido un renovado interés en las cruzadas medievales desde el 11 de septiembre. Por lo general, los medievalistas prestan poca atención popular a su área particular de estudio. Los historiadores de la cruzada, en nuestro mundo presumiblemente de “choque de civilizaciones”, no han tenido ese problema.

A raíz de los ataques del 11 de septiembre, el presidente George Bush utilizó el término "cruzada" para referirse a la guerra contra el terrorismo que iba a seguir. Atrajo la atención de todos, ya que ese lenguaje obviamente no fue bien recibido por los musulmanes. Por otro lado, todos los grupos islamistas militantes, desde Al Qaeda hasta el Estado Islámico, también han utilizado (incluso antes del uso del término por parte de Bush) imágenes y retórica de cruzada al referirse a los esfuerzos de cualquier gobierno occidental en tierras islámicas. Los islamistas militantes, en particular, usan tales imágenes para reclutar para sus causas y generar animosidad hacia los occidentales en general, enmarcando los eventos actuales como simplemente una extensión de los eventos que comenzaron en 1095 con la convocatoria de la Primera Cruzada. En su narrativa, la Primera Cruzada representa un ataque no provocado contra un mundo islámico pacífico y los esfuerzos occidentales modernos en el Medio Oriente representan una continuación de tal opresión. Sin embargo, tal retórica, particularmente como se detalla en los capítulos de Paul Crawford y Mona Hammad y Edward Peters, es peligrosa y falsa.

Alfred J. Andrea: Como suele ser el caso, Andrew, que imaginó este libro y reunió a la camarilla de eruditos que escribieron partes del mismo, tiene toda la razón. Seré inusualmente frugal con mis palabras aquí y simplemente subrayaré el hecho de nuestro capítulo final, "El Islam y las Cruzadas: ¿Un agravio de novecientos años?" de Mona Hammad y Edward Peters, muestra el error de quienes sostienen que un recuerdo musulmán de las cruzadas de varios siglos alimenta la hostilidad actual hacia Occidente por parte de varios grupos islámicos radicales.

Si un director de Hollywood se le acerca y le dice que quiere ver una película sobre las cruzadas, ¿qué consejo le podría dar?

Respuesta de Andrew: Le daría una lista de al menos una docena de nombres de destacados historiadores de la cruzada entre los que podría contratar a algunos como consultores. Luego, lo más importante, una vez que los haya contratado y consultado, le pediría que escuche con mucha atención sus consejos. Como señalamos en la introducción, y como señalan algunos de nuestros colaboradores en sus capítulos, los productores de cine y televisión no siempre escuchan a los académicos, ya que tienen una visión particular y no quieren cambiarla. De hecho, varios historiadores de las cruzadas que han aparecido en especiales de televisión y documentales sobre las cruzadas se han quejado de la forma en que se editaron sus entrevistas, incluso se les hizo parecer que estaban diciendo algo que no dijeron. El cineasta o productor de televisión a menudo tiene una narrativa particular que quieren llevar a casa, incluso si está en desacuerdo con las interpretaciones académicas actuales de los eventos históricos. Para mí está bien si quieren producir una narrativa única, ya que los historiadores no son propietarios exclusivos del pasado, pero no deben presentar su narrativa como basada en interpretaciones académicas de los eventos que están considerando.

Alfred J. Andrea: Mi consejo sería algo que todos los historiadores conocen, pero que a menudo se pierden los guionistas y directores de cine: la historia es mucho más interesante y convincente que la ficción porque es muy compleja y sus giros y vueltas son tan impredecibles para las personas que viven esos eventos. Simplemente trate de contar una historia que ilustre la riqueza del pasado histórico, su drama inherente y la complejidad de su gente.

Sin duda, no hay una gran narrativa única y definitiva de las cruzadas, y la ambigüedad, la incertidumbre y la ignorancia sencilla de nuestra parte son elementos integrales de nuestro pasado recuperado. Por esta razón, el debate y la revisión son el alma de la erudición histórica. Por lo tanto, ninguna película representará el pasado "como realmente fue", y ninguna película de cruzada satisfará a todos los historiadores de la cruzada. Dicho esto, hay una buena historia y hay una mala historia, y ninguna película debe descender al nivel de una historia escandalosamente equivocada. Ninguna película necesita representar personajes comunes de una manera puramente maniquea (¿caballeros con cascos blancos versus caballeros con cascos negros?), Y ciertamente no tiene que golpear al espectador entre los ojos con un mensaje moral simplista, especialmente un mensaje moral basado en anacrónicos. principios. El Reino de los Cielos de Ridley Scott, una película que los historiadores de la cruzada han deplorado casi universalmente, es un excelente ejemplo de una obra de arte cinematográfica que está llena de tales defectos.

Finalmente, recuerdo una canción de mi juventud: "Cecil B. DeMille, muy en contra de su voluntad, fue persuadido de mantener a Moisés fuera de la Guerra de las Rosas". Bueno, el Reino de los Cielos casi se hunde al nivel de la extravagancia de DeMille en 1935, Las cruzadas, en el que Saladino intenta cortejar a una Berengaria de Navarra capturada. ¡Basta sir Ridley! Danos películas desprovistas de anacronismo y romance inventado.

