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El rey nórdico loco

El rey nórdico loco

¿Qué sucede cuando la salud mental de un rey medieval de Noruega declina y cae en la locura? La historia de Sigurðr el Cruzado, que reinó durante más de 25 años, revela un relato fascinante de las enfermedades mentales del siglo XII.

Este tema fue abordado recientemente por Ármann Jakobsson, profesor de literatura islandesa medieval en la Universidad de Islandia. Su investigación aparece en el artículo, "The Madness of King Sigurðr: Narrating Insanity in an Old Norse Kings’ Saga ", que se publicó el año pasado en el libro Dimensiones sociales de la enfermedad y la discapacidad medievales.

El artículo se centra en el reinado de Sigurðr Magnusson, que fue rey de Noruega desde 1103 hasta 1130. Es más conocido por liderar la Cruzada Noruega, cuando unos 60 barcos y 5000 hombres navegaron desde Escandinavia a Tierra Santa. A partir de 1107, el viaje de cuatro años incluyó participar en batallas en Portugal y el Mediterráneo, y luego ayudar al Rey Cruzado de Jerusalén a capturar la ciudad de Sidón en el Líbano actual.

Jakobsson señala:

El esplendor del magnífico viaje del rey Sigurðr en su juventud termina en marcado contraste con su vida en casa y su triste destino más adelante en la vida. El lado oscuro de este famoso viaje surge cuando el rey Sigurðr regresa de sus viajes; finalmente, su triste destino como lunático en el trono, pero inmediatamente en la interrupción que él y sus hombres causan a su regreso. Al principio, el rey Sigurðr recibe la bienvenida de un héroe, y los tesoros que trae consigo arrojan gloria a toda Noruega. Todos saludan al rey Sigurðr cuando regresa, pero pronto sus hombres comienzan a pavonearse con sus mejores galas y a pensar que están por encima de todos los que no hicieron el viaje, provocando una reacción violenta de los que se quedaron en casa.

A medida que continúa el reinado, quienes lo rodean comienzan a ver signos de lo que ellos denominan "inestabilidad" o "falta de control" en el rey. Esto incluye exigir que se sirva carne los viernes para sus fiestas, violar la ley cristiana y la forma en que pone los ojos en blanco mientras mira alrededor de la habitación de una manera extraña. Se informa un episodio en Heimskringla:

Cuando el rey yacía en el baño y la tina estaba cubierta por una tienda, pensó que había peces nadando en el baño cerca de él. Luego comenzó a reír tan fuerte que la inestabilidad siguió y, a partir de entonces, le sucedió muy a menudo.

Jakobsson explica que "la narrativa de la locura del rey Sigurðr en Morkinskinna es extenso, gráfico y llamativo ". La saga, que fue escrita alrededor del año 1220, proporciona varias historias donde el rey inexplicablemente golpea violentamente a las personas que lo rodean, incluso casi ahoga a un hombre después de escuchar lo buen nadador que es. En otra ocasión, exige divorciarse de su propia esposa y casarse con otra mujer, aunque sus asesores lo convencen de que abandone la idea.

Jakobsson agrega que:

Es notable la frecuencia con la que Sigurðr enmienda sus caminos, nunca castigando a sus súbditos por impedirle cumplir sus planes equivocados, pero siguen muy asustados de él y sin saber cómo se comportan. En cada ocasión en que se niega a hablar, la gente tiene miedo "en" a myndi enn koma at honum vanstilli "(que le sobrevenga otro ataque). El estado de confusión que inicia la enfermedad mental está representado gráficamente en los textos, sobre todo lo desconcertantes y aterradores que parecen ante su corte los cambios que sobrevienen al rey.

Sigurðr es consciente de su inestabilidad mental. En un episodio, habla de cómo su medio hermano y su hijo compiten por el poder y esperan reemplazarlo. Dice a sus seguidores:

Están muy mal, noruegos, por tener un rey loco gobernándolos, pero sospecho que pronto pagarían en oro rojo para que yo sea su rey en lugar de Haraldr o Magnus. El primero es cruel y el otro tonto.

El rey tenía razón: después de su muerte en 1130, Noruega se hundiría en una guerra civil que duraría décadas.

Si bien las fuentes históricas ofrecen poca información sobre por qué el rey se volvió loco: una crónica sugiere que pudo haber sido envenenado, Jakobsson explica que brindan algunos detalles fascinantes:

Lo que sí es posible es decir que las antiguas sagas islandesas demuestran una sensibilidad y una conciencia de las enfermedades mentales que los estudiosos de hoy no podrían esperar del norte del siglo XIII. Aunque la sociedad de la corte representada en Morkinskinna no ofreció cura para el rey Sigurðr, la simpatía por su condición brilla. La locura no era explicable, y tanto el rey como los súbditos tenían que sobrevivir sin esas prácticas etiquetas disponibles para que la gente sintiera que entendía lo que estaba pasando.

El artículo "La locura del rey Sigurðr: narrando la locura en una saga de los antiguos reyes nórdicos", aparece en Dimensiones sociales de la enfermedad y la discapacidad medievales, editado por Sally Crawford y Christina Lee. Es el tercer volumen de Estudios en Medicina Temprana de laBritish Archaeological Reports International.

Ármann Jakobsson escribe extensamente sobre las sagas islandesas.


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