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El 700 aniversario de la batalla de Morgarten

El 700 aniversario de la batalla de Morgarten

El 15 de noviembre de 1315, un ejército austríaco de al menos unos pocos miles de hombres marchó a lo largo de las orillas del lago Ägeri en el centro de Suiza. Fue aquí donde fueron emboscados por más de mil agricultores suizos.

Conocida como la Batalla de Morgarten, los eventos de este día se han convertido en leyenda y se considera uno de los momentos más importantes en la formación de la nación de Suiza. Para los historiadores militares, también es digno de mención por ser una pelea donde simples soldados de infantería derrotaron a un ejército de caballeros, el comienzo de una era en la que la caballería ya no dominaría el campo de batalla medieval.

La Batalla de Morgarten, que hoy celebra su 700 aniversario, también es un evento del que sabemos poco. Como señala un historiador, “Se conocen pocos detalles sobre el curso de la batalla. Las fuentes primarias son casi inexistentes; las crónicas ofrecen informes en su mayoría contradictorios. No se conoce ni la ubicación exacta de la batalla ni el número de combatientes en cada bando. "

La batalla tuvo lugar entre Leopoldo I, duque de Austria, y los hombres de la Antigua Confederación Suiza, una alianza de los cantones de Schwyz, Uri y Unterwalden. Parece que el conflicto fue provocado por una disputa fronteriza entre el monasterio benedictino de Einsiedeln y el cantón de Schwyz. El monasterio fue allanado el año anterior y había pedido al duque que lo protegiera.

En palabras del cronista del siglo XIV, Juan de Winterthur, el duque austriaco convocó a sus fuerzas, y "los hombres de este ejército se unieron con un propósito: someter y humillar por completo a los campesinos que estaban rodeados de montañas como de murallas". Mientras tanto, según otro cronista, el bufón del duque de Austria, cuando se le preguntó qué pensaba del plan de invasión, respondió: “Todos han consultado la mejor forma de entrar en el país, pero no han dado ninguna explicación de cómo van a salir de nuevo! "

En su disertación, El modo de guerra suizo, Katherine Becker ofrece un relato detallado de los eventos de la batalla. Ella explica que la gente de Schwyz, liderada por Werner Stauffacher, había preparado sus defensas y bloqueado la mayoría de las rutas hacia su territorio para que las fuerzas austriacas tuvieran que pasar por el estrecho paso de Morgarten.

El 15 de noviembre, el duque y sus fuerzas abandonaron la ciudad de Zug con la intención de atacar el cantón de Schwyz. Una leyenda sobre la batalla dice que un caballero austríaco, creyendo que su bando era tan superior a los campesinos suizos, en realidad disparó una flecha al campamento enemigo con un mensaje que decía que estarían marchando por Morgarten y que los campesinos deberían simplemente huir.

Una vez que los exploradores informaron que los austríacos se acercaban, Werner Stauffacher ordenó a la mayoría de sus soldados que se pusieran a cubierto a lo largo de una cresta boscosa y esperaran a que el duque llegara por el estrecho camino junto al lago Ägeri, donde pronto lo encontraron bloqueado por un muro. Becker escribe:

Toda la vanguardia se vio obligada a detenerse, pero el centro y la retaguardia del ejército continuaron avanzando ajenos al problema que se avecinaba. El resultado fue que todo el ejército austríaco quedó atrapado en un cuello de botella. Furioso, porque su marcha se detuvo, el duque ordenó asaltar el muro, probablemente por caballeros desmontados, ya que su infantería estaba en la retaguardia del ejército. Justo cuando los caballeros comenzaban a trepar por la barricada, una lluvia de rocas y troncos de árboles descendió rodando por la ladera del flanco derecho de los caballeros. Los caballeros desmontados corrieron por sus vidas, pero, como nos cuenta Winterthur, fueron atrapados como "peces en una red y sacrificados sin ninguna resistencia". Eliminando la vanguardia en la parte más estrecha del paso, el ataque del bosque cantons había derribado a la mayoría de los aristócratas. Los caballos de los que estaban detrás se confundieron cuando sus jinetes, sabiendo que no podían cargar cuesta arriba, intentaron girar sus monturas. Toda la masa de caballeros estaba ahora atrapada entre dos láminas de roca a los lados, y sus propias fuerzas agrupadas y un lago debajo de ellos. Fueron llevados al pánico. Entonces, de repente, se vio movimiento desde arriba: un enorme cuerpo de alabarderos en una densa columna comenzó a rodar desde el bosque y hacia abajo desde la cresta. Los pelters suizos iban delante de ellos desatando avalanchas de rocas, mientras que la poderosa columna de alabardas suizas se estrellaba contra el flanco austriaco cortando y embistiendo. El momento es capturado por el ilustrador de la crónica de 1493 Die Schlacht am Morgarten de Bendict Tschlachtlan.

