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Leonor of Castile: The Shadow Queen, de Sara Cockerill

Leonor of Castile: The Shadow Queen, de Sara Cockerill

Leonor de Castilla: la reina de las sombras

Por Sara Cockerill

Editorial Amberley, 2015
ISBN: 9781445635897

Leonor de Castilla, la notable mujer detrás del mayor rey medieval de Inglaterra, Eduardo I, ha sido efectivamente retocada de la historia; sin embargo, tuvo una de las vidas más fascinantes de todas las reinas de Inglaterra. Su infancia transcurrió en el centro de la reconquista española y estuvo dominada por el héroe militar de un padre (San Fernando) y su hermano prodigiosamente inteligente (el rey Alfonso X el Sabio). Casada a los doce años y madre a los trece, dio a luz al menos dieciséis hijos, la mayoría de los cuales murieron jóvenes. Estuvo prisionera durante un año en medio de una guerra civil en la que la vida de su marido corría grave peligro. Devota a Edward, lo acompañó a todas partes, incluso en la Cruzada a Tierra Santa. Con todo, iba a vivir durante períodos prolongados en cinco países diferentes. Eleanor era una personalidad muy dinámica y enérgica que actuó como parte del círculo más íntimo de asesores de Edward y acumuló con éxito un vasto imperio de propiedad para la Corona inglesa. En términos culturales, su influencia en la arquitectura y el diseño, e incluso en la jardinería, se puede discernir hasta el día de hoy, mientras que su imagen idealizada todavía nos habla de los hermosos monumentos que Edward le hizo, las cruces de Eleanor. Este libro revela su historia no contada.

Leer un extracto de Leonor de Castilla: la reina de las sombras:

Si sabes algo sobre Leonor de Castilla, puedes contarte a ti mismo en la minoría de élite. Con mucho, la pregunta más común que me han hecho durante el curso de la redacción de este libro ha sido (con el ceño fruncido perplejo) '¿Quién era ella, exactamente?' Quizás uno de cada diez de los que preguntaron ha hecho la conexión de que Eleanor era la esposa de El mayor monarca medieval de Inglaterra, Eduardo I. Y no están solos. En un reciente éxito de ventas en la historia popular, un historiador a tiempo completo y sus editores lograron asignar a Philippa de Hainault al primer Eduardo, en lugar del tercero; muchos otros historiadores también han "perdido" a Leonor de Castilla.

La segunda pregunta más común ha sido por qué decidí escribir este libro. La verdadera respuesta es que estaba trabajando bajo un malentendido. Pensé que era necesario aclarar el historial de Eleanor y corregir la percepción que todos tenían de ella. Pero, de hecho, parece que "todo el mundo" no tenía una percepción de ella en absoluto. Pocos sabían que durante siglos se ha alabado erróneamente a Leonor como el epítome de las reinas tranquilas y retiradas, y Botfield y Turner, en cuyo trabajo se basó sustancialmente el de Agnes Strickland, la describieron así: "No se asocia ninguna reputación equívoca con Leonor de Castilla. Nunca se apartó del puesto que le asignó la fortuna, ni dejó de cumplir con los deberes suaves y pacíficos que le correspondían. El recuerdo de sus discretas virtudes y su valor desapareció con aquellos que fueron testigos o fueron objeto de su cuidado y solicitud ".

Entonces, ¿por qué Leonor de Castilla merece ser rescatada de la basura de la historia? Una muy buena razón es porque ella estaba lejos de ser discreta; fue una mujer notable para cualquier época. Eleanor era una personalidad muy dinámica y enérgica cuyo interés por las artes, la política y la religión fueron muy influyentes en su época, y cuyo temperamento hizo temblar incluso a los obispos. Altamente inteligente y estudiosa, era incomparablemente mejor educada y casi con certeza más brillante que su esposo. Era una erudita y una ávida ratón de biblioteca, dirigía su propio scriptorium (casi único en las cortes reales europeas) y promocionaba la producción de manuscritos ilustrados, así como obras de romance e historia. De manera igualmente inusual, ella misma podía escribir y consideraba un logro suficientemente importante que sus propios hijos estuvieran hechos para adquirir la habilidad.

También introdujo numerosos refinamientos domésticos en la vida de la corte inglesa: los tenedores, por ejemplo, hacen su primera aparición en Inglaterra en su hogar y las alfombras se hicieron buscadas en los círculos nobles a imitación de su estilo de diseño de interiores. Fue una pionera del lujo doméstico: introdujo el primer baño con azulejos especialmente diseñado y el primer castillo de "cuento de hadas" de Inglaterra, ambos en su propio castillo de Leeds, en Kent. Revolucionó el diseño de jardines en Inglaterra, introduciendo innovaciones, incluidas fuentes y elementos de agua, que le eran familiares en Castilla.

Quizás lo más interesante es que también fue, en muchos sentidos, el anverso de la tradicional reina medieval media-tardía, de quien se esperaba que fuera humilde e intercesora. Ella rechazó enfáticamente el paradigma de la realeza sumisa, insistió en tener un trabajo real que hacer y se dedicó a ese trabajo. Además de actuar como parte del círculo más íntimo de asesores de Edward, también asumió sobre sus hombros todo un departamento encargado de acumular propiedades para la Corona y adquirió, gracias a sus propios esfuerzos, una importante propiedad inmobiliaria. En términos modernos, uno podría ver en Eleanor un paralelo con Hillary Clinton: un poder dinámico real detrás del trono.


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