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Conoce al Real Ulrich von Liechtenstein

Conoce al Real Ulrich von Liechtenstein

Por Danièle Cybulskie

Si alguna vez has visto Un cuento de caballeros, sabrás que el caballero titular toma el nombre de Ulrich von Liechtenstein para poder competir en el circuito de torneos y ganar la mano de su dama justa. Lo que quizás no sabías es que parece haber existido un verdadero caballero del siglo XIII llamado Ulrich von Liechtenstein, que pasó su juventud en justas para ganarse el corazón (y el cuerpo) de una dama caprichosa, y luego escribió un libro al respecto. El libro de Ulrich se llama simplemente El servicio de las damas (todas las referencias aquí son para J.W. Traducción de Thomas), y es una historia fascinante de torneos, damas y amor no correspondido (o tal vez solo lujuria).

Según Ulrich, pasó cuatro años de su infancia como la página de una mujer noble casada (nunca nombrada). A medida que crecía, aprendió que la mayor ambición de un caballero era servir a una dama con firmeza y bien, y esperar ser recompensado por tan buen servicio, preferiblemente convirtiéndose en el amante de la dama. Ulrich se tomó esto en serio, le llevó flores a su dama e incluso llegó a beber en secreto el agua que ella solía lavarse las manos antes de comer. Finalmente, tuvo que dejar esa casa para aprender cómo convertirse en un caballero, y comenzó a hacer giras para ganarse el honor (y de su dama) al final de su adolescencia. Afirma haber sido uno de los doscientos cincuenta caballeros que Leopoldo de Austria nombró caballero en la boda de su hija.

Al darse cuenta de que su dama no tiene idea de que los éxitos del torneo de Ulrich están dedicados a ella, decide pedirle que acepte su servicio utilizando a su tía como intermediaria, y le envía a la dama una canción de amor para complacerla. La dama acepta la canción y recuerda con cariño el servicio de Ulrich, pero rechaza su amor y servicio debido a su "labio más feo". Al hablar con un amigo, Ulrich menciona que su boca "parece tres labios", por lo que es posible que tuviera un paladar hendido u otra diferencia física de larga data. Vale la pena mencionar esto no solo porque muestra la superficialidad de la dama, sino porque Ulrich opta por la cirugía para corregir su labio, y luego nos lo cuenta.

Al principio, su tía y sus amigos intentan disuadirlo, después de todo, cualquier cirugía medieval era potencialmente mortal, pero Ulrich está decidido y se encuentra a sí mismo como un especialista en Graz que lo operará. El médico recomienda que Ulrich seguramente evitará que se mueva, pero Ulrich en su caballerosidad nunca se mueve "una fracción de pulgada", a pesar del corte del cirujano.

Después de una larga recuperación, su tía declara que la boca de Ulrich está "bien", pero la dama de Ulrich está solo ligeramente impresionada. Ella le permite cabalgar junto a ella para decir lo que piensa, pero cuando él es demasiado tímido para hablar, ella le arranca un mechón de cabello mientras él la baja de la silla como su justo postre. Este es solo uno de los episodios extraños y violentos de esta historia de caballerosidad. Otro ocurre cuando Ulrich corta un dedo y envía un mensajero a la dama pidiendo simpatía, ya que lentamente se recupera en su mano. Acusa a su mensajero de mentir; después de todo, no cuenta como cortado si está sanando. Como arrepentimiento, Ulrich vuelve a cortar el dedo y se lo envía (ella lo acepta).

El evento central de El servicio de las damas es una extensa gira por el sur de Europa (conocida como el Viaje de Venus) que emprende Ulrich, vestido completamente con la apariencia de la Reina Venus, en honor al amor. En esta gira, entrega decenas de anillos de oro, uno por cada caballero que le rompe una lanza. Envía un aviso por adelantado a las ciudades que va a visitar, y los caballeros salen en cada ciudad para ganar honor en nombre de sus propias damas contra este caballero disfrazado. Aunque la descripción del recorrido se parece mucho a la de Malory Morte D'Arthur En el sentido de que hay muchas lanzas que se parten, que aparecen hermosas damas y caballeros de una caballerosidad sin igual, es divertido hurgar y ver lo que podría haber sido cierto en este mar de momentos más grandiosos que la vida. Una de mis favoritas es la condesa que insiste en que la reina Venus se levante el velo para recibir el beso de la paz en la misa: aunque se ríe cuando lo reconoce como hombre, lo besa de todos modos, en nombre de toda la mujer.

A pesar de todos sus esfuerzos para ganar la gloria durante su Viaje de Venus (con una breve escala para visitar a su esposa real), su dama aún no está impresionada y lo acusa de ser devoto de otra mujer (presumiblemente no su esposa). Luego lo prueba de nuevo haciéndolo estar de pie fuera de su castillo con los leprosos, disfrazado como uno mismo, y dejándolo dormir bajo la lluvia. La dama entonces decide dejarlo subir por una sábana a su habitación, pero solo para agradecerle su lealtad: no tiene intención de acostarse con él. Cuando él insiste en que no se irá a ninguna parte hasta que ella se acueste con él, la señora dice que lo dejará caer y que cuando él regrese, cederá.

