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El misterioso caso del fantasma que no estaba allí

El misterioso caso del fantasma que no estaba allí

El misterioso caso del fantasma que no estaba allí

Por Amy Enmendt-Raduege

Ponencia entregada en el 48 ° Congreso Internacional de Estudios Medievales (2013)

Introducción: alrededor de 1400, un monje anónimo de Byland Abbey registró uno de los momentos más extraños de la historia sobrenatural: la historia de un fantasma que no estaba allí. Hoy en día, no hay nada particularmente notable en un fantasma incorpóreo, pero en el norte de la Inglaterra medieval, fue un evento digno de mención. En ese tiempo y lugar, la gente pensaba que los fantasmas eran lo que llamaríamos retornados: cadáveres animados que regresan de entre los muertos para molestar a los vivos. Pero esta historia es diferente. Esta historia es notable porque la antigua tradición de los cadáveres vivos parece estar dando paso a algo nuevo: la idea de un fantasma que no se puede tocar. Dado el nombre poco inspirado de "Historia V" por los eruditos modernos, la narrativa es la siguiente:

Hay algo más, bastante sorprendente, de lo que escribo. Se dice que cierta mujer atrapó un fantasma y lo cargó sobre su espalda a cierta casa, en presencia de algunos hombres, uno de los cuales informó que vio las manos de la mujer hundiéndose profundamente en la carne del fantasma, como si su carne fuera podrido, y no sólido sino ilusorio.

Por breve que sea, esta historia contiene uno de los momentos más desconcertantes y contradictorios de la historia de los fantasmas medieval: si la carne del cadáver no era sólida, ¿cómo podría ser atrapado? Y si era una presencia física, ¿cómo podrían deslizarse los dedos de la mujer a través de ella? Aquí entran en juego dos ideas distintas sobre la naturaleza de los fantasmas: los espíritus insustanciales que pueblan los mitos y leyendas del sur de Europa, por un lado, y los renacidos más sólidos de los cuentos populares y el folclore del norte, por el otro. Las dos formas se encuentran y se fusionan en los sermones medievales llamados ejemplares, que la gente común habría escuchado todas las semanas en la iglesia durante casi dos siglos antes de que se registrara la Historia V.

Ver también:Actividad paranormal en la Inglaterra medieval: los fantasmas de la abadía de Byland

Imagen de portada: Abadía de Byland representada en Antigüedades de Gran Bretaña: ilustrada en vistas de monasterios, castillos e iglesias, ahora existentes (1807)


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