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Inventando Livonia: el nombre y la fama de una nueva colonia cristiana en la frontera medieval del Báltico

Inventando Livonia: el nombre y la fama de una nueva colonia cristiana en la frontera medieval del Báltico

Inventando Livonia: el nombre y la fama de una nueva colonia cristiana en la frontera medieval del Báltico

Por Marek Tamm

Zeitschrift für Ostmitteleuropa-Forschung, Vol. 60: 2 (2011)

Introducción: ¿que significa la “invención de Livonia”?

El siglo XIII fue testigo del surgimiento de una nueva región, Livonia, en el mapa mental de la cristiandad latina. Aunque los primeros informes escritos de una región llamada Livonia provienen de la última década del siglo XII, no fue hasta mediados del siglo XIII, cuando se completaron los primeros estudios más completos de la nueva colonia cristiana en Europa Occidental, que el territorio ubicado en la costa oriental del Mar Báltico adquirió una forma y un carácter provisionales. Livonia es un ejemplo clásico del poder performativo de un acto de nombrar: aunque geográficamente, el lugar, por supuesto, había existido y estado habitado durante edades incalculables por varios pueblos que no carecían de contacto con sus vecinos del otro lado del mar, se convirtió en una región con su propia identidad definida externamente sólo después de que los primeros misioneros y conquistadores cristianos le dieron un nombre.

“Inventar” es un término que pertenece al vocabulario del construccionismo social. Los construccionistas sociales enfatizan la naturaleza histórica y culturalmente específica de las categorías y conceptos aplicados al mundo, defendiendo la posición de que ningún nombre o descripción de nada puede ser jamás natural o esencial. Sin embargo, el término “invención” no debe entenderse aquí como una referencia a la creación de algo ex nihilo, sino a repensar algo ya existente, dotándolo de un nuevo significado. Como John Howe y Michael Wolfe han señalado acertadamente recientemente, "[en] latín, el sentido original de 'inventar', de invenire, venir sobre, era descubrimiento más que inventar". El enfoque construccionista del planteamiento de problemas sitúa el presente artículo en consonancia con una serie de trabajos anteriores que analizan la construcción de un determinado concepto de una determinada región geográfica en un determinado período de tiempo. Sin ninguna pretensión de exhaustividad, se podrían nombrar estudios sobre la invención de América, Australia, Canadá, Europa del Este, Europa, India, Irlanda, Japón, Nueva Inglaterra y Siberia, la inmensa mayoría de los cuales se han realizado durante las últimas dos décadas. 6 Esencialmente, estos estudios están vinculados únicamente por la convicción de que todas las regiones examinadas han pasado, en algún momento u otro, por importantes cambios de significado que pueden estudiarse históricamente, ya sea a través de libros de viajes, escritura histórica, ficción u otras fuentes. . Larry Wolff resume acertadamente el objetivo metodológico de estos estudios y del presente artículo: “Obviamente, las tierras de Europa del Este no fueron en sí mismas inventadas o ficticias […]. El proyecto de la invención no era simplemente una cuestión de dotar a esas tierras reales de atributos inventados o mitológicos, aunque esa dotación ciertamente floreció en el siglo XVIII. […] El trabajo de la invención radica en la asociación sintética de tierras, que se basó en la realidad y la ficción, para producir la rúbrica general de Europa del Este ”.

Por lo tanto, cuando se habla en este artículo sobre la invención de Livonia, no se quiere decir que los autores latinos de la primera mitad del siglo XIII realmente soñaron una nueva región en las costas orientales del Báltico, sino que en la escritura latina del período se desarrolló una nueva imagen de esta región, que necesitaba integrarse en el discurso cristiano. Hay tres aspectos de este proceso de creación de imágenes que me interesan especialmente: (1) ¿Cómo surgió el nombre de la nueva región, Livonia? (2) ¿Cómo se describe esta nueva región en los primeros textos latinos? y (3) ¿Cómo se integró la información sobre Livonia en las nociones religiosas y geográficas que se tenían anteriormente? A lo largo del estudio, debe tenerse en cuenta enfáticamente la naturaleza procesual de la invención de Livonia, es decir, el hecho de que no solo importan los resultados de la construcción, sino también su curso y carácter.


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