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Musarañas, ratas y un turón en el "Cuento del perdonador"

Musarañas, ratas y un turón en el

Musarañas, ratas y un turón en "El cuento del perdon"

Por Sandy Feinstein y Neal Woodman

Rethinking Chaucerian Beasts, editado por Carolynn Van Dyke (Nueva York: Palgrave MacMillan, 2012)

Introducción: Si bien los animales históricamente existentes y los personajes animales literarios informan la caracterización alegórica y metafórica en Los cuentos de Canterbury, el uso figurativo no borra el reconocimiento del animal material. "The Pardoner's Tale", por ejemplo, desafía los términos de las metáforas animales convencionales al reenfocar la atención en los animales comunes como animales comunes y las criaturas humanas comunes como algo peor que las alimañas. Se ha prestado mayor atención a los animales más grandes —cabra, liebre y caballo— que constituyen el retrato físico del perdonador de Chaucer en el "Prólogo general" y en el prólogo de su relato. Al igual que estos animales, las ratas y un turón, junto con musarañas retóricas, aparecen en este cuento, así como en otra literatura, incluidos los bestiarios y las historias naturales. Igualmente para el propósito, estos animales podrían observarse físicamente como componentes de paisajes urbanos y rurales en la Inglaterra del siglo XIV. En la Edad Media, los animales formaban parte del entorno y de la cultura: vivían tanto dentro como fuera de las puertas de la ciudad, muros del priorato e incluso espacios domésticos; una rata en la calle o en el jardín podría no ser menos bienvenida o infrecuente que encontrarse con los caballos y las cabras de alguien mordisqueando la vegetación o bloqueando un paso. Sin embargo, al no ser fuera de lo común, estos animales podrían (y pueden) pasarse por alto o descartarse como comunes, demasiado familiares para registrarlos. Este capítulo revela por qué los lectores y oyentes deben prestar mucha atención a las cosas que creen saber y a lo que escuchan sobre lo que creen saber.

Cuando la Esposa de Bath alude a una fábula de Esopo, nos recuerda la importancia de ser conscientes de quién se encarga de representar a los personajes de una forma determinada. En el cuento, su pregunta retórica, "¿Quién peyntede el león, dime quién?", Pretende llamar la atención sobre cómo se ha representado a las mujeres en la tradición antifeminista; la cuestión reside en parte en que, en la fábula, un león es el que desafía la afirmación de superioridad humana de un hombre basada en la estatua de un león estrangulado. Aun así, incluso en la fábula de Esopo, cuando el león habla, es un autor humano quien se ha metido las palabras en la boca. Los estudiosos de Chaucer se han interesado últimamente en las implicaciones del uso que hace Chaucer del discurso animal. Lesley Kordecki, por ejemplo, ha analizado cómo el discurso no humano en "The Squire's Tale" conduce a "la consideración de la subjetividad y, a la inversa, [cómo] la posibilidad del discurso animal desafía el fundamento mismo de la autoridad subjetiva, la autenticidad y el privilegio. En otras palabras, los animales parlantes hacen que Chaucer reflexione sobre su propia propiedad hegemónica de las palabras ”. Esta es también una respuesta a la pregunta de la esposa de Bath sobre la subjetividad y la autoría.

Pero en "The Pardoner's Tale", los animales que están físicamente representados y representados como animales no hablan. El perdonador lo hace: insiste en su autoridad, muestra su dominio del lenguaje y se representa como se pinta a sí mismo en su prólogo y relato. Revela sus intenciones retóricas y sus métodos, admitiendo tener un único foco en su "prec (ing)", el de "codicia" (VI.423-34). Para ello, pone palabras en la boca de sus personajes. que sirven a su "cuento moral" de que la codicia es la raíz de todos los males (VI.460, 426). Entre los personajes que crea están los que llama "musarañas" o "alborotadores malditos", uno de los cuales representa como inventor de un historia para lograr su propio propósito codicioso: matar a sus compañeros y quedarse con todo el tesoro para sí mismo. En esa historia, tanto la “musaraña” humana como su propio inventor explotan suposiciones sobre otros dos animales comunes y familiares: las ratas y un turón.


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