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El bebé de la nieve: un cuento de precaución

El bebé de la nieve: un cuento de precaución

Por Danièle Cybulskie

En la Francia medieval, en medio de las epopeyas y los romances, surgió un tipo de historia centrada en el puro entretenimiento: el fabliau. Como las fábulas, los fabliaux son cuentos cortos, aunque su propósito no es enseñar moralejas, sino hacer reír a carcajadas. La mayoría de las veces, los fabliaux son alegres y lujuriosos, pero ocasionalmente se desvían hacia el humor negro, como "The Snow Baby".

Érase una vez, según cuenta la historia, había un comerciante que viajaba mucho. Un día, el comerciante se embarcó en un largo viaje de negocios. “Estuvo fuera durante dos años completos”, dice el familiar anónimo, “y mientras él estaba fuera, su esposa, con la ayuda de un joven que conocía, se quedó embarazada”. Esto fue gracias a "El amor, que siempre está al acecho", especialmente en fabliaux sobre maridos comerciantes. Cuando el comerciante regresó y le preguntó a su esposa al respecto, ella respondió:

Esposo, una vez, cuando estaba cuidando de ti allá arriba en el balcón alto, todo triste y apenado por tu demora, tuve la casualidad de mirar hacia el cielo, y siendo invierno y la nieve caía pesadamente, un poco de nieve cayó sobre mi boca. Antes de darme cuenta lo tragué, y era tan dulce que de lo poco que tragué concibí a este hermoso niño.

El comerciante exclamó que fueron bendecidos por Dios, pero "en su corazón, no creía su historia". (Tal vez alguien ya le había dicho que tragaba semillas de sandía). El comerciante esperó el momento oportuno hasta que el niño cumplió los quince años, momento en el que el comerciante le dijo a su esposa que era hora de llevar al niño a un viaje para enseñarle. él sobre el negocio familiar. La esposa se mostró cautelosa, pero no tuvo más remedio que dejar que su hijo se fuera con su marido.

El comerciante y el niño viajaron a Génova, donde “el comerciante vendió al niño a un hombre que lo llevó a Alejandría para venderlo en el mercado de esclavos”, escribe el fabliard. El comerciante luego regresó a casa con su esposa, quien (después de innumerables desmayos) le suplicó al comerciante que le dijera qué había sido del niño. El comerciante respondió:

Fue en un caluroso día de verano casi al mediodía en el país donde viajábamos, cuando yo y su hijo salimos a caminar por una colina muy alta donde los rayos del sol, que eran muy brillantes y ardientes, caían de lleno. nuestras cabezas. ¡Ay, ese paseo nos costó caro! Para el niño, expuesto a todo el calor del sol, de repente se desvaneció. Y no es de extrañar que lo hiciera, porque, como sabemos, estaba hecho de nieve.

Así, el comerciante se vengó de su esposa infiel, nos dice el fabliard, y su esposa "tuvo que beber lo que ella misma había preparado".

Este tipo de humor negro no es típico de los fabliaux en general (aunque el personaje de la esposa lujuriosa y engañosa ciertamente lo es), pero la historia parece tener sus raíces en los cuentos populares convencionales y es en sí misma la primera instancia de un tipo popular de historias de bebés de objetos tragados, según Robert Hellman y Richard O'Gorman. Los oyentes medievales, al parecer, habrían apreciado el siniestro ingenio del comerciante frente a sus cuernos.

A medida que las primeras nieves comienzan a caer en el hemisferio norte este mes, es posible que desee pensar dos veces antes de levantar la cara para atrapar un copo de nieve en la lengua. Nunca se sabe en qué problemas puede terminar metiéndose.

(La traducción utilizada aquí es de El libro de Hellman y O'Gorman, pero para una gran colección moderna (y más completa), recomiendo la de Nathaniel E. Dubin y R. Howard Bloch Los Fabliaux.)

Puedes seguir a Danièle Cybulskie en Twitter@ 5MinMedievalista

Imagen de portada: un copo de nieve bajo el microscopio - imagen de ZEISS Microscopy / Flickr