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Escribiendo historia en un mundo sin papel: archivos del futuro

Escribiendo historia en un mundo sin papel: archivos del futuro

Escribiendo historia en un mundo sin papel: archivos del futuro

Por Ravinder Kaur

Diario del taller de historia, Número 79 (2015)

Introducción: La centralidad y certeza del papel ha sido durante mucho tiempo un hecho en nuestra imaginación de archivos. Los documentos cuidadosamente conservados (libros, archivos, cuadernos, cartas privadas, tarjetas de identidad, memorandos, fichas, estatutos, declaraciones, peticiones), todos cuidadosamente numerados y catalogados, están intrincadamente vinculados a la idea de archivos. El papel como medio principal de documentación, registro y circulación del conocimiento ha sido recientemente objeto de una gran atención académica. Considere el rico relato histórico de Lisa Gitelman sobre la vida del documento en papel y casi en papel, o "conocimiento del papel", como ella lo llama, y ​​cómo ofrece una visión detallada de la inextricabilidad de la materialidad del papel del arte de la documentación. La asociación bien establecida de archivos con polvo en documentos en papel y la custodia gubernamental de los mismos se ha explorado rigurosamente. El papeleo --su propia naturaleza, sus contradicciones e imprevisibilidad y cómo sustenta el edificio de la burocracia-- es el tema de dos convincentes piezas de historiografía: el relato de Ben Kafka de la Francia del siglo XVIII durante la Revolución y la historia del gobierno de Matthew Hull en el Pakistán urbano en mediados del siglo XX. Justo cuando comenzamos a comprender el trabajo del papel en la organización de nuestras vidas, los espacios que habitamos y las formas en que interactuamos con las autoridades públicas, parece que estamos entrando en un mundo sin papel cada vez más definido por la identificación biométrica, los documentos digitales, los mensajes instantáneos. , y una nueva forma de esfera pública a través de las redes sociales realizadas en Internet. Parece que el rastro de papel habitual que el presente deja atrás para los historiadores podría estar disminuyendo, o al menos luchando por la atención y el espacio en competencia con su forma digital.

La pregunta que quiero plantear aquí se refiere a la forma de archivos que estarán disponibles para los historiadores de principios del siglo XXI. O dicho de otra manera: ¿qué quedará del presente contemporáneo en lugar del papel para los futuros historiadores? La pregunta más importante se relaciona con el proyecto de escribir historia, o cómo podríamos repensar la noción del pasado en sí en una era digital acelerada de redes sociales en rápido movimiento. Sin duda, las preocupaciones sobre los archivos del futuro se han planteado en diferentes formas anteriormente. Hace ya más de una década, el historiador Roy Rosenzweig advirtió sobre los problemas de "preservar nuestro patrimonio cultural digital" dado que las formas de archivar el presente digital aún estaban en fase de desarrollo.

Articuló esto en torno al problema dual planteado por la digitalización rápida: la sobrecarga de información por un lado y la escasez de registros de archivo por el otro. En 2003, cuando Rosenzweig señaló los problemas de los archivos futuros a sus colegas historiadores, el mundo digital todavía estaba cobrando fuerza. Su preocupación por la "rápida acumulación de datos" en ese momento, por ejemplo, se debió a la presencia cada vez mayor del motor de búsqueda de Google y a cómo indexaba y ordenaba los sitios web y devolvía grandes cantidades de información a las consultas de búsqueda. Cuando se inició Google en 1998, recibía alrededor de 10.000 consultas de búsqueda cada día; en 2004 esa cifra había aumentado a 200.000. En la década intermedia, sin embargo, la velocidad y el alcance del motor de búsqueda de Google se ha multiplicado a una escala inimaginable. En 2014, Google procesó un promedio de 40.000 consultas por segundo, 3.500 millones de consultas por día y 1,2 billones de consultas por año. Mientras tanto, el tamaño de Internet en sí ha crecido exponencialmente, de un solo sitio web en 1991 a aproximadamente mil millones en 2014.


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