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Monstruos medievales y la ansiedad hacia el extraterrestre

Monstruos medievales y la ansiedad hacia el extraterrestre

Monstruos medievales y la ansiedad hacia el extraterrestre

Por Carlos Espi Forcen

La Revista de Psiquiatría Humanista, Vol. 2: 1 (2014)

Introducción: Los seres humanos siempre han tenido miedo de aquellos que son diferentes a nosotros. Hemos temido la vida extraterrestre desde que somos conscientes de su posible existencia. En la Antigua Grecia, ese mismo miedo hacia lo ajeno a su cultura estaba relacionado con el desconocimiento del Lejano Oriente. Dos antiguos viajeros griegos supuestamente visitaron la India y describieron estos lugares remotos y sus costumbres: Ctesias de Cnidos en el siglo V a. C. y Megasthenes en el siglo IV a. C. Se han conservado muy pocas de sus descripciones, pero sus obras estaban a disposición de Plinio el Viejo y pudo recopilar todo este material documental en su Historia Natural. En la obra del escritor romano se describe una amplia gama de razas monstruosas que difieren de los occidentales en su apariencia física y costumbres. La mayoría de las razas monstruosas descritas por Plinio se incluirán más tarde en las enciclopedias y bestiarios medievales, por lo que la Historia Natural es la fuente principal. Algunos monstruos medievales se parecen a nuestros monstruos actuales, p. Ej. el cynocephalus es un monstruo con cabeza de perro que físicamente no es muy diferente a nuestros hombres lobo, pero su origen y rol es bastante diverso.

Al igual que muchos monstruos o extraterrestres en nuestra cultura de ciencia ficción actual, algunos monstruos medievales podrían ser peligrosos y poner en peligro la vida. Un buen ejemplo de este tipo es el donestre, un monstruo de las leyendas de Alejandro, que habla el idioma de cualquier viajero y cuando se cruza con ellos, finge conocer a sus familiares para ganarse su confianza. Una vez que el viajero cree haber encontrado un amable anfitrión, el donestre lo come y llora sobre su cabeza. Un códice de las maravillas de Oriente del siglo XI muestra al donestre en acción.

La ferocidad del donestre lo ha convertido en un hombre con cabeza de león que primero habla con el viajero al azar para poder devorarlo y finalmente llora sobre su cabeza. El canibalismo también se atribuye a otros monstruos: los antropófagos (devoradores de hombres) eran monstruos que se suponía que vivían en Escitia (Asia central) o África que bebían sangre de cráneos humanos y se comían incluso a sus propios padres. La antropofagia también era una costumbre atribuida a personas reales como los llamados tártaros, es decir, los mongoles que invadieron Europa en la Edad Media. Después de conquistar Polonia en el siglo XIII, fueron temidos hasta el punto de que obtuvieron su nombre del Tártaro, ya que se creía que venían del infierno. En una miniatura de un códice del siglo XIII del Chronica Majora por Matthew Paris un tártaro decapita a un hombre cercano a otro compañero, que se come dos piernas humanas.


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