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Me comeré mi sombrero si es Richard: el Dr. Turi King sobre el impacto del proyecto Richard III

Me comeré mi sombrero si es Richard: el Dr. Turi King sobre el impacto del proyecto Richard III

Me comeré mi sombrero si es Richard: el Dr. Turi King sobre el impacto del proyecto Richard III

Por último, pero no por ello menos importante, concluimos nuestros informes de la Conferencia Making the Medieval Relevant con una charla del Dr. Turi King, el genetista canadiense que confirmó los restos óseos de Ricardo III encontrados en septiembre de 2012. King discutió algunos de los más Circunstancias divertidas que rodearon el descubrimiento de Richard, la ciencia detrás de la excavación y el ataque mediático que siguió. King trabaja actualmente como investigador postdoctoral en el departamento de genética de la Universidad de Leicester.

Encontrar a Richard no estuvo exento de pruebas y tribulaciones. Lo que inicialmente se suponía que sería una excavación preliminar de dos semanas, se convirtió en una odisea de dos años y medio para King y el equipo. Si bien hubo numerosos libros y un documental que registraron el proceso de dos años desde el estacionamiento en Leicester hasta la compatibilidad genética entre Richard III y dos descendientes modernos, King compartió con nosotros lo que las cámaras no capturaron: reflejos personales. , la forma en que el hallazgo afectó su vida y algunas de las cosas extrañas con las que tuvo que lidiar una vez que el descubrimiento se hizo público.

Ricardo III: ¿Qué estábamos buscando?

Philippa Langley, secretaria de la rama escocesa de la Sociedad Richard III, y el Ayuntamiento de Leicester, logró recaudar fondos para apoyar una excavación para tratar de localizar los restos de Richard en Leicester, su último lugar de entierro conocido. Una vez que se improvisó un equipo de la Universidad de Leicester, decidieron cómo buscar a este rey perdido hace mucho tiempo. Establecieron que estaban buscando en el coro de los Greyfriars en Leicester a un hombre que tenía treinta y dos años cuando murió y que tenía una posible escoliosis. Básicamente, este fue un caso histórico de personas desaparecidas. Los rumores, las conjeturas y el folclore local complicaron la búsqueda, ya que muchas personas tenían diferentes teorías sobre el paradero de Richard.

En 1538, durante el apogeo de la disolución de los monasterios, la ubicación de la tumba de Ricardo III se oscureció después de ser enterrado en la iglesia de Greyfriars. En 1610, el cartógrafo John Speede (1552-1629) describió la tumba de Ricardo III en la iglesia como "cubierta de malas hierbas". Usando una combinación de fuentes primarias, mapas antiguos de Leicester y un radar de penetración terrestre, se pusieron a trabajar para buscar a Richard. Hicieron dos trincheras y comenzaron a cavar pensando que no había forma de que lo encontraran. De hecho, el arqueólogo jefe Richard Buckley repitió que se comería su sombrero si encontraban a Richard. Al final de la excavación, Buckley cumplió su palabra: ¡el equipo de excavación hizo un pastel en forma de casco para que él se lo comiera!

Un descubrimiento notable

El primer día, encontraron muros medievales con bastante rapidez, junto con la base de la sillería del coro, un ataúd de piedra y los muros sur y norte de la iglesia de Greyfriars ... ¡y restos humanos! King señaló que tenían que tener cuidado; solo tenían una licencia para traer seis restos, por lo que tenían que ser inteligentes sobre cuáles seleccionar, en caso de que encontraran algo. ¡De lo que no se dieron cuenta en ese momento exacto, fue que habían encontrado a Ricardo III el primer día! Esto se hizo evidente cuando descubrieron más del cuerpo y vieron que su columna estaba curvada. Cuando los victorianos convirtieron la iglesia en una escuela en 1863, ¡casi fallaron el cuerpo por 90 mm y la cabeza de Richard por 1 mm! Fue pura suerte que el cuerpo de Richard no hubiera sido destruido. King relató cómo los equipos de televisión habían estacionado sus autos en la parte superior de donde encontraron a Richard antes de que nadie supiera que estaba allí. Contrariamente a la creencia popular y la especulación de los medios, “¡R no marcó el lugar!”.

