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¿Cuántos santos medievales hay?

¿Cuántos santos medievales hay?

Incluso un vistazo rápido a la historia medieval revelará que hay MUCHOS santos de la Edad Media. ¿Cuántos hay? La respuesta corta es que no sabemos exactamente y que el número sigue creciendo.

En su libro ¿Por qué los muertos pueden hacer cosas tan grandes? Santos y adoradores desde los mártires hasta la reforma, Robert Bartlett dedica algunas páginas a examinar la pregunta y señala que varios historiadores han intentado dar una respuesta. El proyecto más grande para enumerar a todos los santos es el Bibliotheca sanctorum, que produjo más de 12 volúmenes de los libros en la década de 1960. Encontraron más de 22.000 santos de las iglesias católica romana y oriental, pero esto cubre todos los períodos.

“Sería una tarea laboriosa calcular cuántos de estos son anteriores a la Reforma”, escribe Bartlett, “pero el promedio por siglo es de 1.000, por lo que, si los santos se distribuyeran de manera uniforme en el tiempo, habría 15.000 de Período cristiano y medieval ".

En 1978, Jane Tibberts Schulenburg intentó contar a los santos del Bibliotheca sanctorum para el período 500-1200, y llegó a la cifra 2.680. Sin embargo, su lista omite el período medieval tardío, y también excluye a los santos de Irlanda, la península Ibérica y aquellos "cuya existencia parecía ser altamente improbable o indefinible".

Siete años después, otro historiador analizó los números. David Herlihy usó un conjunto diferente de registros: Bibliotheca hagiographica latina - que fue creado para enumerar todos los escritos hagiográficos en latín desde el comienzo del cristianismo hasta el final de la Edad Media. Su total fue de 3.276 santos, pero hay que tener en cuenta que esto enumera solo a los santos mencionados en las obras literarias latinas.

Mientras tanto, Michael Goodich intentó un enfoque cronológico más estrecho en su libro Vita perfecta: el ideal de la santidad en el siglo XIII. Usó otro conjunto de fuentes, el Acta sanctorum, para determinar cuántos santos provienen de ese siglo, aquellos "cuya veneración post mortem inmediata está atestiguada por al menos dos fuentes contemporáneas o casi contemporáneas". Goodich encontró 518 personas.

Sin embargo, otra forma de calcular a los santos es buscar aquellos que tuvieron un proceso de canonización oficial del Papado. Este proceso probablemente solo comenzó en 993, aunque puede haber sido usado ya en el año 804. Siguiendo esta lista, podemos encontrar que entre los años 1198 a 1431 se crearon 71 nuevos santos.

Estos diferentes cálculos revelan que sería muy difícil llegar a una cifra exacta. Bartlett escribe:

Las dificultades que surgen al contar santos, a veces por el simple problema de las insuficiencias en las fuentes sobrevivientes, pero también por la conceptualización misma de la santidad, como en el caso de personas que son consideradas santas en un lugar o tiempo pero no en otro, se agudiza al considerar la distribución de santos y santos en la Edad Media. Particularmente incómoda es la cuestión de cómo se debe sopesar el significado de los diferentes santos, porque si bien no hay duda de que la mayoría de los santos, canonizados o no canonizados, eran hombres, el santo más popular y de hecho omnipresente era femenino: Virgen María. La cristiandad medieval generó muchas menos santas que santos varones, pero veneraba a un santo a un nivel mucho más allá de cualquier santo varón.

Bartlett también señala algunos patrones interesantes que surgen cuando uno mira el número de santos medievales cuando se divide en varios períodos. Según las cifras de Herlihy, hay 925 santos del período paleocristiano (años 1 a 313). El período posterior al fin del Imperio Romano (años 476 a 750) vería otros 866 santos, pero después de esto, el número de nuevos santos entró en declive. Desde el año 751 hasta el 999, solo hubo 248 santos. Durante la Alta Edad Media, el número medio de nuevos santos creados aumentó un poco, pero en el período comprendido entre la Peste Negra y el final de la Edad Media (1348 a 1500) Herlihy sólo pudo descubrir 87 nuevos santos.

Barlett sugiere algunas razones por las que vemos que se crean más santos nuevos en la Alta Edad Media en comparación con la Edad Media tardía: tal vez la gente no necesitaba nuevos santos, ya que sus necesidades espirituales estaban siendo satisfechas por los mayores como la Virgen María. Los cristianos también podrían haber pasado más tiempo con otras prácticas devocionales, como concentrarse en la Biblia.

Sin embargo, Barlett señala algo más que debe considerarse:

el problema con cualquier sistema de conteo basado en la fecha de la vida del santo es que esto no muestra el ascenso de los viejos santos a una nueva importancia, o su declive. Santa Ana, la madre de la Virgen María, que fue una santa importante en la Iglesia oriental desde los primeros días, solo saltó a la fama en Occidente en la Edad Media tardía. El simple hecho de categorizarla como "siglo primero" oscurece este importante hecho. La vida real de los santos, como santos, es cuando su culto está activo, no cuando ellos mismos pisaron la tierra. Por ejemplo, la abadesa anglosajona Æbbe de Coldingham vivió en el siglo VII y los detalles de su vida se relatan en varias fuentes contemporáneas confiables. No hay ningún indicio en este material de que fuera considerada una santa. Después de su muerte, hay un silencio de unos 400 años. Luego, basándose en gran medida en la información de esas primeras fuentes, los monjes de Coldingham le inventaron un culto. Ella es, en un sentido significativo, una santa del siglo XII (y siglos posteriores), no una santa del séptimo.

Una última cosa a considerar al calcular el número de santos medievales es que todavía se están agregando. Por ejemplo, en el papado de Francisco I, que aún no tiene dos años, ha canonizado a tres personas de la Edad Media: Amato Ronconi, un franciscano del siglo XIII; Ángela de Foligno, mística italiana que murió en 1309; y Antonio Primaldo, de quien se dice que fue asesinado por los turcos otomanos cuando la ciudad italiana de Otranto fue capturada durante un asedio en 1480 (la exactitud histórica de su propio martirio y el de 813 compañeros está en duda). Se puede esperar que se agreguen más santos medievales en el futuro.

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