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Entre una roca y un lugar caliente: el papel de la subjetividad en la prueba medieval de Hot Iron

Entre una roca y un lugar caliente: el papel de la subjetividad en la prueba medieval de Hot Iron

Entre una roca y un lugar caliente: el papel de la subjetividad en la prueba medieval de Hot Iron

Por Ian C. Pilarczyk

Revisión de derecho angloamericano, Vol. 87 (1996)

Resumen: Antes de su desaparición paulatina en la Edad Media, las ordalías se utilizaban como forma de adjudicación de culpabilidad e inocencia en los procesos penales. Con base en la suposición de que el conocimiento y la intervención divinos conducirían los resultados de tal manera que castigarían a los culpables y protegerían la inocencia, las ordalías cayeron en descrédito después de que la Iglesia Católica prohibiera la participación clerical en 1215 d.C. Este artículo discute varias formas de ordalías, tales como como la prueba del hierro candente, y analiza si, y en qué medida, estas pruebas podrían haber servido como formas "racionales" de adjudicación durante el período.

Introducción: La ordalía jugó un papel destacado en la adjudicación de asuntos penales a principios de la Edad Media. Incluso en ese momento, sin embargo, la institución de la ordalía fue a menudo objeto de una ardiente controversia. Los críticos contemporáneos alegaron que la terrible experiencia fue una blasfemia porque exigía la intervención de Dios, o que simplemente era demasiado susceptible a la manipulación humana. La primera parte de este artículo analiza la terrible experiencia y el papel que desempeñó en el procedimiento penal. La Parte II aborda las ambigüedades y posibilidades de manipulación en los aspectos interpretativos y procedimentales de la ordalía de hierro candente. La Parte III analiza la influencia que el probando podría esperar sobre los resultados, tanto consciente como inconscientemente. Por último, la Parte IV analiza lo que significa preguntarse si la prueba fue racional y concluye que la prueba podría verse como en gran medida racional en el contexto de la Alta Edad Media.

Antes de la llegada del siglo XIII, las ordalías con agua fría y caliente, la batalla y el hierro candente eran métodos habituales de procedimiento penal. Comúnmente conocido como Judicium Dei, las ordalías fueron "invocaciones solemnes al cielo para decidir el asunto en disputa". La prueba del hierro candente, una de las pruebas más frecuentes en la Europa medieval, floreció en el período comprendido entre el 800 y el 1200 d.C. antes de desaparecer en la oscuridad, en gran parte como resultado del IV Concilio de Letrán de 1215, que prohibió la participación clerical en la administración de ordalías.


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