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La esclavitud penal en la temprana edad media

La esclavitud penal en la temprana edad media

La esclavitud penal en la temprana edad media

Por Alice Rio

Trabajo de convictos global, eds. C. De Vito y A. Lichtenstein (Leiden: Brill, 2015)

Introducción: La esclavitud penal en la temprana Edad Media es un tema sorprendentemente olvidado. A menudo se menciona de pasada en estudios que tratan de la esclavitud durante este período, pero rara vez en más de un párrafo que señala su existencia. Sin embargo, fue una práctica muy duradera y ubicua: se pueden encontrar ejemplos a lo largo de la temprana Edad Media, e incluso más tarde, en prácticamente todas las regiones de Europa. También había existido en el mundo romano, pero hay que tener cuidado de tomar esto como un signo de continuidad directa. Se trata de un fenómeno europeo generalizado, incluso en zonas que nunca habían formado parte del imperio romano, como Irlanda y Escandinavia. Incluso en las provincias exromanas, operó con una lógica diferente y cumplió funciones diferentes en la temprana Edad Media de las que tenía bajo Roma. Se aplicó en los casos en que alguien demostró ser incapaz de pagar la compensación adeuda a alguien a quien había agraviado, de hecho difuminando la línea con la esclavitud por deudas. Los pagos de compensación y la servidumbre eran alternativas intercambiables, a diferencia de la situación romana tardía, donde cada uno tenía un mandato formal para diferentes rangos sociales. A diferencia de Roma, ya no estaba intrínsecamente vinculado a las soluciones legales logradas a través de la participación estatal, ni implicaba ningún tipo de trabajo en particular como resultado, como el trabajo en las minas o la participación en obras públicas. Mientras que el derecho romano había mantenido una distinción conceptual entre esclavos y convictos, la servidumbre penal de la Alta Edad Media se enmarcaba fundamentalmente en los mismos términos que otras formas de falta de libertad. No era simplemente "como" esclavitud como resultado de la deshumanización o el trato violento: era esclavitud en un sentido muy explícito, incluso si, como veremos, en la práctica equivalía a una variedad bastante distintiva. En la forma específica que tomó durante el período medieval, la esclavitud penal equivale, por tanto, a un fenómeno sorprendentemente nuevo. ¿Cómo surgió ese sistema y qué funciones cumplió?

El argumento que me gustaría presentar aquí es que la esclavitud penal es mucho más explicable cuando se ve en el contexto más amplio del castigo y el mantenimiento de la paz, que simplemente en el contexto de la esclavitud. Se diferenciaba de otros medios de procurar mano de obra no gratuita en un grado notable. La captura y la venta fueron eventos uno a uno: esencialmente involucraron a dos partes principales, esclavizador y esclavizado. Incluso cuando los vendedores estuvieron involucrados, estos eventos no parecen haber sido de mucha preocupación para la comunidad en general. La esclavitud penal, por el contrario, estaba profundamente arraigada en los procesos locales de solución de controversias en los que la participación comunitaria desempeñaba un papel vital y, como resultado, involucraba a muchos más grupos de interés distintos. Pensar en ello como una forma más de esclavitud significa adoptar un enfoque demasiado estrecho para dar sentido a la lógica del proceso en su conjunto: era mucho más complicado que la opresión de un solo partido por otro. Aunque el demandante exitoso ciertamente se benefició de ello, dado que adquirió un nuevo dependiente o el producto de su venta, complacer al esclavista estaba lejos de ser la única función de esta práctica. La esclavitud penal no equivalía a un plan maestro para proporcionar trabajo gratis a los ricos y poderosos; más bien, su objetivo fundamental era el control social en un sentido más amplio.


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