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Los 10 principales avances médicos de la Edad Media

Los 10 principales avances médicos de la Edad Media

La medicina medieval se ha descrito a menudo como una época en la que los médicos eran ignorantes y la atención de la salud seguía siendo materia de supersticiones y charlatanería. Sin embargo, una mirada más cercana revela que hubo muchas formas en las que el conocimiento y la atención médica mejoraron durante la Edad Media. Aquí están nuestros diez principales avances médicos.:

1. Hospitales

En el siglo IV, el concepto de hospital, un lugar donde los pacientes podían ser tratados por médicos con acceso a equipos especializados, estaba surgiendo en algunas partes del Imperio Romano. Los orígenes de los hospitales comienzan en los establecimientos religiosos cristianos que estaban destinados a proporcionar alojamiento y atención a los pobres y viajeros. En Bizancio y Europa occidental, los hospitales solían estar dirigidos por monasterios y gradualmente se hicieron más grandes y complejos durante la Edad Media. Mientras tanto, en el mundo árabe los hospitales surgieron en el siglo VIII como instituciones más seculares, y en las ciudades más grandes podían estar atendidos por docenas de médicos, tener varias salas para diferentes enfermedades e incluso podrían tener comodidades como músicos tocando en los pasillos.

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2. Farmacias

La primera farmacia se estableció en Bagdad en el año 754. Como dijo un médico árabe medieval, estos eran lugares para “el arte de conocer la materia médica simple en sus diversas especies, tipos y formas. A partir de estos, el farmacéutico prepara los medicamentos compuestos según lo prescrito y ordenado por el médico que prescribe ". Las farmacias demostraron ser muy populares y pronto se abrieron más farmacias en todo el mundo árabe. En el siglo XII se podían encontrar en Europa. Tener farmacias ayudó mucho al desarrollo de conocimientos sobre los medicamentos y cómo se podían fabricar.

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3. Anteojos

No estamos seguros de quién inventó los anteojos para ayudar a corregir la visión, pero a finales del siglo XIII parece que el producto era muy conocido en Italia. Un fraile dominico llamado Giordano da Pisa dijo en un sermón del año 1305: “No hace veinte años que se descubrió el arte de hacer anteojos, que hacen buena visión… Y es tan poco tiempo que este nuevo arte , nunca antes existente, fue descubierto. ... Vi al que lo descubrió y practicó por primera vez, y hablé con él ". La representación más antigua de una persona con gafas data del año 1352, cuando Tommaso da Modena incluyó una imagen del cardenal Hugo de Provenza como parte de un fresco en una iglesia. Muestra al cardenal con las gafas mientras escribe en su escritorio.

4. Anatomía y disección

Muchos historiadores han creído que el conocimiento sobre anatomía se estancó en la Edad Media. Sin embargo, existe una gran cantidad de evidencia de que los médicos medievales estaban realizando experimentos y examinando la anatomía del cuerpo humano. En el año 1315 el médico italiano Mondino de Luzzi incluso realizó una disección pública para sus alumnos y espectadores. Al año siguiente escribiríaAnathomia corporis humani, que se considera el primer ejemplo de un manual de disección moderno y el primer texto anatómico verdadero.

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5. Educación médica en universidades

El auge de las universidades en toda Europa provocaría cambios importantes, pero graduales, en las prácticas de la medicina. Muchas universidades medievales enseñarían a los médicos y se convertirían en los principales centros a través de los cuales se compartirían los conocimientos médicos. Thomas Benedek explica en su artículo, "El cambio de la educación médica a las universidades‘:“ En 1231, Federico II promulgó un conjunto de leyes sobre los estándares de educación médica y las licencias que estaban muy por delante de su tiempo. Aunque estas leyes no tuvieron un efecto inmediato en la formación y práctica médica, su codificación de la importancia de la educación pre-médica probablemente reforzó y estabilizó un método educativo que se estaba desarrollando y que se convirtió en la piedra angular de la profesionalización de los médicos ”.

6. Oftalmología y óptica

Los escritores antiguos creían que los humanos podían ver las cosas a través de rayos de luz invisibles que emanaban de los ojos. Al científico del siglo XI Ibn al-Haytham, se le ocurrió una nueva explicación para la visión a través de su investigación sobre la óptica y la anatomía del ojo. Su trabajo, Libro de Óptica, sería considerada la investigación más importante en el campo durante cientos de años. Los médicos árabes medievales también se destacaron por sus avances en el área de la oftalmología, incluida la invención de la primera jeringa, que se utilizó para extraer una catarata del ojo.

Ver también:Contribuciones de Ibn Al-Haytham a la óptica y el arte renacentista

7. Limpieza de heridas

Los escritores médicos antiguos creían que durante la cirugía debería quedar algo de pus en las heridas, pensando que esto ayudaría en su curación. Esta idea se mantuvo muy extendida hasta que el cirujano del siglo XIII Theodoric Borgognoni ideó un método antiséptico, en el que las heridas debían limpiarse y luego suturarse para promover la curación. Incluso tenía vendajes empapados previamente en vino como una forma de desinfectante. El cirujano italiano también es conocido por ser pionero en el uso de anestesia en cirugía. Borgognoni hacía que los pacientes perdieran el conocimiento colocando una esponja empapada en opio, mandrágora, cicuta y otras sustancias debajo de la nariz.

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8. Cesáreas

Si bien las cesáreas se practicaron durante toda la Edad Media, esto se hizo porque la madre había muerto o no tenía posibilidades de sobrevivir, y en algunos casos en los que el niño también estaba muerto. Pero alrededor del año 1500 tenemos el primer registro escrito de que tanto una madre como un bebé sobrevivieron a una cesárea. Un granjero suizo llamado Jacob Nufer realizó la operación a su esposa. Había estado de parto durante varios días y estaba siendo asistida por trece parteras, pero aún no pudo dar a luz a su bebé. La operación fue un éxito, y la madre posteriormente dio a luz a cinco hijos más, incluidos mellizos. El bebé vivió hasta los 77 años.

Ver también"Con tristeza y amargura": lo que significaba la cesárea en la Edad Media

9. Cuarentena

El concepto de cuarentena, para mantener separados a grupos de personas para que la enfermedad no se propague, comenzó a raíz de la Peste Negra. En el año 1377, la ciudad de Ragusa (ahora conocida como Dubrovnik) emitió órdenes para combatir la plaga que incluían hacer que los barcos que llegaban esperaran 30 días en el puerto antes de atracar, para que las autoridades pudieran estar seguras de que nadie estaba infectado. Para los viajeros terrestres, este período se amplió a 40 días (en italianoquaranta). El éxito de estas medidas llevó a que se utilizara en otras partes de Italia y Europa a finales de la Edad Media.

Ver también:El concepto de cuarentena en la historia: de la peste al SARS

10. Amalgamas dentales

Una de las contribuciones más importantes a la medicina de la China medieval fue la creación de amalgamas para procedimientos dentales. Un texto del año 659 detalla el primer uso de una sustancia para empastes dentales, que estaba compuesta por plata y estaño. El proceso no se utilizó en Europa hasta el siglo XVI.

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