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Los galeses del rey: participación de los galeses en el ejército expedicionario de 1415

Los galeses del rey: participación de los galeses en el ejército expedicionario de 1415

Los galeses del rey: participación de los galeses en el ejército expedicionario de 1415

Por Adam Chapman

Revista de historia militar medievalVolumen 9 (2011)

Introducción: La victoria de los ingleses en Agincourt todavía se atribuye frecuentemente en la conciencia popular a los arqueros galeses con sus gorras Monmouth tejidas. La batalla es, sin duda, parte de una narrativa patriótica más amplia tanto en Inglaterra como en Gales. La creencia en la victoria inglesa como resultado de los esfuerzos galeses, aunque omnipresente, es casi imposible de referenciar de una manera que pueda satisfacer al editor de una revista académica. Un posible origen puede estar en ShakespeareEnrique V (1599). El locuaz capitán Fluellen no recuerda al rey el número o la importancia de los galeses ensu ejército, sin embargo, pero en el de su tío abuelo, Eduardo el Príncipe Negro, en Crécy. Los relatos contemporáneos de Agincourt hacen muy poca mención de la participación de Gales. El cronista galés Adam Usk señala la muerte de dos hombres, uno de ellos por error, ya que el primero, Sir John Scudamore de Kentchurch, Herefordshire, de hecho sobrevivió hasta 1435. El segundo, Dafydd ap Llywelyn ap Hywel de Brecon, más conocido como Dafydd o Davy Gam, Usk describe como "David Gam de Brecon". La crónica de Peter Basset y Christopher Hanson también señala la muerte del "escudero de Davy Gam, galés". Aunque Thomas Walsingham y la Gran Crónica de Londres también incluyen a Gam entre los muertos, no mencionan sus orígenes ni su nacionalidad. Ninguna crónica o historia temprana menciona la presencia de arqueros galeses en Agincourt, y en ninguna parte del corpus existente de versos galeses del siglo XV se menciona la batalla.

Durante gran parte de los seis siglos comprendidos entre 1415 y el presente, Agincourt es la batalla silenciosa en la cultura galesa. Dafydd Gam parece ser visto a través del prisma de Shakespeare, donde se le menciona entre los muertos presumiblemente debido al uso que hace el dramaturgo de Hall y Holinshed. Wylie sugiere que Dafydd también era conocido como "Fluelin", pero no se aclara en qué se basa. Barker, haciéndose eco de esto, va más allá y lo describe explícitamente como "la inspiración del Fluellen de Shakespeare", un vínculo incluso aceptado por el Diccionario Oxford de Biografía Nacional. El escritor galés de finales del siglo XVI David Powel habló mucho de Gam, quien lo describió como "el gran fanático de la casa de Lancaster". Sin embargo, es poco probable que Shakespeare conociera el trabajo de Powel. En las historias de Hall y Holinshed, Gam se menciona entre los muertos en la batalla y se le denomina escudero, pero no se menciona que sea galés o proveniente de Brecon. Gam fue, sin duda, una figura significativa cuyos descendientes desempeñaron un papel en la sociedad galesa en el siglo XV, y será discutido con más detalle más adelante en este artículo. Como veremos, sin embargo, estaba lejos de ser típico de los galeses que realmente sirvieron en el ejército de Enrique en 1415 pero que pasaron desapercibidos en las crónicas y las primeras historias. La intención de este ensayo es abordar el papel de los galeses reclutados para el gran ejército expedicionario de Enrique V en 1415 en sus propiedades galesas y el lugar particular que ocuparon dentro de ellas. Sin embargo, no es la intención analizar el papel de los arqueros en Agincourt en su conjunto o el papel del arco largo en general, ya que estos temas se han abordado a fondo en otros lugares.

Hay cuatro consideraciones clave que abordar. Primero, aunque es demasiado amplio para ser discutido completamente aquí, necesitamos evaluar las conexiones, desde una perspectiva galesa, entre los eventos de la rebelión de Glyndŵr y las aventuras militares de Enrique V en Francia. La segunda cuestión se refiere a la organización de los contingentes galeses reclutados en las propiedades galesas de Henry en 1415, los documentos que describen este proceso y las motivaciones tanto de las autoridades como de los hombres involucrados. En tercer lugar, ¿hasta qué punto fueron estos galeses importantes para la expedición de 1415? Finalmente, ¿qué podemos hacer con la posterior representación de sus esfuerzos? La exploración de la realidad de la participación de Gales en 1415 ha sido limitada a pesar de la historiografía extensa y, en general, exhaustiva de las aventuras de Enrique V en Francia. H.T. Evans, tomando prestado mucho de Wylie, revisó las listas de reclutamiento de los galeses reclutados de la heredad real en Gales ya en 1915, pero a la luz de un estudio más reciente de la campaña de 1415 y el contexto posterior a la rebelión de las tierras de Gales, se puede y se debe intentar un nuevo análisis.


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