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El primer caso de pagofagia: el emperador bizantino Teófilo

El primer caso de pagofagia: el emperador bizantino Teófilo

El primer caso de pagofagia: el emperador bizantino Teófilo

Por Effie Poulakou-Rebelakou, Costas Tsiamis y Dimitrios Ploumpidis

Acta Medico-Historica Adriatica, Volumen 13: 1 (2015)

Resumen: El emperador bizantino Teófilo (829-842 d. C.) murió de disentería, cuya naturaleza exacta se desconoce. Sin embargo, según los textos griegos originales de los historiadores y cronistas bizantinos de esa época, la posible causa de la muerte puede estar relacionada con la pagofagia de Teófilo (comer nieve), para aliviar los síntomas de la inflamación gástrica.

Además de los síntomas del sistema gastrointestinal, el Emperador parecía sufrir de depresión tras la derrota de su ejército y la pérdida de territorios, entre los que se encontraba su ciudad natal, Amorion. El presente estudio apoya la posibilidad teórica de que el caso de la pagofagia en el siglo IX d.C., tan bien descrito por un gran número de historiadores debido a la identidad real del enfermo, amplíe en el pasado el conocimiento sobre la pica, aún atrayendo el interés médico.

Introducción: La pagofagia es el consumo excesivo o exclusivo de hielo, nieve o agua helada, ampliamente considerado como una manifestación de pica. La pica se define como una forma de trastorno del apetito, que se presenta como la ingestión persistente de sustancias no nutritivas y se ha descrito desde la antigüedad. Algunos investigadores amplían la definición estrecha para incluir el consumo de alimentos y no alimentos, mientras que otros clasifican las picas en alimentos, no alimentarios y mixtos. Como una forma de conducta inapropiada, la pica se asocia frecuentemente con el retraso mental, pero se ha observado en todas las edades y en ambos sexos, y particularmente en niños pequeños y mujeres embarazadas.

Los tipos más comunes de sustancias ingeridas son tierra (geofagia), hielo (pagofagia), tiza, hierba, tela, papel; los patrones de alimentación se conocen como "-fagias". Este artículo describe un caso único de consumo de nieve por parte del emperador bizantino Teófilo (829-842 d.C.), quien según las narraciones de los historiadores y cronistas de esa época era un devorador de hielo, desarrollando un ansia patológica por agua helada y nieve. Los problemas de salud de Theophilus se comentan de acuerdo con este hábito y se intenta una explicación de las causas de su muerte.


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