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Deviants, Donestre y Debauchees: aquí hay monstruos

Deviants, Donestre y Debauchees: aquí hay monstruos

Deviants, Donestre y Debauchees: aquí hay monstruos

Por Tom Tyler

Cultura, teoría y críticaVolumen 49: 2 (2008).

Resumen: San Agustín sugirió que los monstruos (Monstra) sirven para mostrar o significar (Monstrare) algo, mientras que Foucault argumentó que un antepasado del individuo anormal de hoy era el monstruo humano, una clase de seres caracterizados por una naturaleza compuesta. Este ensayo examina lo que nos pueden mostrar dos monstruos humanos mixtos muy diferentes. Los donestre, una raza medieval de políglotas con cabeza de león con gusto por la carne humana, demuestran una antigua forma de monstruosa transgresión por su violación corporal de la ley tanto social como natural. El extraño caso del Dr. Jekyll y el Sr. Hyde, mientras tanto, ilustra una forma moderna de monstruosidad en la que el carácter instintivo de una persona, su conducta o comportamiento potencial, los marca como desviados. El estudio de los monstruos ayuda a corromper nuestras mentes con el aprendizaje y, por tanto, en palabras de William James, a hacer que el poder explicativo natural del "instinto" parezca extraño.

Introducción: Agustín sugiere que los monstruos (Monstra) sirven para mostrar o significar algo, que cumplen una función demostrativa (demostrante de aliquid). Basándome en el instructivo relato de Foucault sobre los monstruos desde la época medieval hasta la moderna, me gustaría determinar qué nos puede mostrar hoy la naturaleza cambiante de la monstruosidad. Examinaré dos monstruos en particular: entre las muchas criaturas coloridas y corporalmente extravagantes de la Edad Media consideraré al poco conocido donestre, una engañosa raza mitad humana de apariencia temible y una inclinación dietética espantosa.

A modo de contraste, hablaré de esa figura moderna arquetípica de ficción monstruosa, el Dr. Jekyll y el Sr. Hyde. Me gustaría argumentar que lo que el propio Foucault ayuda a demostrar es que, según James, de hecho es una empresa digna y valiosa corromper nuestras mentes con el aprendizaje, precisamente para hacer que lo natural parezca extraño. Un estudio de las formas cambiantes de los monstruos de la historia nos permite interrogar las normas aparentemente naturales de las que se desvían. El "reinado universal de lo normativo" (Foucault 1991: 304), del que Foucault se ocupó tan a menudo en su obra posterior, depende en parte del cuestionable papel explicativo que estas normas están hechas para jugar. Sin embargo, existe una diferencia indispensable, resaltada y ejemplificada por la arqueología del monstruo de Foucault, entre demostración y explicación.


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