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Arte celta medieval temprano en Gran Bretaña e Irlanda: la perspectiva de un curador

Arte celta medieval temprano en Gran Bretaña e Irlanda: la perspectiva de un curador

Martin Goldberg, Curador sénior, Historia y Arqueología de Escocia, Museos Nacionales de Escocia

La exitosa exhibición del Museo Británico, Celts: Art and Identity, se mudará a Edimburgo en el Año Nuevo para exhibir su espléndida exhibición de arte, cultura y vida cotidiana celtas en el Museo Nacional de Escocia entre el 10 de marzo y el 25 de septiembre de 2016.

Esta fue una empresa ambiciosa; la asociación entre los Museos de Escocia y el Museo Británico permitió que la exposición se expandiera más allá de lo que cualquiera de las instituciones podría haber logrado por sí sola. Ha permitido a los museos ofrecer a los visitantes una exhibición mucho más amplia y diversa, que cubre un impresionante período de 2.500 años.

Martin Golberg, curador principal de los Museos Nacionales de Escocia, viajó al Museo Británico para brindar al público una perspectiva sobre las diversas piezas de la exhibición, así como una introducción a lo que constituye el arte “celta”.

“Celta”, como lo conocemos, tiene muchos significados y ha cambiado significativamente con el tiempo. Goldberg preguntó: "¿Qué conecta objetos como el caldero de Gundestrup y pinturas celtas victorianas como Edward Atkinson Hornel (1864-1933), The Druids Bring in the Mistletoe?" El caldero de Gundestrup se fabricó entre el 200 a. C. y el 300 d. C. Actualmente se exhibe en el Museo Británico como parte de la exhibición celtas. Lo interesante de la pieza, según Goldberg, es que no se hizo en lo que tradicionalmente consideramos una parte celta del mundo. Fue descubierto en Dinamarca en 1891, sin embargo, se considera una pieza celta. Avance rápido 1.800 años y en, Los druidas traen el muérdago, la figura en el frente de la pintura sostiene una lúnula de oro de la Edad de Bronce, que se remonta a un pasado celta. Esta pintura fue parte del popular Renacimiento celta (Crepúsculo celta) que se produjo durante el siglo XIX. La imagen pinta un cuadro romántico de los celtas, uno que estamos acostumbrados a ver; casa piezas del antiguo pasado celta con nociones victorianas de lo que significaba ser "celta". Las dos piezas, el caldero y la pintura, parecen mundos separados pero se identifican bajo el mismo paraguas como "Celta". ¿Cómo ha sucedido esto?

¿Qué es celta sobre el arte insular medieval temprano?
¿Hay atributos que unifican el arte celta? Goldberg declaró: “Una cosa que une al arte celta es la fascinación por las criaturas fantásticas. Vincula estos estilos artísticos tan dispares ". El arte insular, de la palabra latina insula, que significa "isla", cubre el período cristiano primitivo desde aproximadamente el 600 al 900 d.C., y era particular de las Islas Británicas e Irlanda. El arte insular reúne diferentes elementos e incluso se extiende hasta el Mediterráneo. El arte celta prehistórico se llama La Tène (Edad de Hierro tardía 450 a. C. - Conquista romana siglo I d. C.) y el arte celta medieval temprano se llamó Ultimate La Tène/ Arte Insular. Dada la extensa cronología involucrada en la exhibición, ¿cómo podemos clasificar una pieza como “celta”? ¿Es el material en espiral o es el arte entrelazado que vemos estampado en todo, desde joyas, tatuajes, tazas, hasta ropa? El arte entrelazado fue popular en el siglo VII cuando se produjo la fusión cristiana y celta. En términos de dónde se produjo el arte celta, durante la Edad del Hierro, se encontró en toda Europa. En la época romana, el arte celta retrocedió. En el período medieval temprano, con el desarrollo de los asentamientos anglosajones, el arte celta retrocedió aún más. ¿Por qué? Una forma de ver este fenómeno fue que no necesariamente retrocedió, pero el declive reflejó variantes cambiantes del arte celta. Goldberg identificó cuatro tipos diferentes; cada período es dramáticamente diferente de los demás:

Etapas del arte celta
- Una Europa conectada 500-150 a. C.
- Impacto de Roma 150 a. C. - 250 d. C.
- El mundo cristiano 250-900 d.C.
- Redescubrimiento y avivamiento 1500-1900

