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De asaltantes a comerciantes: el intercambio comercial vikingo-árabe

De asaltantes a comerciantes: el intercambio comercial vikingo-árabe

De asaltantes a comerciantes: el intercambio comercial vikingo-árabe

Por Susanne Watts

Sable y desplazamiento, Vol. 4: 2 (2015)

Introducción: Las incursiones vikingas en Europa los pusieron en contacto con otras culturas, incluidos los árabes musulmanes. Aunque no se conocen asentamientos vikingos en las tierras árabes, ambas culturas interactuaron entre sí a través de su respectiva exploración de Europa. El contacto entre vikingos y árabes se produjo principalmente en el área de lo que se convertiría en Rusia. Si bien hay poca evidencia de que los árabes visitaran la tierra natal de los vikingos, o como ellos los llamaban, la "gente del norte", los artefactos encontrados en Escandinavia, y especialmente en Suecia, apuntan a un extenso intercambio comercial a larga distancia entre los dos. culturas muy diferentes. Fue la promesa de acceso a la plata tan necesaria y codiciada lo que desencadenó la exploración vikinga en Europa y puso a los invasores vikingos en contacto con los árabes. En su búsqueda de plata, los vikingos descubrieron y accedieron a valiosas rutas comerciales a Constantinopla que llevaron a un extenso intercambio comercial con el mundo árabe. Aprovechando la oportunidad de enriquecerse, los vikingos entraron en contacto con la riqueza y los tesoros árabes a través de sus incursiones, y pronto se dieron cuenta del potencial de un intercambio comercial pacífico.

Los vikingos entraron en contacto con los árabes musulmanes durante su exploración de la Península Ibérica. Uno de los primeros contactos se produjo con la España musulmana en 844 cuando una flota vikinga de cincuenta y cuatro barcos zarpó de su base en Bretaña hacia España para asaltar los tesoros del Califato. La campaña de incursiones tuvo éxito, ya que los vikingos conquistaron Lisboa y Sevilla, destruyeron muchas otras ciudades e incluso amenazaron la capital de al-Andalus, Córdoba. Sin embargo, los musulmanes pudieron hacer retroceder a los invasores vikingos y construyeron "una defensa costera efectiva contra nuevos ataques". Habiendo visto las riquezas del Califato, los vikingos estaban decididos a regresar y se embarcaron en una segunda campaña de incursiones en 859, esta vez con una flota mucho más grande de sesenta y dos barcos. Una vez más, la campaña de incursiones en sí fue un éxito, ya que sus barcos estaban "tan cargados de botín que se hundieron en el agua".

Sin embargo, en el viaje de regreso de los vikingos a su base de operaciones en Bretaña, la flota naval musulmana atacó y destruyó la mayoría de los barcos vikingos. Con eso, terminó la exploración e interacción vikinga con la España musulmana. Las dos incursiones dieron a ambas culturas un primer vistazo a las capacidades y características militares de la otra. Antes de la invasión vikinga del Califato, los árabes no tenían interacción con la "gente del Norte". Para los árabes musulmanes, los vikingos aparecieron "como una amenaza militar repentina y misteriosa". Los vikingos se enfrentaron por primera vez a un enemigo que estaba bien organizado tanto en tierra como en el mar, donde los vikingos estaban acostumbrados a la supremacía.


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