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Monstruos y lo exótico en la Inglaterra medieval temprana

Monstruos y lo exótico en la Inglaterra medieval temprana

Monstruos y lo exótico en la Inglaterra medieval temprana

Por Asa Simon Mittman y Susan M. Kim

Brújula de literatura, Vol. 6: 2 (2009)

Resumen: La cultura alfabetizada dominante de la Inglaterra medieval temprana - masculina, europea y cristiana - a menudo se representaba a sí misma a través de la comparación con seres y monstruos exóticos, en tradiciones desarrolladas a partir de mitologías nativas y fuentes clásicas y bíblicas. Tan omnipresente fue esta identificación reflexiva que el lenguaje de lo monstruoso se encuentra no solo en las narrativas de viajes de ficción, sino en el corazón de las construcciones del héroe nativo y del santo cristiano. En estas construcciones leemos la contradicción central de esta literatura: el monstruo debe ser "otro" y, sin embargo, no puede ser absolutamente así; al contrario, el monstruo sigue siendo reconocible, familiar, seductor y posible.

En este ensayo, discutimos las fuentes textuales para el monstruoso medieval temprano, fuentes que van desde Plinio hasta Agustín e Isidoro. A medida que examinamos los textos medievales tempranos que tratan de lo monstruoso en géneros que incluyen el catálogo, la épica y la hagiografía, así como las representaciones visuales en la ilustración del manuscrito y el mappaemundi, consideramos motivaciones culturales y políticas históricamente particulares para la representación de lo monstruoso en estos textos, entre otras. ellos las primeras conversiones cristianas y las fronteras nacionales cambiantes.

Introducción: Las sociedades, tanto medievales como modernas, se definen a sí mismas no solo a través de la introspección, sino a través de una mirada externa hacia lo que perciben como otras culturas, otras razas u otras especies. Mediante la representación y la comparación con estos "otros", las sociedades y los sujetos que las componen pueden intentar establecer aquellas cualidades por las que desean ser definidas.

A principios de la Edad Media, la cultura alfabetizada dominante (masculina, europea y cristiana) a menudo se representaba a sí misma a través de su comparación con seres exóticos, fantásticos, monstruos y humanos monstruosos. Esta fascinación e identificación reflexiva a través del otro literalmente monstruoso era tan penetrante que cuando otras personas culturales y religiosas experimentadas, reales y conocidas, como judíos y musulmanes, eran evocadas en la literatura cristiana medieval temprana, a menudo se expresaban precisamente en el lenguaje de los monstruosos. .


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