Todavía hay muchos temas y asuntos dentro de las Cruzadas que merecen ser estudiados. ¿Cuáles son las áreas que cree que necesitan más investigación?

Andrew Holt: Tienes razón, Peter. Hay muchos temas adicionales que consideramos incluir en el libro. A menudo bromeé con Al diciendo que eventualmente tendremos que producir un Volumen II de Siete mitos de las cruzadas. Abordamos muy brevemente algunos de estos mitos adicionales en la introducción, reconociendo que existen, pero no tuvimos el espacio para abordarlos ya que deliberadamente queríamos mantener el volumen manejable, no demasiado extenso y a un precio asequible (la versión de bolsillo es $ 19) para que los instructores de los cursos de cruzada no eviten asignárselo a sus estudiantes universitarios por encima del costo. Todos estos mitos adicionales están cubiertos en trabajos académicos en otros lugares. Quizás al leer nuestro libro, aunque solo cubramos siete mitos, el lector se dará cuenta de que existen otros mitos populares sobre las cruzadas y, con un poco de esfuerzo, rastrear los libros y artículos académicos correctos, puede aprender más sobre ellos.

Alfred J. Andrea: Sí, la mayoría de estos mitos que enumeramos brevemente en la Introducción están adecuadamente cubiertos, aquí y allá, en otras obras sobre las cruzadas, pero no en todos.

Acabo de regresar de un simposio sobre “El genocidio en la historia mundial”, patrocinado por la Asociación Regional de Historia Mundial de Nueva Inglaterra. Durante los últimos veinticinco años más o menos, me he movido cada vez más hacia el área de la historia mundial y he llegado a ver las cruzadas a través del prisma de la historia mundial. Aparte de eso, hablé brevemente en ese simposio sobre la necesidad de probar la validez de una acusación a menudo repetida de que las cruzadas fueron genocidas. En su artículo "Genocidios durante la Edad Media" (Enciclopedia del genocidio, 1: 275-77), Kurt Jonassohn y Kari Björnson afirman, “[e] l período de las Cruzadas representa el comienzo de la transición del genocidio utilitario al ideológico” (276). Desafortunadamente para ellos, los ejemplos que brindan para reforzar este amplio juicio están llenos de errores y delatan una profunda ignorancia de la historia de la cruzada.

Dos páginas y media de la Introducción de nuestro libro tratan el tema del genocidio, en el que presentamos el argumento de que nunca se lanzó una cruzada con la intención de erradicar mediante el asesinato a toda una población o incluso a un subconjunto de una población. Sin embargo, aunque tal noción hubiera sido incomprensible para cualquier cristiano o musulmán medieval, varias cruzadas, en particular las del Báltico y el Languedoc (y más recientemente he agregado provisionalmente a España a esa lista), fueron concebidas como guerras de genocidio cultural, en otras palabras, tenían como objetivo erradicar una cultura. Esa pequeña cantidad de espacio y esfuerzo dedicados a la cuestión del genocidio de la cruzada putativo fue insuficiente, y tengo la intención de continuar con esto como tema de investigación. Aquí espero aprovechar el trabajo de un eminente historiador de la cruzada (y miembro de la Asociación de Historia Mundial), Benjamin Z. Kedar, profesor emérito de la Universidad Hebrea de Jerusalén.

Nuestro agradecimiento a Alfred y Andrew por responder a nuestras preguntas. Su libroSiete mitos de la cruzada, incluye los siguientes artículos:

Introducción: Una vez más en la brecha: la guerra continua contra los mitos de la cruzada

La primera cruzada: ¿ofensa no provocada o defensa atrasada ?, por Paul F. Crawford

Mad Men on Crusade: Religious Madness and the Origins of the First Crusade, por James M. Muldoon

Las cruzadas y el antijudaísmo medieval: ¿causa o consecuencia? , de Daniel P. Franke

La búsqueda de la ganancia: ¿Fueron los primeros cruzados protocolonistas ?, por Corliss Slack

Mitos de la inocencia: la creación de la Cruzada de los niños, por David L. Sheffler

Templarios y masones: un mito de origen, por Jace Stuckey

Islam y las cruzadas: ¿un agravio de novecientos años ?, por Mona Hammad y Edward Peters

“Hace tiempo que existe una gran necesidad de un libro como este, y merece una amplia difusión entre el público lector interesado y los periodistas, así como entre estudiantes e historiadores profesionales. Se basa en gran parte de la mejor y más reciente investigación sobre diversos aspectos de la cruzada, pero todavía está escrito en un estilo accesible. Ciertamente debería incluirse en cualquier lista de lectura para un curso de pregrado sobre las cruzadas, y cualquiera que tenga la intención de emitir juicios sobre los objetivos y el carácter de las cruzadas haría bien en leerlo y reflexionar detenidamente antes de publicarlo rápidamente ". - Alan V. Murray, Universidad de Leeds

Puede obtener más información sobre el libro en la página de Facebook de la serie Myths of History

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