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"El peor desastre sufrido por el pueblo de Escocia en la historia registrada": cambio climático, escasez y patógenos en el largo siglo XIV


"El peor desastre sufrido por el pueblo de Escocia en la historia registrada": cambio climático, escasez y patógenos en el largo siglo XIV

Por Richard Oram

Actas de la Sociedad de Anticuarios de Escocia, Vol. 144 (2015)

Resumen: Informar el discurso histórico y arqueológico con datos ambientales extraídos de registros documentales y proxy climáticos está transformando la comprensión del cambio político, social, económico y cultural en las regiones del Atlántico norte y del Atlántico europeo en general. La evidencia limitada de registros y los datos indirectos específicos de la región han dificultado el compromiso de los historiadores de la Escocia medieval con la exploración de los factores ambientales como motores para el cambio a largo plazo y a gran escala y la adopción de las metodologías interdisciplinarias involucradas en su uso. Este ensayo busca proporcionar una descripción general del potencial de tales datos y metodologías para proporcionar contexto para las narrativas bien ensayadas de la agitación política y el realineamiento socioeconómico que han caracterizado gran parte del discurso histórico escocés del pasado.

Introducción: En la historiografía medieval inglesa y europea occidental existe una larga tradición de investigación y escritura sobre el impacto de los factores ambientales en la sociedad humana. Esta tradición, mejor representada en los estudios del siglo XIV, tiene sus raíces en los estudios del siglo XIX sobre la pandemia de peste comúnmente conocida como la Gran Mortalidad. La exploración del impacto inmediato y las consecuencias a largo plazo de la pandemia ha formado un hilo conductor en gran parte de la escritura histórica moderna desde la década de 1960 en adelante, sobre todo por la riqueza de material gráfico de fuente primaria disponible en la mayoría de las regiones de Europa, sino también por la naturaleza y La manera en que nuestros antepasados ​​respondieron a la plaga refleja la experiencia contemporánea desde la influenza española, el SIDA, el SARS y la influenza aviar hasta el ébola. La historia social y económica medieval inglesa también ha reconocido desde hace mucho tiempo la influencia de los factores ambientales en los regímenes agrícolas de los siglos XIII y XIV, aunque el enfoque principal estaba en cuestiones como la presión demográfica y la fertilidad del suelo en lugar de una interacción más amplia de antropogénicos y no agencia antropogénica. A medida que se dispone de un creciente cuerpo de datos paleoambientales y climáticos indirectos a partir de la década de 1990, esa tradición ha adoptado la nueva evidencia y se ha reconfigurado mediante una mayor interacción interdisciplinaria. Por el contrario, la historiografía medieval escocesa, con un puñado de notables excepciones, no se ha comprometido con los datos ambientales, a menudo citando la pobreza de evidencia documental como una razón para evitar la exploración de cuestiones ambientales. Como consecuencia, el estudio de la historia medieval de Escocia está considerablemente por detrás de la investigación en Inglaterra, Irlanda y en la mayor parte de la Europa del Atlántico Norte, donde los análisis interdisciplinarios que involucran historia, arqueología y diversas ramas de las ciencias ambientales han revolucionado la comprensión de las interacciones entre el medio ambiente y el medio ambiente y su influencia en evolución social más amplia.

No es el objetivo de este ensayo proporcionar una historia ambiental de la Escocia medieval o incluso del siglo XIV en Escocia; se trata de una tarea mucho mayor de la que se puede abordar aquí. Más bien, la intención es explorar la naturaleza de la evidencia que está disponible dentro del registro documental y colocarla junto a las diversas formas de datos indirectos para la historia del clima para producir una narrativa sintética. Seguirán existiendo lagunas, sobre todo cuando el registro doméstico escocés es significativamente deficiente en la primera mitad del siglo XIV, pero estas se pueden llenar en parte haciendo referencia a las fuentes disponibles en las áreas adyacentes (especialmente el norte de Inglaterra e Irlanda). Debe enfatizarse que este ensayo seguirá siendo un examen de lo que sucedió, no por qué sucedió como sucedió. Los científicos ambientales pueden plantear por qué y cómo ocurrieron ciertos fenómenos climáticos; sin embargo, no podemos determinar exactamente por qué las poblaciones humanas eligieron responder a esos fenómenos de la forma en que lo hicieron.


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