Si compara el arte cristiano con el romano, verá un cambio sustancial en los materiales: pintura, color, letras, palabras, manuscritos son características del arte paleocristiano. Este es un cambio de los torques y el intrincado trabajo en metal de los celtas de la Edad del Hierro. “Persiste la orfebrería, pero se utilizó específicamente para piezas religiosas, como el relicario Monymusk (750 d. C.). Empiezas a conseguir una increíble escultura de piedra tallada ". Si los materiales cambiaron significativamente con el tiempo, ¿cómo conectamos estos períodos bajo una bandera celta? Algunos de los motivos que cruzaron la frontera entre el arte romano y el paleocristiano fueron los triskeles en espiral y las curvas en s. El término triskele proviene del significado griego, "tres patas". El goteo se encuentra en piezas de la Edad de Hierro y Bronce, pero también se usó durante el período medieval temprano y, contrariamente a la creencia popular, los romanos no lo mataron, sino que cambió a través de la fusión social y cultural que se produjo en la Gran Bretaña romana. Goldberg dijo: “La fusión insular en el arte celta reúne la herencia artística del arte británico y celta desde el siglo VII al IX; pinta una imagen de un mundo cambiante a medida que Gran Bretaña e Irlanda se vuelven cristianas ".

Curiosamente, aunque el entrelazado fue acogido con entusiasmo por artistas en Gran Bretaña e Irlanda, Goldberg no lo considera un marcador específicamente celta; se ve en lugares como Alemania y en lugares tan lejanos como Egipto. Goldberg mencionó un ejemplo de esa fusión con el Broche de Hunterston (700 d. C.). Por lo general, se presenta como un broche celta porque contiene imágenes de animales y entrelazados, y probablemente se hizo en Irlanda, pero las técnicas utilizadas tienen más en común con el arte anglosajón, como la famosa hebilla de cinturón de Faversham, Inglaterra. Definitivamente hubo intercambios en procesos, materiales y motivos que estaban transformando Gran Bretaña e Irlanda en el siglo VII. El Broche de Hunterston demuestra que, "Es una pequeña instantánea de las diversas influencias que se unen y refleja lo que está sucediendo en la sociedad en ese momento".

Conexiones importantes en el arte celta: el período victoriano
¿Qué tiene el celta sobre el arte insular medieval temprano? Cómo lo definimos? Estas distinciones se remontan a los orígenes del término celta. Sir Daniel Wilson (1816-1892), un arqueólogo escocés, recibió la tarea de organizar la colección escocesa en la década de 1840. Goldberg se interesó por el trabajo de Wilson porque quería conocer el origen del término celta en el arte. Wilson usó el término celta para denotar el arte cristiano irlandés temprano, y fue el primero en hacer la conexión entre el arte en el norte de Gran Bretaña e Irlanda. Sin embargo, Wilson cometió un error: creía que el hilo fundamental de todo el arte celta estaba entrelazado. Desafortunadamente, Wilson no unió la conexión con períodos anteriores como piezas romanas, de bronce y de la Edad de Hierro. Poco después de los descubrimientos de Wilson, el arqueólogo y entomólogo inglés John Obadiah Westwood (1805-1893) publicó sus hallazgos sobre el arte celta en una revista arqueológica en 1853. Estaba interesado en el mismo tipo de arte que Wilson llamó celta, sin embargo, fue más allá, se dio cuenta del material relacionado con el trabajo en metal y extendió la influencia celta hasta la prehistoria. También hizo la conexión entre el arte celta prehistórico y paleocristiano. Westwood estableció vínculos con el panorama general e hizo un descubrimiento importante: el motivo en espiral no existía en Gales ni en la Inglaterra anglosajona. Westwood estaba intentando caracterizar las diferencias regionales en la escultura. Para él, los motivos en espiral eran los marcadores clave del arte celta. La fusión insular fue utilizada por todos en la creación de arte cristiano, era un elemento universal. Sin embargo, Spiral Art está restringido regionalmente. Las diferencias nos dicen que algo más estaba sucediendo en Gran Bretaña e Irlanda, y que la división del arte fue por líneas étnicas: pictos, gaélicos, celtas y anglosajones.

Goldberg concluyó sugiriendo que no podemos confiar en una definición demasiado simplista del arte celta. Nuestras percepciones modernas se han basado en definiciones victorianas de lo que significa ser celta; El arte celta abarca más que motivos entrelazados y espirales. Debemos recordar que los celtas abarcan un período de 2.000 años que es rico en diversas expresiones, una identidad celta que cambió con el tiempo. Espera que la colaboración entre los Museos Nacionales de Escocia y el Museo Británico para la exhibición desafíe y amplíe nuestras ideas sobre lo que constituye el arte celta.

~ Sandra Alvarez


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