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En busca de Alfredo el Grande: el rey, la tumba, la leyenda

En busca de Alfredo el Grande: el rey, la tumba, la leyenda

En busca de Alfred el Grande: el rey, la tumba, la leyenda

Por Edoardo Albert y Katie Tucker

Editorial Amberley, 2015
ISBN: 9781445649641

Alfred, hijo de Æthelwulf, rey de los sajones occidentales, corrió. Detrás de él, los tomadores de su tierra y reino se desplegaron en abanico, buscando al rey que huía.

Enterrado en 899 d. C. como rey de los ingleses en su ciudad capital de Winchester, se pensaba que los huesos de Alfredo el Grande finalmente habían sido trasladados a una tumba sin nombre. Sus restos se habían perdido por completo durante siglos hasta que los investigadores de la Universidad de Winchester descubrieron lo que con toda probabilidad es un trozo de su pelvis en una caja de cartón. Este emocionante descubrimiento ha vuelto a despertar el interés en una de nuestras monarcas más notables.

Alfred, el único monarca inglés que ha tenido el epíteto "el Grande", nos llega a lo largo de los años. En estas páginas, descubra la dramática historia de Alfred.

Lea un extracto: Capítulo 6: Matar a un rey

Guthrum había perdido una flota. Había renovado sus juramentos, otorgados en anillos paganos en lugar de reliquias cristianas, y entregó rehenes que estaba menos inclinado a perder. Alfred se había enfrentado a él en dos prolongados episodios de negociación, primero con Guthrum sosteniendo el látigo y luego cuando pudo hacer cumplir sus propios términos. Alfred conocía bien a su hombre. Estaba seguro de que lo había golpeado. Él estaba equivocado.

Mientras Alfred seguía al Gran Ejército desde Wessex en agosto de 877, Guthrum notó la tierra rica por la que marchaba su empobrecido ejército. Estableciendo su base en Gloucester, tomó el control de la mitad occidental de Mercia de manos de Ceolwulf, el rey títere, y comenzó a repartirla entre sus principales hombres. Esto era lo que había hecho Halfdan cuando el Gran Ejército se dividió después de tomar Repton, llevó a sus hombres a York y repartió las propiedades de Northumbria a sus magnates. Cuando las noticias de las acciones de Guthrum llegaron a Alfred, debió sentir una tranquila satisfacción por haber despedido finalmente al Gran Ejército.

Pero parece haber sido una artimaña. Mientras Guthrum repartía propiedades, también estaba atrayendo refuerzos para reemplazar a los hombres perdidos en el desastre del mar que se había apoderado de su flota. Es probable que también envió mensajeros. Aunque Ivarr el Deshuesado y Halfdan estaban muertos, quedaba con vida otro de los hijos de Ragnar: Ubba. Después de su papel con el Gran Ejército Pagano cuando descendió por primera vez sobre Gran Bretaña y luego tomó el reino de East Anglia, Ubba desaparece del Chronicle. Parece que llevó sus barcos y hombres a Irlanda, donde el gran puerto vikingo de Dublín sirvió como centro para el comercio de mercancías y esclavos que impulsó la expansión vikinga. Pero en algún momento de la última parte de 877, los mensajeros de Guthrum llegaron a Ubba y el último de los hijos de Ragnar dio su consentimiento: se uniría al asalto final a Wessex.

