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El fin del otro mundo antiguo: muerte y otra vida entre la Antigüedad tardía y la Alta Edad Media

El fin del otro mundo antiguo: muerte y otra vida entre la Antigüedad tardía y la Alta Edad Media

El fin del otro mundo antiguo: muerte y otra vida entre la Antigüedad tardía y la Alta Edad Media

Por Peter Brown

Las conferencias de Tanner sobre valores humanos, impartido en la Universidad de Yale el 23 y 24 de octubre de 1996

Clase 1: Gloriosus Obitus: Muerte y más allá 400-700 d.C.

En un pequeño libro sobre El Imperio Bizantino, escrito en 1925, Norman Baynes colocó al comienzo de un capítulo una cita de Benjamin Franklin: "Nada en la vida es seguro sino la muerte y los impuestos". Más que cualquier otro erudito, fue Baynes quien hizo que Bizancio fuera emocionante para nosotros y, con Bizancio, el mundo del pensamiento del cristianismo de la antigüedad tardía. Pero Baynes era un hombre de su edad. El capítulo trata de los impuestos, no de la muerte. Es sólo relativamente recientemente que la muerte ha atraído la atención de los historiadores de la antigüedad tardía y la Edad Media. Como resultado del estudio cuidadoso de las estructuras imaginativas asociadas con la muerte y con el otro mundo, lo que alguna vez pareció un continuo eterno del dogma cristiano ha quedado atrapado en la historia. Han surgido constelaciones ciertamente distinguibles de creencias, prácticas y sentimientos, cada una marcadamente diferente de la otra, cada una con la huella de un tiempo y lugar particulares, como formaciones de nubes complejas que se desprenden de una niebla sin rasgos distintivos. En un destacado estudio reciente titulado In hora mortis: Evolution de la pastorale chrétienne de la mort au Ive et Ve sièclesEric Rebillard ha llamado la atención sobre los profundos cambios que tuvieron lugar, en menos de un siglo, entre la época de Ambrosio y la del Papa León, en las actitudes de los cristianos latinos hacia la “hora de la muerte”. Llegó a la conclusión de que puede haber llegado el momento de que el historiador "dé el paso final, de prever des christianismes dans l’histoire", es decir, de prever, es decir, una sucesión de "cristiandades" distintivas esparcidas en el tiempo.

Conferencia 2: La decadencia del imperio de Dios: de la amnistía al purgatorio

En la primera década del siglo VI, Jacob, futuro obispo de Batnae en la región de Sarug, al sur de Edessa, en el camino que conducía hacia el oeste desde Persia hacia el Éufrates y Antioquía, describió la manera en que un feligrés podía escuchar a un parroquiano. sermón:

Cuando el predicador habla de asuntos que conciernen a la perfección, lo deja frío; cuando cuenta historias de aquellos que se han destacado por su celo por la justicia, su mente comienza a divagar. Si un sermón comienza con el tema de la continencia, su cabeza comienza a asentir; si continúa hablando de santidad, se duerme. Pero si el predicador habla del perdón de los pecados, entonces su humilde cristiano se despierta. Se trata de hablar de su propia condición; lo sabe por el tono. Su corazón se regocija; abre la boca; agita sus manos; alaba el sermón, porque se trata de un tema que le preocupa.

Las iglesias cristianas de la antigüedad tardía en todas las regiones estaban llenas de personas tan poco perfectas. Era esencial que la peccata levia, los pecados más ligeros y apenas conscientes de los cristianos promedio, no se considerara que los excluyera por completo de la esperanza del cielo. En el mundo latino, Agustín de Hipona se vio obligado a afrontar este problema, en las primeras décadas del siglo V, en el transcurso de la controversia pelagiana. Los pelagianos parecían dar a entender que todo pecado era un acto consciente de desprecio por Dios y, en consecuencia, digno del fuego del infierno. Una carta recién descubierta de Agustín, escrita nada menos que a Cirilo de Alejandría, muestra que tuvo que defenderse de las acusaciones pelagianas de minimizar los peligros del infierno. De las muchas quejas presentadas contra Agustín, especialmente en los tiempos modernos, ¡la suavidad en el tema de la condenación no es la que esperaríamos!


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