King recordó el momento en que creyó que en realidad podría ser Ricardo III. Nunca en sus sueños más locos pensó que lo encontrarían en su primer intento. Una vez que tuvieron los restos de Richard y estuvieron listos para la prueba, King los envió a dos laboratorios diferentes para asegurarse de que los resultados fueran precisos. Se las arreglaron para determinar los golpes letales que derribaron a Richard en Bosworth; Se expusieron 7 cm de cerebro cuando le quitaron la base del cráneo. También había otra herida más pequeña. Estos dos combinados fueron los golpes mortales, pero no están seguros de cuál recibió Richard primero.

La familia moderna de Richard

El equipo empleó la datación por radiocarbono para determinar la edad del esqueleto y también señaló que tenía una dieta alta en proteínas, en particular, alta en pescado, lo que significa que comía alimentos que estaban reservados para alguien de una clase social más alta. King recurrió a la línea femenina para encontrar posibles vínculos con Richard para verificar su identidad, ya que cualquier desviación en la línea masculina por infidelidad haría que su búsqueda fuera inútil.

La persona que seleccionaron fue otro canadiense, Michael Ibsen, que era descendiente de la hermana mayor de Richard, Anne of York (1439-1476). Ibsen estaba viviendo en Londres, Inglaterra, al igual que la descendiente británica de Richard, Wendy Duldig. El ADN se degrada después de la muerte, si quedaba algo, tenía que buscar ADN mitocondrial. Fue un proceso delicado, dijo King, "Tienes que tener cuidado al manipularlo, si respiras, puedes contaminar el ADN". Afortunadamente, su coincidencia de ADN era un tipo extremadamente raro, por lo que era una prueba sólida. Sin embargo, King se apresuró a señalar que, "La evidencia de ADN no es una" solución milagrosa ", es solo otra línea de evidencia". King usó el análisis estadístico bayesiano para reunir todas estas líneas de evidencia y llegar a una conclusión, y hasta el final, fueron muy conservadores en su enfoque.

Bajo el microscopio

Mientras se llevaba a cabo la investigación sobre la veracidad de los restos de Richard, King tuvo que mantener en secreto todo lo que sabía. El interés de los medios en la historia fue inmediato e intenso. Hubo una increíble cantidad de presión por parte de la prensa y el público. King se dio cuenta de que esto era un cambio de juego para ella: un paso en falso y podría terminar con su carrera. Todavía tenía que completar la secuenciación completa del genoma antes de poder publicar su trabajo. Era extremadamente difícil, y mentalmente agotador, mantener un secreto de esta magnitud de amigos cercanos y colegas, pero si algo se filtraba, nunca podría publicar su trabajo.

La Universidad de Leicester acordó hacer un anuncio antes de que se revisaran los hallazgos debido a la cantidad de presión de los medios involucrada, pero hasta ese momento, todo tenía que mantenerse en secreto. King tuvo que dejar de responder llamadas invasivas de personas que intentaban averiguar información antes de que estuviera lista; fue un período increíblemente estresante. King dijo que en estas situaciones, "Uno descubre con bastante rapidez quiénes son sus verdaderos amigos".

Además de los amigos del buen tiempo, el caos general y el torbellino de los medios, hubo algunas situaciones extrañas que surgieron del descubrimiento de Richard, como personas que envían artículos desagradables por correo como "muestras de ADN". King recordó haber recibido un sobre arrugado con un hisopo seco dentro. Alguien le había limpiado la boca y se lo había enviado para que lo examinara. Esto fue bastante dócil, la gente le ha enviado otros fragmentos repugnantes de sí mismos por correo con la esperanza de que demuestre que están relacionados con Ricardo III. King no dejó que eso la afectara, este tipo de investigación saca a todo tipo de personas del bosque. Ella se rió y entendió que viene con el territorio.

King actualmente está dando charlas sobre el descubrimiento de Richard y continúa trabajando en la Universidad de Leicester.

~ Sandra Alvarez

Siga al Dr. Turi King en Twitter: @Turi_King


Ver el vídeo: King Richard III DNA Results (Mayo 2021).