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La era anglosajona: el nacimiento de Inglaterra

La era anglosajona: el nacimiento de Inglaterra

La era anglosajona: el nacimiento de Inglaterra

Por Martin Wall

Editorial Amberley, 2015
ISBN: 9781445647722

El descubrimiento del tesoro de Staffordshire en 2009 ha capturado la imaginación y estimulado un renovado interés por la historia y la cultura de los anglosajones. El descubrimiento plantea algunas preguntas interesantes. ¿Quién poseía el tesoro y cómo lo adquirió? ¿Se hizo localmente o se originó en otro lugar? ¿Por qué fue enterrado en un campo oscuro en el campo de Staffordshire? Para responder a estas preguntas, Martin Wall nos lleva en un viaje a un período que aún permanece misterioso, a regiones y países olvidados hace mucho tiempo, como Mercia y Northumbria.

Lea un extracto de Capítulo 3: La conversión anglosajona

Muchos de nosotros recordaremos la famosa historia de nuestra época escolar. Era el año 597 d.C., el lugar Thanet en Kent. El rey Aethelbert de Kent permitió que un grupo de monjes aterrizara allí. Con solemnidad y gran trepidación avanzaban hacia el interior cantando la letanía, siguiendo una cruz de plata y una imagen de Cristo pintada en una tabla. El rey los estaba esperando, no en su salón real, sino al aire libre sentado bajo un roble rodeado de guardaespaldas. Temía el potencial de los hechizos mágicos que estos extraños podrían lanzar. Finalmente, el feroz rey pagano fue persuadido de que permitiera a los santos predicar y ganar conversos entre su pueblo y les otorgó tierras alrededor de la antigua iglesia romana en ruinas de San Martín en Canterbury, que se les permitió restaurar. Un puñado de intrépidos monjes liderados por Agustín se habían atrevido a cruzar el mar peligroso, arriesgando sus vidas en un reino bárbaro para extender la luz de Cristo a una isla pagana incivilizada. Es una viñeta encantadora, pero no es tan simple como parece.

En primer lugar, ya había habido una presencia católica romana en Kent durante algún tiempo. Aethelbert estaba casado con una princesa católica franca, Bertha, quien traía con su obispo Liudhard, su capellán personal. Su influencia no se limitó solo a la guía espiritual y el consuelo de su cargo real y parece que se le permitió restaurar St Martin's en Canterbury, antes de que la misión de Augustine hubiera puesto un pie en Kent, y desde esta base se le permitió hacer proselitismo de forma limitada con el apoyo tácito del rey. Esta tolerancia debe haber sido una señal para el Papa Gregorio el Grande de que aquí había un rey listo para hacer negocios. Gregory se había interesado por los asuntos de los ingleses durante mucho tiempo. De joven había visto a niños rubios y de ojos azules a la venta en el mercado de esclavos de Roma y, al preguntar por sus orígenes, le habían dicho que eran anglos de Deira, uno de los territorios de Northumbria. Se dice que respondió que se parecían más a ángeles de Dios. Aethelbert tenía el ojo puesto en desarrollar un comercio más amplio con los francos e imitar sus códigos legales, sus monedas y sus ciudades planificadas. Todas estas innovaciones se basaron en el papel unificador de la religión católica romana, y debe haber habido muchos entre el sacerdocio pagano y la nobleza guerrera que marcaron la línea al abandonar los caminos de sus antepasados. Pero en 601 Aethelbert finalmente fue bautizado, y donde un rey iba, sus súbditos seguramente lo seguirían. Gregory no se había dado cuenta de cuánto cambio había tenido lugar en Gran Bretaña y todavía pensaba que había grandes ciudades allí como en la Galia, en las que se podían implantar nuevas sedes. De hecho, como hemos visto, la vida urbana casi se había derrumbado y el Londres que imaginaba como el centro de un arzobispado era una colección de asentamientos con entramado de madera ubicados fuera de las ruinas romanas. Pronto, Canterbury y Rochester se convirtieron en centros diocesanos y Londres lo siguió, pero no estaba directamente bajo el control de Aethelbert. En cambio, Canterbury, la primera sede de Agustín, se convirtió en la sede del arzobispo.

En segundo lugar, por supuesto, había cristianos entre los británicos en las lejanas tierras occidentales. Columba, el irlandés cuyo distintivo cristianismo celta fue un día para difundir la fe a la gente del norte, había muerto el mismo año en que había llegado la misión de Agustín. Era una señal de hacia dónde soplaban los vientos de la fe. Agustín supuso que la Iglesia británica se inclinaría de inmediato ante su autoridad y esperaba su cooperación en su proyecto, pero como Gregory, cuya visión de los ingleses se basaba en los encantos de niños bonitos y con los ojos abiertos, y en mapas de provincias romanas con grandes ciudades que Ya no existía, Agustín simplemente no entendía las realidades políticas de la isla que había venido a evangelizar. En su mente, las relaciones entre británicos y anglosajones no parecían tan diferentes de las de los galos a los francos, pero la enemistad entre los dos pueblos era tan tóxica que amenazaba con socavar incluso la unidad cristiana. Sin embargo, siete obispos británicos, cuando recibieron una convocatoria para reunirse con Agustín en un lugar en las fronteras entre las tierras inglesa y cymric, acordaron reunirse con él para discutir los términos. No está claro dónde tuvo lugar la reunión. Aust en Gloucestershire puede ser una contracción de Augustine, pero existe la tradición de que podría haber estado cerca de Great Witley en Abberley Hills de Worcestershire. Antes de salir a reunirse con Agustín, los obispos británicos habían visitado a un hombre santo, un ermitaño visionario, para recibir sus consejos sobre cómo abordar las negociaciones.

La sabia política del ermitaño fue poner a prueba al arzobispo católico. Si, cuando llegaron a recibirlo, se levantaba de la sede episcopal para saludarlos cortésmente, entonces era un hombre de confianza y a quien debían ofrecer obediencia, pero si permanecía sentado, entonces era un hombre orgulloso altivo cuya arrogancia. impidió más discusiones. Agustín, por supuesto, permaneció en su silla y se perdió la oportunidad de la unidad cristiana. Agustín no estaba contento de ser rechazado de esta manera y se dice que profetizó que los británicos "sufrirían la venganza de la muerte" a manos de los ingleses. Los cristianos británicos e irlandeses de mentalidad independiente del oeste que habían protegido la luz del cristianismo contra todos los peligros y feroces enemigos paganos durante tanto tiempo solos, no estaban dispuestos a conformarse con el plan de Agustín a menos que recibieran el debido respeto de él. Su misión había sido un comienzo, eso era todo, y por lo que sabían, Kent podría convertirse rápidamente en apóstata. Por lo tanto, la conversión no iba a ser fácil y, cuando comenzó el siglo VII, había tres influencias religiosas en la isla. En el sureste, la misión de Agustín; en el extremo norte y oeste, el cristianismo celta británico e irlandés; y en la gran mayoría de las áreas de habla inglesa, paganismo germánico. Dos reinos iban a resultar particularmente resistentes al cristianismo: Sussex y Mercia.


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