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¿Por qué fue tan eficaz el arco largo?

¿Por qué fue tan eficaz el arco largo?

Por Danièle Cybulskie

Una de las armas militares más temidas de la Edad Media fue el arco largo, utilizado con un efecto legendario por los ingleses en la Guerra de los Cien Años. Si bien el arco largo ha pasado a la historia como un arma poderosa, ¿qué fue exactamente y por qué fue tan efectivo?

Un arco largo tenía típicamente alrededor de 6 pies de largo (dos codos), lo que significa que podría ser tan alto o más alto que un hombre medieval. Parece haber estado de acuerdo en general en que la mejor madera para un arco largo duradero y eficaz era el tejo, y hay registros de la importación de arcos de tejo de España e Irlanda para complementar los arcos de tejo de los propios ingleses (Wadge, 2012). Alternativamente, se pueden hacer buenos arcos de olmo wych y arcos menores de básicamente cualquier tipo de madera. Los mejores arcos contenían una combinación de madera exterior y duramen, para darles fuerza y ​​flexibilidad. Dado su tamaño, los arcos largos sin cuerdas eran lo suficientemente pesados ​​como para ser armas contundentes eficaces por sí solos. Las cuerdas de los arcos estaban hechas de cáñamo o lino, y el arquero las ensartaba antes de usarlas (mantener un arco encordado todo el tiempo lo daña). Cuerdas adicionales eran parte del equipo normal de un arquero.

Las flechas medievales estaban hechas de madera clara (parece que se prefería la ceniza) con cabezas de acero o hierro. Estaban emplumados con una variedad de plumas de ganso a cisne (¡incluso de pavo real!) Unidas con pegamento, alquitrán de abedul o cera y cuerda. En Con un arco doblado: tiro con arco en la Europa medieval y renacentistaErik Roth dice que la gente medieval generalmente prefería tres plumas por flecha para la mayoría de los propósitos, como lo hacemos hoy.

Dada la longitud, el diseño y la madera de los arcos, los historiadores estiman que los arcos largos tenían un peso de tracción de alrededor de 100 libras más o menos, siendo el peso de tracción la cantidad de peso que se necesita para tirar de la cuerda al máximo. Para poner esto en perspectiva, el mal actualEl peso del sorteo de los arqueros olímpicos es de aproximadamente 48 libras. Los arcos largos eran armas serias y su poder era inmenso. Las flechas podían penetrar la cota de malla con relativa facilidad, y con frecuencia lo hacían, lo que hacía que las armaduras de placas fueran cada vez más necesarias. Un famoso pasaje de Giraldus Cambrensis en el siglo XII menciona una flecha galesa que atravesó la pierna con malla de un hombre montado y su silla, matando a su caballo. Cambrensis también relata una flecha atravesando una puerta de roble de “cuatro dedos de grosor”. Claramente, los arcos largos eran una fuerza a tener en cuenta.

Si bien las ballestas medievales también eran armas de alcance muy poderosas, los arcos largos eran más baratos, más fáciles de fabricar y más rápidos de disparar. Debido a esto, era más fácil equipar a la infantería con arcos largos que con ballestas, aunque los arcos largos requerían mucha más fuerza y ​​práctica para usarse de manera efectiva. Se ha demostrado que las reproducciones modernas de arcos largos medievales tienen un alcance de más de 250 yardas, por lo que un ejército de arqueros bien entrenados habría tenido un alcance impresionante para su disparo rápido.

Los arcos largos no fueron tan efectivos como para reemplazar la principal táctica medieval de una carga de caballería; más bien, se utilizaron para hostigar al enemigo y para evitar que el enemigo se extendiera lo suficiente como para amenazar los lados o los flancos de un ejército. Los arqueros podían reducir las filas del ejército enemigo o matar a los caballos que eran esenciales para la carga de caballería del enemigo. Prácticamente, los arcos largos podrían usarse en terrenos irregulares y (a diferencia de las alabardas más difíciles de manejar) para cazar animales para alimentar al ejército también. Se suponía que debían hacer que la mayor parte de la lucha fuera un poco menos difícil para su propio ejército, pero nadie ganó una guerra con un ejército de arqueros solo.

En lo que respecta a su lugar en la historia, los arcos largos fueron un factor importante en las victorias inglesas en Sluys, Crecy, Poitiers y Agincourt durante la Guerra de los Cien Años. En Sluys, los arcos largos se utilizaron para obtener una victoria naval decisiva para los ingleses al matar a muchos de los franceses a larga distancia. En Agincourt, los arqueros redujeron el ejército francés y los mantuvieron apretados juntos, dando al resto del ejército de Enrique V la oportunidad de luchar de manera efectiva, a pesar de que eran superados en número (Bennett y col.., 2005). Mientras que el papel que jugaron los arcos largos en la batalla de Agincourt ha sido disputado, el arco largo fue definitivamente una parte importante de la estrategia militar medieval, especialmente para los ingleses.

Para todo lo que siempre quisiste saber sobre el tiro con arco medieval, echa un vistazo a Richard Wadge Tiro con arco en la Inglaterra medieval: ¿Quiénes eran los arqueros de Crecy? y de Erik Roth Con un arco doblado: tiro con arco en la Europa medieval y renacentista. Ambos son excelentes recursos y muy recomendados. Para las técnicas militares en general, todavía amo Técnicas de lucha del mundo medieval por Matthew Bennet (et al.).

Ver también¿Qué tan efectivo fue el arco largo y qué daño causó? - Un debate entre Kelly DeVries y Clifford Rogers

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