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Gárgolas: misteriosos monstruos de la Edad Media

Gárgolas: misteriosos monstruos de la Edad Media

Por Danièle Cybulskie

Amo las gárgolas. Si bien hay tantas hermosas piezas escultóricas que han sobrevivido a la Edad Media, como tantas personas, me atraen esas caras extrañas y feas, sobre todo porque no sé para qué sirven.

Las verdaderas gárgolas son las caras de las trompas de agua que drenaron los tejados de iglesias y catedrales (principalmente góticas). En Artefactos de la Europa medieval, James B. Tschen-Emmons remonta nuestra palabra inglesa al francés antiguo "gargouille" o "garganta", posiblemente derivado del latín para "garganta": gurgulio. Esto definitivamente tiene sentido en términos de nombrar esas trombas marinas, pero algunas de las criaturas que llamamos gárgolas también aparecen como estatuas solitarias.

La gente se ha preguntado durante mucho tiempo sobre el significado exacto de las gárgolas, especialmente su lugar en las casas religiosas. Es posible que estuvieran destinados a ser protectores que ahuyentan a los espíritus malignos, lo que podría explicar por qué a menudo tienen garras y hacen muecas. También podrían ser recordatorios de los tormentos que aguardan a los pecadores en la otra vida; después de todo, las iglesias medievales presentaban con frecuencia escenas de condenación y redención. Por otra parte, podrían ser fácilmente recordatorios del amor de Dios por todas las criaturas, por extraños que puedan parecer a los ojos humanos.

En su propio breve estudio de las gárgolas, Tschen-Emmons cita un gran pasaje de Bernard of Clairvaux Disculpa al abad William of Thierry, que es demasiado bueno para no compartir:

De nuevo, en los claustros, ¿cuál es el significado de esos monstruos ridículos, de esa belleza deformada, esa hermosa deformidad, ante los ojos mismos de los hermanos mientras leen? ¿Para qué están ahí los repugnantes monos, o sátiros, o leones feroces, o centauros monstruosos, o tigres manchados, o soldados en guerra, o cazadores que tocan la corneta? … De hecho, una variedad tan infinita de formas aparece en todas partes, que es más agradable leer en la piedra que en los libros, y pasar el día admirando estas rarezas que meditando en la ley de Dios. ¡Dios bueno! Si no nos avergonzamos de estos absurdos, ¿por qué no lamentamos el precio de ellos? (pág.71)

Parece que ni siquiera San Bernardo podía estar seguro para qué eran las gárgolas, ¡pero definitivamente estaba seguro de que las desaprobaba!

Si bien las gárgolas son sinónimo de la Edad Media, las gárgolas más famosas del mundo, las que adornan la catedral de Notre Dame de Paris - fueron creados en el siglo XIX con el fin de darle a la iglesia un aire más gótico. Aunque Notre Dame es un edificio medieval, originalmente no tenía gárgolas (excepto en Edad Media de Disney). Para obtener una vista detallada de las gárgolas de Notre Dame, consulte las de Michael Camille Las gárgolas de Notre Dame: medievalismo y monstruos de la modernidad.

Ya sea que te guste el gótico, el neogótico o simplemente dibujos animados de los noventa, las gárgolas tienen un atractivo que ha durado casi mil años, como lo atestiguan los distraídos monjes de San Bernardo. Parece que esas caras divertidas guardarán sus secretos y su atractivo durante otros mil años.

Puedes seguir a Danièle Cybulskie en Twitter@ 5MinMedievalista

Imagen de portada: Foto de Aitor Aguirregabiria / Flickr


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