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Peritajes de heridas en el juzgado o justicia penal de Cocentaina (Reino de Valencia) durante la Baja Edad Media

Peritajes de heridas en el juzgado o justicia penal de Cocentaina (Reino de Valencia) durante la Baja Edad Media

Peritajes de heridas en el juzgado o justicia penal de Cocentaina (Reino de Valencia) durante la Baja Edad Media

Por Carmel Ferragud

Medicina y derecho en la Edad Media, editado por Wendy J. Turner y Sara M. Butler (Brill, 2014)

Introducción: En los últimos años del siglo XIII, en el apogeo del proceso de "medicalización" de la sociedad, el desarrollo del derecho civil y canónico hizo posible la utilización de médicos para aportar pruebas en algunos juicios civiles y penales. El médico, médico o cirujano y otros profesionales médicos (barberos y parteras) dieron testimonio de la gravedad de una lesión o del pronóstico de la víctima para establecer la inocencia o culpabilidad de un individuo en circunstancias tan complejas como las heridas. Se pronunciaron sobre las causas de las muertes violentas, sobre los embarazos de víctimas de violación, sobre la nulidad de un matrimonio por impotencia del marido y sobre una lista creciente de casos que gradualmente ingresaron en sus esferas de competencia.

De hecho, Justiniano Corpus Iuris Civilus (529-534), Gratian's Decretum (c.1140) y la diversa colección de cartas papales, conocidas como Decretales (particularmente las de la compilación de Raimundo de Peñafort en 1234), subrayan la relevancia de los testimonios de expertos de miembros de la profesión médica. Estas tradiciones legislativas, basadas en el derecho romano, incorporaron la idea de que los jueces podían investigar los delitos y emitir un veredicto sobre la base de las pruebas recopiladas y examinadas, incluidas las presentadas en el juicio y las conclusiones ofrecidas en comunicaciones escritas. Con el tiempo, algunos juristas llegaron a considerar positivo este testimonio pericial. Sin duda, las similitudes epistemológicas entre médicos y juristas y su asimilación social facilitaron la participación de los primeros en los tribunales de justicia y la confianza de los segundos en la experiencia médica.

Entre las actividades de los médicos en los juzgados, destacó una en particular: el examen de heridas. Había dos puntos focales para el desarrollo de la práctica en Europa continental: Francia y el norte de Italia. Posteriormente se extendió por el resto del continente. En Francia, parece que los obispos de Maine y Anjou habían contado con la ayuda de expertos médicos desde el siglo XI, y la práctica se puso de manifiesto en París en el siglo siguiente. En 1260, Luis IX suprimió el juicio por ordalía y / o combate y lo reemplazó con testimonios escritos, lo que abrió el camino al uso de pruebas médicas. Los sucesivos reyes establecieron definitivamente el papel de cirujanos, médicos y parteras en los tribunales.


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