Mientras sus mensajeros navegaban por el mar de Irlanda, Guthrum había estado haciendo otros preparativos. Sus ataques anteriores a Wessex habían dependido de la sorpresa y el secreto, y este no iba a ser diferente. Aunque Guthrum no había logrado expulsar a Alfred del trono, el fracaso del rey en derrotar al señor vikingo había debilitado su prestigio a los ojos de sus magnates. Mirando al norte, los hombres poderosos de la tierra contemplaron nerviosamente el destino de los magnates de los reinos de Northumbria, East Anglia y Mercia. Aquellos que no habían resistido al Gran Ejército generalmente habían sido retenidos en sus pasillos y su prestigio, si no con tanto poder como lo habían tenido anteriormente, pero aquellos que habían resistido habían sido removidos, muriendo o huyendo. Para los magnates observadores, la marea vikinga debe haber parecido inexorable: incluso cuando el Gran Ejército sufrió un revés, nuevos reclutas llegaron desde el continente o las tierras natales vikingas y reanudó su asalto. Seguramente era mejor admitir que Dios, por la razón que fuera, había abandonado a los anglosajones y se había reconciliado con los nuevos señores supremos; después de todo, incluso los obispos cristianos de los reinos conquistados habían logrado establecer una relación de trabajo con sus nuevos señores. reyes paganos. Además, a pesar de la protesta de Asser de que Alfred fue "victorioso en prácticamente todas las batallas", 1 en realidad, su logro más notable en el campo de batalla, aparte del triunfo solitario en Ashdown, fue salir con vida con suficiente de su ejército intacto para luchar de nuevo. Sin embargo, esta no era una habilidad despreciable: evitar que una retirada de combate se convirtiera en una derrota, especialmente en los días en que había muy pocas armas de largo alcance para cubrirse, es la más difícil de todas las habilidades militares. El hecho de que Alfred hubiera perdido tantas batallas en su año de batallas en 871, y aún viviera, muestra una extraordinaria habilidad en el campo de batalla y la absoluta fidelidad de sus guerreros domésticos. Sin embargo, los magnates de Wessex comenzaban a cuestionar su lealtad a Alfred.

Desde su base en Gloucester, Guthrum envió espías, probablemente ocultos como comerciantes, a Wessex para vigilar los movimientos de Alfred. Dada la naturaleza subrepticia de su operación, no podemos estar seguros de sus detalles, pero las pistas en los registros sugieren que también envió agentes a al menos algunos de los magnates de Wessex, con una oferta. Todo lo que tenían que hacer era hacerse a un lado, mantener a sus hombres en el pasillo y sus espadas envainadas, mientras él hacía su movimiento. Después de todo, no sería una traición, sino simplemente una falta de acción, y el ataque, cuando llegara, sería tan rápido esta vez que no habría ninguna culpa por su inacción. Sobre todo porque un nuevo rey, uno más aceptable y en deuda con Guthrum, estaría en su lugar. Parece que al menos uno de los ealdormen de Alfred prestó oído al mensaje de Guthrum: Wulfhere, ealdorman de Wiltshire y el magnate cuyas tierras colindaban con la parte de Mercia donde ahora gobernaba Guthrum.

Una carta, que data del reinado de Eduardo el Viejo, el hijo y sucesor de Alfred, establece que Wulfhere 'desertó sin permiso tanto de su señor el rey Alfred como de su país a pesar del juramento que le había hecho al rey y a todos sus líderes' y, como resultado, había perdido su posición y sus tierras. El hecho de que Wulfhere parece haber escapado con vida sugiere una explicación alternativa: en lugar de traicionar activamente a Alfred, es posible que simplemente haya estado demasiado paralizado para actuar cuando Guthrum atacó y, asustado, huyó del país. El fracaso de Wulfhere debe haber sido un golpe especial para Alfred, porque era un ealdorman viejo y experimentado cuyo servicio se remontaba a los reinados de sus hermanos, hasta el padre de Alfred.

Con sus planes trazados, Guthrum esperó a que la noche oscura del pleno invierno se apoderara del país. Alfred, con su familia, se trasladó a Chippenham en Wiltshire para la Navidad del 877 y allí también lo vio en el Año Nuevo. La fiesta de Navidad se prolongó durante doce días, desde la Natividad del Señor el 25 de diciembre hasta la Epifanía, celebración que conmemora la visita de los Magos al Niño Jesús, el 6 de enero. Chippenham era una propiedad real, a unas treinta millas al sur de Gloucester. Aunque Alfred tenía a los hombres de su casa con él, parece que los otros guerreros del fyrd de Wessex habían regresado a sus hogares.


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