Juan de Winterthur describe la alabarda como un arma muy eficaz: “También los suizos tienen en sus manos armas mortíferas, que en el discurso popular se han llamado 'Helnbarten', y son muy espantosas. Estos cortan como una navaja y cortan en pedazos a oponentes tan fuertemente armados ". Con él pudieron lanzar un devastador ataque contra los austriacos.

Juan de Winterthur ofrece esta vívida imagen:

No fue una batalla, sino una mera matanza de los hombres del duque Leopold; porque los habitantes de las montañas los mataron como ovejas en la ruina; no se dio cuartel, cortaron a todos sin distinción. Tan grande fue la fiereza de los confederados que decenas de soldados de infantería austríacos, cuando vieron caer indefensos a los más valientes caballeros, se arrojaron presas del pánico al lago, prefiriendo ahogarse antes que ser abatidos por las espantosas armas de sus enemigos. .

Las estimaciones del número de muertos entre los austriacos llegan a 1500 muertos, y el resto se vio obligado a huir. John de Winterthur, que era un escolar en ese momento, recuerda cómo esa misma noche vio al Duque que se retiraba, diciendo que "parecía estar medio muerto de un dolor extremo".

El efecto inmediato de la batalla fue unir a los otros cantones suizos al lado de la confederación. Becker explica que:

... políticamente hablando, Morgarten fue un momento vertiginoso. Tres pequeñas comunidades campesinas gobernadas democráticamente —Schwyz, Uri y Unterwalden— en el corazón de los valles centrales de Suiza, habían exigido la independencia de los gobernadores extranjeros, estableciéndola al derrotar a su ejército imperial. Estos cantones "interiores" o del bosque sentaron las bases del sistema de milicias confederadas cuando firmaron el Bundesbrief de 1291 y lo renovaron en 1314, haciendo juramentos de lealtad para protegerse mutuamente contra cualquier agresor. Con este acuerdo crearon la Confederación original. En 1315, los "hermanos del juramento" fueron puestos a prueba y su esfuerzo unido tuvo éxito contra un poderoso enemigo: un ejército austriaco de los Habsburgo. Su éxito se ganó la confianza de otras comunidades suizas, varias de las cuales habían luchado contra ellos en Morgarten. Entre estos nuevos miembros de la alianza se encontraban los cantones "exteriores" de Zürich, Zug, Glarus, Luzern, Zürich, Fribourg, Graubünden, Bern y otros, que se unieron o, en el caso de Graubünden, se aliaron con los confederados después de Morgarten. .

A pesar de la importancia de la batalla para la historia de Suiza, sabemos poco más al respecto. A principios de este año, los arqueólogos encontraron artefactos del siglo XIV en el área de Morgarten, que podrían ser de la batalla. Incluyen dos cuchillos, una funda de cuchillo, dos flechas de una ballesta o arco y una docena de monedas que datan del año 1275 hasta principios del siglo XIV -. Mientras tanto, en un artículo recién publicado en El holoceno, los investigadores examinaron la historia del nivel del agua del lago Ägeri y encontraron que había retrocedido entre 2 y 3 metros desde la época de la Batalla de Morgaten. Sin embargo, esto no les ha ayudado a identificar el sitio de la batalla, ya que no pudieron encontrar una ubicación que fuera al lado del lago y también lo suficientemente cerca de pendientes pronunciadas.

También puedes aprender más sobre la batalla en Historias medievales e infórmese sobre los eventos que conmemoran el evento en Morgarten2015.

Fuentes:

Katherine A. Becker, El modo de guerra suizo: un estudio sobre la transmisión y continuidad de las ideas y prácticas clásicas y militares en la Europa medieval (Tesis de Doctorado, Universidad Estatal de Ohio, 2009)

Hans Delbruck, Historia del arte de la guerra, Volumen 3: Guerra medieval (Lincoln, 1982)

Kelly DeVries,Guerra de infantería a principios del siglo XIV: disciplina, táctica y tecnología (Boydell, 1996)

Markus Egli et al., "Reconstrucción multimetodológica del nivel del lago en Morgarten en el contexto de la historia de la Confederación Suiza", El holoceno - publicado en línea el 1 de julio de 2015

William Denison, McCrackan, El surgimiento de la república suiza: una historia (Boston, 1892)


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