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El 'milagro del parto': la representación de las mujeres parturientas en las narraciones de milagros medievales

El 'milagro del parto': la representación de las mujeres parturientas en las narraciones de milagros medievales

El 'milagro del parto': la representación de las mujeres parturientas en las narraciones de milagros medievales

Por Hilary Powell

Historia social de la medicinaVoz 25: 2 (2012)

Resumen: Este artículo explora cómo los cuentos de partos difíciles que se encuentran en las narraciones de milagros medievales pueden contribuir a nuestra comprensión de la experiencia del embarazo y el parto en la Inglaterra del siglo XII. Aunque es poco común en las primeras colecciones, las mujeres embarazadas y parturientas son cada vez más visibles en el milagro desde finales del siglo XII.

Este artículo busca explicar por qué los milagros del parto comenzaron a aparecer con mayor frecuencia y adquirieron un carácter más médico. La discusión se centra en las dos colecciones de milagros pertenecientes a Santo Tomás de Canterbury, escritas por Benedicto de Peterborough y Guillermo de Canterbury en la década de 1170. Las explicaciones para la aparición más frecuente de los milagros del parto se encuentran, no en la relación cambiante entre los humanos y los santos intercesores, ni en el interés contemporáneo por la maternidad de la Virgen María, sino en el contexto específico del culto de Santo Tomás y el nuevo énfasis. dado al testimonio laico.

Introducción: en su volumen de 2008 Masculina la medicina de la mujerMonica Green argumentó que la participación de los hombres en la medicina de la mujer, tanto médica como quirúrgica, aumentó sustancialmente entre los siglos XII y XVI y que, lejos de ser una transformación "moderna", la masculinización de la medicina de la mujer era un fenómeno medieval. Para argumentar su caso, Green se basó casi exclusivamente en la evidencia de los textos obstétricos y ginecológicos supervivientes. En su prefacio, sin embargo, proclamó que, `` Una historia de la atención médica de las mujeres medievales podría, sin duda, escribirse completamente a partir de las vidas de los santos o los procedimientos de canonización, extrayendo de estos documentos ... historias de partos difíciles, enfermedades incurables y varios intentos de búsqueda alivio.

Este artículo se propone hacer lo que sugiere Green, para explorar cómo los cuentos de partos difíciles que se encuentran en las colecciones de milagros inglesas del siglo XII pueden contribuir a la historia de la atención médica de las mujeres medievales y, en particular, su experiencia del embarazo y el parto.

Sin embargo, en una inspección más cercana, este proyecto aparentemente sencillo resulta mucho más difícil. Sorprendentemente, pocas narraciones de milagros presentan mujeres parturientas. Además, no solo faltan las mujeres en plena labor de parto, sino que aquellas que tienen problemas para concebir, o que sufren embarazos difíciles o experimentan complicaciones posparto son igualmente notables por su ausencia. El siglo XII fue el apogeo de la escritura hagiográfica. Proliferaron los relatos de las Vidas de los santos y los registros de sus milagros póstumos.


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