Sin embargo, en el momento en que Ulrich está a la mitad de la hoja, la deja caer. Ulrich está tan angustiado que casi se ahoga, pero su mensajero lo salva con mentiras sobre las promesas de la dama. Intentando distraerse mientras espera la próxima cita, Ulrich asiste a otro torneo, momento en el que la dama le dice a su mensajero que se acostará con Ulrich si él emprende un viaje por mar (la implicación es de una cruzada). Él está de acuerdo y ella le dice que, después de todo, no es necesario; ella solo quería ver si era leal.

Ese verano, mientras espera estar finalmente con la dama de sus sueños, Ulrich dice que ella hace "una cosa horrible", pero no dice qué. Él le escribe un lamento, y cuando lo lee, hace "algo que duele mucho". Después de esta cosa sin nombre, Ulrich finalmente se da por vencido en servir a su dama para siempre, y aunque pasa un tiempo "libre de mujeres", termina su libro alabando y anhelando el amor verdadero.

La historia de Ulrich nos dice mucho sobre la caballerosidad en el sentido de que muestra que hay un conjunto definido de expectativas puestas tanto en el caballero como en la dama, no todas saludables. Por su parte, la dama le dice a Ulrich una y otra vez en términos muy explícitos que ella no está interesada en una relación y que nunca se acostará con él, y sin embargo, él persiste en el pensamiento de que ella le debe esto en volver por su buen servicio. Cuando finalmente lo invita a subir a su habitación, hábilmente ha mantenido a la gente alrededor (incluida la tía de Ulrich) en caso de que Ulrich intente imponerse a ella. Admite que él la "lucharía", si esas personas no estuvieran presentes, y que ella eventualmente "otorgaría el premio de la victoria", lo que dice bastante sobre sus nociones románticas del acto. Cuando ella se burla de él para que salga por la ventana, no es de extrañar que lo deje caer. Uno tiene que preguntarse qué pudo haber sido lo que finalmente le hizo renunciar a ella cuando, obviamente, ser tan directo no funcionó. El hecho de que la narrativa implique que ella está siendo una bromista y no dice lo que quiere decir es un testimonio de los roles de género inherentes a la caballería: tanto el caballero como la dama tienen partes que desempeñar, y las cosas no terminan felices para siempre cuando las personas se desvían de el ideal romántico.

Dicho todo esto, es imposible saber qué parte de la historia de Ulrich podemos tomarnos en serio, especialmente porque sigue tan limpiamente la narrativa de las dificultades de los caballeros en nombre de una dama "tímida". Entremezclados hay momentos vívidos como la cirugía de Ulrich, el niño bebiendo una palangana de agua y el hombre acurrucado con leprosos y tiritando bajo la lluvia. En conjunto, la historia de Ulrich es tanto una mirada fascinante a la autoinvención de un caballero medieval como un cuento en sí mismo.

Parece apropiado terminar esta breve mirada a la historia de Ulrich con su propia visión de las cosas, así que les dejo con una pequeña sección de El servicio de las damas. Aquí está el lamento que la dama encontró tan ofensivo, llamado "The Twentieth Dance Tune" en esta edición:

Ustedes nobles damas, tan refinadas y hermosas, tomen mi parte;
ante todos ustedes acuso a la dueña de mi corazón
porque ella me ha robado tanto la alegría y me ha dejado solo dolor
que por ella debo quejarme cada vez más.

Lamento que no reconozca mi servicio, como es correcto,
aunque la he servido durante mucho tiempo y verdaderamente como un caballero fiel.
Que es alabada tanto en todas partes por muchas lenguas
es porque he difundido su fama con las canciones que he cantado.

Acuso a mi señora de cometer hurto y atraco,
porque es robo y hurto (¿qué otro podría ser?)
que se apodere de mi felicidad sin declarar la guerra
y privar a mi corazón de alegrías, todo para siempre.

Yo digo que es una ladrona y es culpable de un robo
tan grandioso que nunca reemplazaré las cosas de las que estoy privado.
Si ella me devolviera el disfrute, que puede y puede,
Sin embargo, imagina lo que he perdido: muchos días hermosos.

Por ella sufro más de lo que puedo contar o compartir
de los dolores agonizantes y anhelantes que en secreto soporto.
¡Pobre de mí! Ay, que ella nació para causarme tanta angustia,
ella cuyo amor yo más que nada quería poseer.

Si no me hubieran silenciado los modales y las esperanzas de amor,
Entonces creerías, por todas las cosas que ella me robó
(¿Debería revelar mi corazón anhelante y darle un nombre a cada crimen?)
que el color de su cara se pondría rojo de vergüenza.

Si alguien puede reconciliarnos, esto me complacería.
Ya no estaría enojado ni agobiado por la aflicción,
nadie me oiría decir de ella una palabra de censura entonces
y, lo que sea que haga más tarde, esto, al menos, ha sido.

Puedes seguir a Danièle Cybulskie en Twitter@ 5MinMedievalista


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