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La Universidad de Yale adquiere un "tesoro" de manuscritos medievales

La Universidad de Yale adquiere un

Por Mike Cummings

Otto F. Ege, un erudito y comerciante de libros con sede en Ohio, realizó una práctica controvertida de desmantelar manuscritos medievales y renacentistas y vender las hojas individuales con fines de lucro durante la primera mitad del siglo pasado.

Ege (pronunciado EGG-ee) argumentó que romper libros tenía un propósito noble al brindar a las personas acceso a reliquias medievales que de otro modo nunca podrían pagar. Los eruditos lamentan el daño que hizo a numerosos manuscritos importantes.

Cuando murió en 1951, Ege dejó a su familia una colección de manuscritos completos y fragmentos de manuscritos. De Yale Biblioteca de libros raros y manuscritos de Beinecke adquirió recientemente la colección de Ege, agregando docenas de fragmentos de manuscritos y más de 50 manuscritos completos a la rica colección de material medieval de la biblioteca.

“Esta notable colección brindará a los estudiantes y académicos una oportunidad sin precedentes de estudiar tanto una amplia variedad de cientos de manuscritos y fragmentos previamente desconocidos, como también al hombre complejo que los recopiló”, dice Raymond Clemens, curador de la Colección de libros antiguos de la biblioteca. Libros y manuscritos.

Beinecke compró la colección a los nietos de Ege: Jack, Tom, Susan y Jo Freudenheim.

“Otto Ege era un erudito y educador cuya pasión era hacer que los manuscritos y los primeros libros impresos fueran accesibles tanto a los no académicos como a los académicos”, dice Susan Freudenheim en nombre de la familia. "El compromiso de Beinecke de preservar su colección y hacer que las obras que recopiló estén disponibles para estudiantes, académicos y el público, tanto digitalmente como en la biblioteca, está muy en consonancia con el trabajo de Ege".

Nacido en 1888, Ege fue durante mucho tiempo profesor de diseño gráfico e historia del libro, y más tarde decano en el Instituto de Arte de Cleveland. De joven, comenzó a coleccionar manuscritos de la Edad Media y el Renacimiento. A lo largo de su carrera, rompió cientos de manuscritos medievales y renacentistas y los primeros libros impresos, vendiendo las páginas o las hojas. A menudo vendía combinaciones de hojas de diferentes manuscritos como conjuntos.

Defendió su práctica de desvincular libros en “Soy un Biblioclast”, un ensayo publicado en la edición de marzo de 1938 de Avocations, una revista de pasatiempos y ocio.

"Seguramente permitir que mil personas 'tengan y sostengan' una hoja de manuscrito original, y obtener la emoción y la comprensión que solo proviene del contacto real y frecuente con estas herencias artísticas, es justificación suficiente para la dispersión de fragmentos", dijo. escribió. “De hecho, pocos pueden tener la esperanza de poseer un libro manuscrito completo; cientos, sin embargo, pueden tener una hoja ".

Lisa Fagin Davis, directora ejecutiva de la Academia Medieval de América dice que, en muchos casos, los libros que Ege desarmó eran únicos e importantes.

“Ege dejó una huella indeleble en el panorama de los primeros manuscritos y libros de las colecciones norteamericanas; hay más de 25.000 hojas sueltas de los primeros manuscritos en los Estados Unidos y Canadá, y se ha estimado que al menos el 10% de estos pasaron por las manos de Ege ”, dice Fagin Davis.

Ella dice que la tecnología está permitiendo a los académicos reunir las "hojas dispersas" de Ege y reconstruir digitalmente los manuscritos.

“Pero siempre ha faltado una pieza”, dice. “Los estudiosos sabían que la familia Ege conservaba la propiedad de una gran colección de hojas y libros, pero la colección era inaccesible y su contenido desconocido, tema de rumores y especulaciones. La adquisición de este extraordinario tesoro por parte de la Biblioteca Beinecke producirá hallazgos importantes e inmediatos e inspirará a académicos y estudiantes durante las próximas décadas ".

Clemens dice que los más de 50 manuscritos intactos, que habían estado depositados en el Museo de Arte de Cleveland, son lo más destacado de la colección.

“Parece que nunca tuvo la intención de romper o vender estos libros y los mantuvo juntos en una colección que parece estar diseñada para instruir a los estudiantes en la amplia variedad de manuscritos medievales. También tenía manuscritos griegos, árabes y etíopes ”, dice Clemens. “La colección incluye libros completos en sus encuadernaciones originales y, en algunos casos, porciones sustanciales de manuscritos que fueron divididos para la venta, lo que nos permite fechar los manuscritos con mucha mayor especificidad de lo que era posible antes”.

El Beinecke tiene varios programas en marcha que investigan fragmentos medievales, en su mayoría recuperados de encuadernaciones que reciclaron pergamino medieval cuando el texto ya no se consideró importante, a menudo porque la impresión comenzó a suplantar las copias manuscritas en los siglos XV y XVI.

La colección estará disponible para investigación una vez que esté catalogada. El Beinecke planea organizar una conferencia sobre libros rotos y fragmentos en 2018.

~ nuestro agradecimiento a Mike Cummings y la Universidad de Yale por este artículo


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