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Los viajes hacia el este y la cosmovisión europea de finales de la Edad Media

Los viajes hacia el este y la cosmovisión europea de finales de la Edad Media

Los viajes hacia el este y la cosmovisión europea de finales de la Edad Media

Por Ivan Ignatov

Tesis de maestría, Universidad de Canterbury, 2013

Resumen: Esta tesis explora la naturaleza de la cosmovisión europea de finales de la Edad Media en el contexto de los viajes europeos de los siglos XIII y XIV a Asia. Su objetivo es determinar la influencia precisa de estos viajes en el Weltbild europeo más amplio. Al otorgar el mismo peso a los relatos de los viajeros hacia el este y las fuentes escritas por sus homólogos en Europa, que no viajaron a Asia, el presente estudio reúne dos vertientes relacionadas en la historiografía medieval: el estudio de la cosmología y cosmovisión europeas medievales, y el estudio de los viajes y la literatura de viajes medievales. También explora la transmisión de información e ideas de los viajeros a sus contemporáneos europeos, lo que sugiere que la peculiar cultura textual de la Edad Media complicó este proceso en gran medida y minimizó la transferencia de percepciones "intactas" como los viajeros las formaron originalmente. En cambio, el estudio sostiene que los viajes hacia el este dieron forma a la imagen del mundo europeo de finales de la Edad Media de una manera diferente, sin cambiar los conceptos que la sustentaban. Más bien, sostiene esta tesis, los viajes hacia el este de los siglos XIII y XIV alteraron sutilmente la forma en que los europeos estaban inclinados a comprender estos conceptos fundamentales. Sugiere que los viajes se intensificaron e hicieron que los conceptos fueran más inmediatos en la mente de los europeos y que ellos 'normalizaron' el viaje en sí mismo hasta el punto en que se convirtió en una parte esencial de la forma en que los europeos podían entender más fácilmente el vasto y caleidoscópico mundo que los rodeaba .

Introducción: En los siglos XIII y XIV, varios cristianos latinos emprendieron viajes hacia el este de una escala sin precedentes. Estos hombres eran exploradores, en el sentido de que viajaron donde sus compatriotas nunca antes habían puesto un pie. Pero las tierras que visitaron no eran "desconocidas" como tales. Entre la antigüedad temprana y el comienzo de los grandes viajes hacia el este, los europeos habían acumulado una gran cantidad de conocimientos sobre Asia. Este "conocimiento" era importante para la forma en que los europeos medievales concibían el mundo que los rodeaba y la forma en que percibían sus diversas partes; formaba parte de su cosmovisión distintiva, o Weltbild. Esta cosmovisión, aunque compleja y variada, tuvo cohesión en todo el Occidente medieval.

Los siglos XIII y XIV vieron la culminación de una "expansión" europea general, como J.R.S. Phillips lo dice, que tuvo su génesis en los desarrollos económicos y sociales del siglo XI. Comenzando en serio con la Primera Cruzada, esta expansión resultó no solo en la conquista militar en el Cercano Oriente, sino también en una ampliación sostenida de los horizontes geográficos más allá del continente europeo y sus alrededores inmediatos. Un impulso aún más lejos comenzaría en el siglo XVI, tras el redondeo del Cabo de Buena Esperanza y el descubrimiento de América a finales del siglo XV. Pero, debido a que las incursiones mongoles habían destruido los sistemas políticos islámicos que habían representado una barrera para la cristiandad desde el siglo VII, fue en los siglos XIII y XIV cuando los europeos medievales se dieron cuenta por primera vez de cuán vasto era el mundo.


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