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Los enfermos y los muertos: conceptos medievales de enfermedad y discapacidad espinal

Los enfermos y los muertos: conceptos medievales de enfermedad y discapacidad espinal

Los enfermos y los muertos: conceptos medievales de enfermedad y discapacidad espinal

Documento de Christina Lee

Dado en la reunión N Spine 2013 que se celebró en Nottingham, en septiembre de 2013

A menudo existe una idea errónea de que las sociedades pasadas estaban a) muy enfermas yb) no se preocupaban por los enfermos. Mostraré ejemplos de enfermedades, pero también quiero mostrar que las ideas de lo que está enfermo y lo que necesita curarse no son las mismas que las nuestras. Por ejemplo, para la mayoría de los médicos modernos, una enfermedad es un desequilibrio biológico que debe rectificarse. Pero para los escritores medievales, existe una conexión entre el cuerpo y el alma, por lo que también es una discontinuidad sociológica. Está claro que los anglosajones estaban familiarizados con las enfermedades, pero el alcance de la enfermedad en esta sociedad solo se puede adivinar: la diarrea, las fiebres y las enfermedades infecciosas que son responsables de la alta mortalidad de las poblaciones modernas ciertamente deben haber existido, pero nosotros no puede mostrarlos en los huesos.

Si bien todos experimentamos enfermedades en una etapa de nuestras vidas, generalmente es al inicio de la mediana edad cuando experimentamos más problemas con la enfermedad. Muchas enfermedades como la artritis, entonces como ahora, son una cuestión de desgaste. Sin embargo, los huesos de nuestros antepasados ​​tuvieron que trabajar mucho más duro y muestran estos indicadores de edad tan reveladores mucho antes. El envejecimiento de las poblaciones medievales es muy complejo y aún quedan muchas incógnitas. Los conceptos modernos de la Edad Media también han obstruido las ideas porque muchos investigadores mayores esperaban que el hombre no sobreviviera a su quinta década. A menudo, las estadísticas de esperanza de vida se calculan sobre la mediana, lo que significa que los lugares con una alta mortalidad infantil pueden dar una impresión errónea de una esperanza de vida muy breve y la percepción popular común de que las personas de la Edad Media murieron jóvenes.

Sigue a Christina Lee en Twitter@NorseLass

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