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Las dos esposas de Robert II, rey de Escocia

Las dos esposas de Robert II, rey de Escocia

Por Susan Abernethy

Robert II, rey de Escocia y nieto de Robert the Bruce era un hombre apuesto y encantador que tenía muchos descendientes. No solo tenía dos esposas que tenían numerosos hijos, sino muchas amantes que también tenían bebés. De hecho, nunca sabremos realmente cuántos descendientes tuvo porque los anales solo nombran a sus hijos varones ilegítimos y ninguna a las hembras. Debido a estas muchas progenie y algunos cuestionando la legitimidad de sus hijos por su primera esposa, el conflicto sobre quién debería acceder al trono de los escoceses duraría ochenta años. Echemos un vistazo a las dos esposas de Robert.

La primera esposa ~ Elizabeth Mure

Elizabeth Mure es una mujer sombría y esquiva debido a la falta de registros históricos sobrevivientes. La mejor estimación de cuándo nació es 1320. Era la hija de Adam de Rowallan en Ayrshire. Cuando Elizabeth tenía probablemente dieciséis años y probablemente estaba embarazada, se casó apresuradamente con Robert Stewart. Robert era el hijo de Marjorie, la hija de Robert the Bruce y de Walter, el sexto gran mayordomo de Escocia. Robert era guapo, agradable y querido por todos. Muchos deseaban que fuera rey.

Robert llevó a cabo una enemistad con su tío, el rey David II y pudo sabotear o limitar los poderes de David como rey. Robert estaba al lado de la fila del trono si David no tenía hijos, lo cual no fue así. Robert iba a tener entre nueve y trece hijos con Elizabeth, incluidos al menos cuatro hijos. Con su familia en crecimiento, Robert casó a sus hijas en familias poderosas y trabajó para promover a sus hijos. A través de esta red familiar, logró hacerse con el control de la mayor parte del centro, oeste y noreste de Escocia mediante uniones con ocho de los quince condados existentes, así como otros señorías, castillos reales y oficinas al norte de la línea Forth-Clyde.

Por alguna razón, en 1347, Robert sintió que necesitaba legitimar su matrimonio con Elizabeth y buscaron una dispensa religiosa. Cuando solicitó la dispensa del Papa, fue apoyado por el rey David, el rey de Francia, los siete obispos escoceses y el parlamento. Existe cierta especulación sobre por qué la pareja hizo esto. Robert y Elizabeth pueden haber descubierto que estaban emparentados en cuarto grado, lo cual estaba prohibido por la iglesia sin dispensación. Elizabeth podría haber estado relacionada con otra amante de Robert y es posible que no lo supieran cuando se casaron. Elizabeth pudo haber sido la amante de Robert y, en primer lugar, no se casaron realmente. O pueden haber tenido un matrimonio en la tradición celta secular que no habría sido reconocido por la iglesia.

El Papa Clemente VI, el cuarto Papa de Aviñón, concedió la dispensa e Isabel y Roberto pasaron por una ceremonia formal de matrimonio. Aunque todos sus hijos fueron legitimados por este proceso, los hijos del segundo matrimonio de Robert siempre cuestionarían su legalidad para heredar el trono de Escocia. Isabel murió en 1353, posiblemente al dar a luz a los treinta y pocos años. Fue enterrada en Paisley o Scone. Su hijo mayor, John Stewart, conde de Carrick, eventualmente sucedería al trono tras la muerte de su padre como Robert III.

La segunda esposa ~ Euphemia Ross

Euphemia Ross era la hija de Hugh, cuarto conde de Ross y su segunda esposa Margaret Graham. Nació en algún momento entre 1322 y 1330 y probablemente se crió en el castillo de Dingwall en el norte de Escocia. Los Ross vivían lejos de la corte, pero su padre era amigo del rey Robert the Bruce y había estado casado con la hermana de Robert, Maud, como su primera esposa. Euphemia se comprometió cuando era niña y lo más probable es que el rey arreglara el matrimonio.

Se casaría con el sobrino nieto del rey, John Randolph, segundo hijo de Thomas Randolph, primer conde de Moray. Este partido uniría a dos de las familias más importantes del norte. Thomas Randolph murió de una enfermedad y el hermano mayor de John murió en la batalla. Después de la batalla, John heredó el título de su padre y escapó a Francia. El padre de Euphemia murió en la batalla de Halidon Hill en julio de 1333.

