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"Una cosa que sé": los hombres lobo son una cosa


Por Danièle Cybulskie

Para la gente medieval, el mundo natural abarcaba un montón de maravillas que la gente moderna ahora llama sobrenaturales. Sabían que el mundo era un lugar muy grande, y si podía contener criaturas tan extrañas como elefantes y jirafas, ¿quién iba a decir lo que era imposible? En su Otia Imperialia, Gervase de Tilbury habla de muchas criaturas extrañas que conoce. Una de estas criaturas es el hombre lobo.

"Una cosa que sé que ocurre a diario entre la gente de nuestro país", declara Gervase, "[es] que el curso del destino humano es tal que ciertos hombres se transforman en lobos de acuerdo con los ciclos de la luna". Esta es una afirmación que él sabe que probablemente encontrará algo de escepticismo, por lo que la respalda con una historia muy específica de un caballero llamado Raimbaud de Pouget que fue desheredado por una persona real (Pons de Chapteuil) y luego se convirtió en un hombre lobo.

Gervase también se asegura de esbozar las circunstancias por las que esto ocurrió: "Una noche, cuando deambulaba solo como una bestia salvaje por bosques poco frecuentados, trastornado por un miedo extremo, [de Pouget] perdió la razón y se convirtió en lobo". (Toma nota, lector: no deambules solo por el bosque por la noche, y si lo haces, ¡mantén la calma!) Afortunadamente para De Pouget, se encuentra con un leñador que le corta la pata, cuya pérdida lo transforma de nuevo en un humano. Después de esto, De Pouget "confesó en público" lo que había sucedido, por lo que hay muchos más testigos para respaldar la historia, si no le crees a Gervase. Otras personas, afirma, también le han hablado de "esas cosas", y le han confirmado que los hombres lobo pueden volver a transformarse a través de la pérdida de una extremidad.

Si esto no fue suficiente para convencer al lector de la realidad de los hombres lobo, Gervase continúa con la historia de otra persona nombrada, Chaucevaire, que todavía vive con su licantropía:

cuando llega el momento [Chaucevaire] se separa de todos sus amigos, pone su ropa debajo de un arbusto o de una roca apartada, y luego rueda desnudo en la arena durante un largo rato hasta que toma la forma y la voracidad de un lobo, boquiabierto por presa con la boca bien abierta y mandíbulas bostezosas.

Si el pobre Chaucevaire todavía está lidiando con eso todos los meses, debe ser una condición real. Chaucevaire también sabe algo sobre los lobos que nadie más sabía: por qué corren con la boca abierta. (El secreto es que un lobo "solo puede desbloquear su mandíbula con un gran esfuerzo y con la ayuda de sus patas"; no puede usar sus patas para esto mientras corre; por lo tanto, debe dejar la boca abierta) Chaucevaire conoce este secreto, debe estar diciendo la verdad, y si dice la verdad, los hombres lobo son un fenómeno real. Agregue a esto el testimonio presenciado de Raimbaud de Pouget, y parece que probar la existencia de hombres lobo es un caso abierto y cerrado, y de hecho, aquí es donde Gervase deja su narración, pasando a otro tema por completo.

Cuando piensas en cómo las historias de criaturas reales y asombrosas deben haberse difundido de la misma manera, a través de relatos de viajeros y narraciones, no es sorprendente que Gervase hable de los hombres lobo como si fueran una parte aceptada de la vida cotidiana: una cosa que él sabe. con seguridad. Si bien no hay forma de demostrar si el propio Gervase creía o no en los hombres lobo, hay una cosa que sé con certeza: los hombres lobo son una gran adición a cualquier mezcla medieval.

Puedes seguir a Danièle Cybulskie en Twitter@ 5MinMedievalista


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