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El duelo entre Guy of Steenvoorde y Iron Herman

El duelo entre Guy of Steenvoorde y Iron Herman

Por Peter Konieczny

Cuando me interesé por primera vez en la historia medieval como estudiante universitario, una de las primeras fuentes históricas que leí fue El asesinato de Carlos el Bueno. Escrito por Galbert de Brujas, narra cómo Carlos, conde de Flandes, fue asesinado el 2 de marzo de 1127, y el caos y la guerra que tuvo lugar en las semanas y meses posteriores a su muerte.

Lo que me cautivó fue lo vívido que era el relato de Galbert: escribe como es casi un periodista que envía informes diarios sobre lo que ha visto y oído. En un momento comenta que “entre tantos peligros durante la noche y tantos conflictos durante los días que yo, Galbert, como no tenía lugar para escribir, anoté en tablillas un resumen de los hechos que estaban sucediendo hasta que en algún momento punto en un ansiado momento de paz, durante la noche o el día, podría ordenar la presente descripción según lo sucedido ”.

Jeff Rider, profesor de Lenguas y Literaturas Románicas y Estudios Medievales en la Wesleyan University, ha pasado los últimos años trabajando en Galbert of Bruges y su relato, y ha producido una nueva traducción titulada El asesinato, la traición y la matanza del glorioso Carlos, conde de Flandes. Es de esta traducción que quería compartir un episodio en particular, un duelo judicial librado entre Guy de Steenvoorde y Herman el Hierro el 11 de abril de 1127. El duelo tiene lugar en la ciudad de Ypres, justo después de la brutal ejecución de uno de los principales conspiradores involucrados en el asesinato del Conde Charles. Guy de Steenvoorde, "un caballero famoso y fuerte" también está acusado de ser parte del complot que mató a Charles, aparentemente porque estaba casado con la sobrina de otro conspirador. Guy negó la acusación, pero otro caballero llamado Iron Herman hizo un desafío al combate singular. El duelo estaba listo y Galbert escribe:

… Ambos pelearon amargamente. Entonces su oponente, corriendo más cerca, atravesó el caballo de Guy con su espada, destripándolo. Deslizándose del caballo, con la espada desenvainada, Guy atacó a su adversario. Siguió un encuentro continuo y amargo con intercambios de golpes de espada, hasta que, agotados por el peso y la carga de sus brazos, arrojaron sus escudos y se apresuraron a ganar la batalla con su fuerza en la lucha. Iron Herman cayó postrado al suelo, y Guy se arrojó encima de él, golpeando la boca y los ojos del caballero con sus guanteletes de hierro. Pero justo cuando uno lee de Antheus, el hombre postrado fue recobrando fuerzas poco a poco gracias a la frescura del suelo y astutamente hizo que Guy pensara que estaba seguro de la victoria mientras descansaba. Mientras tanto, habiendo levantado su mano muy suavemente hacia los bordes inferiores de la cota de malla, donde Guy estaba desprotegido, y lo agarró por los testículos, reunió sus fuerzas para un solo esfuerzo y lo arrojó lejos de él, rompiendo todas las partes inferiores del cuerpo. su cuerpo por este tiro de agarre de modo que el postrado Guy se debilitó y gritó que estaba derrotado y que iba a morir.

El único otro relato del duelo lo registra Walter de Théroanne, que comparte algunas similitudes, pero también es muy diferente:

Cuando comenzó el duelo judicial para determinar el caso entre Guy y su acusador Herman, apodado el Hierro, Guy tuvo lo mejor del primer y segundo intercambio de golpes y cayó sobre Herman y lo aplastó contra el suelo bajo el inmenso peso de su cuerpo. y sus brazos (porque Guy, como Herman, iba armado con una cota de malla pesada y un casco). Entonces Herman, fortalecido por la virtud de Dios, se levantó como si ya no sintiera nada que le pesara y, arrojando a su vez a quien, como se mencionó anteriormente, había tenido la ventaja anteriormente, comenzó a presionarlo para conferirle el crimen que había cometido. había cometido. ¿Que mas puedo decir? Finalmente fue vencido por el juicio divino y condenado por el crimen del que fue acusado y, por lo tanto, condenado a muerte.

¿Por qué la versión de Galbert es tan diferente y más vívida? Ryder señala un hecho importante: Galbert de Brujas no estaba en Ypres para ver este duelo. Confiaba en los informes de otros testigos presenciales y los usó para recrear la pelea. Su imaginación también hace uso de cómo se escribieron los duelos en la literatura del siglo XII para ayudar a darle a la pelea un poco más de dramatismo. Galbert incluso agrega una referencia a la mitología antigua con la mención de Anteo: se decía que era el hijo gigante de Poseidón y Gaia, y era invencible en la batalla cuando estaba en contacto con la tierra. Es asesinado en un combate de lucha libre por Hércules, quien lo sostuvo sobre su cabeza hasta que el gigante se debilitó.

Rider explica:

Sin duda, hay ciertos elementos de la lucha, como el recurso a puñetazos y el poderoso tirón de testículos con el que Herman vence a su enemigo, que no están en armonía con el espíritu de los heroicos duelos literarios y es poco probable que hayan sido inventado por Galbert, y la pelea probablemente tuvo lugar de la forma en que Galbert la describe. Gut probablemente derribó a Herman de su caballo y lo mantuvo en el suelo; Probablemente Herman mató entonces al caballo de Guy; probablemente lucharon con espadas, luego con puños; etcétera. Pero aquí ... Galbert ha utilizado un modelo mental existente - en este caso, el modelo narrativo de un duelo - para captar, analizar y representar un evento que, por esta causa, no ha presenciado y debe imaginar a partir de otras personas. cuentas. Además, al insertarlo en una tradición narrativa, este modelo hace que su descripción sea más rica, más vívida y más detallada que la de Walter, y le da una resonancia y familiaridad de las que carece la de Walter.

Este es solo un episodio de la fascinante crónica de Galbert of Bruges, uno que está lleno de suficiente violencia, guerras e intrigas políticas como para pensar que está destinado a ser una película de Hollywood. Hay dos traducciones de la obra de Galbert, la primera de James Bruce Ross de 1953, puedes leer un extracto en la Sitio web de De Re Militari. La traducción de Jeff Rider de 2013 fue publicada por Prensa de la Universidad de Yale, mientras que su libro, Escriba de Dios: el arte historiográfico de Galbert de Brujas, ofrece un análisis en profundidad.

Ver también:'Journal' de Galbert of Bruges: del fracaso medieval al best-seller moderno


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