John regresó a Escocia y fue nombrado Guardián del país del rey David II junto con Robert the Steward. John y Robert pronto se pelearon ya que ambos eran jóvenes y ambiciosos. Esta tutela se disolvió en 1335 y sir Andrew Moray se hizo cargo. Aproximadamente al mismo tiempo, John fue capturado en las fronteras por los ingleses y después de estar cautivo en varios castillos fue llevado a la Torre de Londres. No fue puesto en libertad hasta 1341 y luego se fue a Francia. Regresó a Escocia en 1343 y él y Euphemia finalmente se casaron.

Su esposo tenía un castillo en Darnaway en Moray y propiedades en Dumfriesshires, por lo que probablemente era allí donde pasaba su tiempo. Durante su matrimonio con Randolph no tuvo hijos. En 1346, su esposo, Robert the Steward y el rey David II cruzaron la frontera hacia Inglaterra y lucharon en la batalla de Neville’s Cross. John Randolph fue asesinado y Euphemia era una viuda y un rico terrateniente y lo seguiría siendo durante los próximos once años.

Euphemia conocía bien a Robert the Steward ya que él había inventado su pelea con su esposo y sus familias se hicieron amigas. Puede que se sintiera atraída por Robert, ya que era alto, digno, guapo y afable, con modales encantadores y amante de las mujeres bonitas. Es posible que Euphemia se haya interesado por los hijos pequeños de Robert y Elizabeth Mure. Euphemia pudo haber sido atractiva para Robert debido a sus propiedades en el norte. Hubo un acuerdo de que se casarían. Euphemia y Robert estaban relacionados con tres grados de afinidad. Buscaron una dispensa y recibieron una del Papa Inocencio VI, el quinto Papa de Aviñón, el 2 de mayo de 1355.

El tío de Euphemia, el señor de Lovat y un gran séquito la acompañaron al sur a su boda, que pudo haber tenido lugar en el castillo de Dundonald de Robert en Ayrshire. Este castillo era probablemente su hogar. Llegaría a tener muchos hijos propios. Su primer hijo se llamaba David en honor al rey, su segundo hijo se llamaba Walter y tenía al menos dos hijas, Jean y Egidia. Como madre de sus propios hijos, madrastra de los hijos mayores de su marido y administradora de las propiedades de su marido durante sus ausencias, estaba sumamente ocupada. Habría asistido a misas, habría proporcionado caridad a los pobres, habría apoyado al clero local, gestionado su propia propiedad y puede haber visitado a su familia en Dingwall.

Después de dieciséis años de matrimonio, Robert se convirtió en rey de Escocia en 1371. Euphemia fue coronada en 1372 en Scone por Alexander Kinninmonth, obispo de Aberdeen, pocos meses después de su marido. Se mudaron al Castillo de Edimburgo. Como la mayoría de las reinas medievales, ella habría alentado y patrocinado las artes. Robert se había suavizado mucho desde su temeraria juventud. Mantuvo agradables relaciones con Inglaterra y mantuvo buenas relaciones con sus nobles debido a sus generosos regalos y su personalidad afable.

El reino estuvo en paz en su mayor parte durante su reinado. Tuvo muchos problemas con sus muchos hijos peleando entre ellos, especialmente los hijos de Elizabeth Mure. No se sabe cómo se llevaba Euphemia con sus hijastros, pero hay evidencia de que trabajó para promover los intereses de sus propios hijos. Con determinación e influencia conservadora, logró obtener el condado de Caithness para su hijo mayor, David, en 1377. David también heredó de ella directamente el condado de Strathearn. Comenzó a afirmar que era el legítimo heredero del trono, renovando la antigua cuestión de la legitimidad de sus hermanastros. No sabemos si Euphemia lo apoyó en este esfuerzo.

En 1384, Robert estaba débil y casi ciego. Su hijo mayor, John, conde de Carrick se hizo cargo de la mayoría de sus deberes cuando King y Robert se retiraron a su castillo de Dundonald. Euphemia murió en 1387. Robert murió tres años después. Ambos fueron enterrados en Scone.

Lectura adicional: "Los reyes y reinas de Escocia" editado por Richard Oram, "Reyes y reinas británicos" de Mike Ashley, "Reinas escocesas: 1034-1714" de Rosalind Marshall, "Five Euphemias" de Elizabeth Sutherland

Susan Abernethy es la escritora deEl escritor de historia independiente y colaborador deSantos, hermanas y putas. Puede seguir ambos sitios en Facebook (http://www.facebook.com/thefreelancehistorywriter) y (http://www.facebook.com/saintssistersandsluts), así como enAmantes de la historia medieval. También puedes seguir a Susan en Twitter@ SusanAbernethy2


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