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Isabel de York, reina de Inglaterra

Isabel de York, reina de Inglaterra

Por Susan Abernethy

Isabel de York simbolizaba el epítome de la perfecta reina medieval. Era hermosa, caritativa y amada por la gente. Al casarse con Henry Tudor, que había tomado el trono de Inglaterra por conquista, las Casas de Lancaster y York se unieron y la Guerra de las Rosas llegó a su fin. E Isabel era madre de un heredero que se convertiría en el rey Enrique VIII de Inglaterra y dos de sus hijas se convertirían en reinas.

Isabel de York nació en el palacio real de Westminster el 11 de febrero de 1466. Era la hija mayor de la reina Isabel Wydeville y el rey Eduardo IV de Inglaterra. Cuando aún era joven recibió instrucción religiosa, aprendió modales, bordado, música, canto, baile y otras cosas necesarias en preparación para su papel como esposa y madre real. Cuando Elizabeth tenía cuatro años, su padre la nombró heredera y negoció un compromiso con George, el hijo de John Neville, el marqués Montagu. Este fue claramente un arreglo políticamente conveniente, ya que Edward estaba tratando de crear un vínculo con los Neville después de que participaron en un levantamiento en su contra. Neville iba a morir en la Batalla de Barnet en 1471, por lo que se rompió el compromiso.

En septiembre de 1470, el rey Eduardo se vio obligado a huir de Inglaterra cuando Margarita de Anjou y el conde de Warwick amenazaron con invadir y recuperar el trono del rey de Lancaster Enrique VI. La madre de Elizabeth se vio obligada a huir al santuario dentro de los confines de la Abadía de Westminster con sus hijos, donde permanecerían durante cinco tensos meses. En la época medieval, los delincuentes y otras personas podían refugiarse en la iglesia o en sus recintos previendo inmunidad ante la ley. El 1 de noviembre de 1470, Elizabeth Wydeville dio a luz a un hijo llamado Edward, lo que la convirtió en la segunda en la línea de sucesión al trono.

El rey Eduardo se sintió alentado por el nacimiento de un hijo y su cuñado, Carlos el Temerario, duque de Borgoña, le proporcionó dinero. Reunió una flota y formó un ejército para regresar a Inglaterra para luchar contra su propio hermano rebelde George, duque de Clarence y conde de Warwick. Al llegar, su hermano hizo las paces con él. Edward se dirigió gradualmente a Londres, donde entró sin resistencia. Elizabeth Wydeville y sus hijos fueron liberados del santuario y hubo una feliz reunión familiar. El rey Eduardo finalmente derrotaría al conde de Warwick y a la reina Margarita de Anjou en la batalla y el rey Enrique VI moriría en la Torre. Esto resultó en un período de relativa paz en el reino.

Cuando Elizabeth tenía cinco o seis años, comenzó su educación formal. Le enseñaron a leer y escribir. Aprendió habilidades gerenciales como administrar una casa, administrar sirvientes, cómo llevar la contabilidad del presupuesto del hogar y delegar responsabilidades. Ella pudo haber leído y hablado francés y llegó a amar los libros. Se la describe como devota de Dios, obediente a sus padres, amorosa hacia sus hermanos y hermanas y dedicada a ayudar a los pobres.

En 1475, el rey Eduardo invadió Francia. Llegaría a un acuerdo con el rey Luis XI el 29 de agosto de 1475 con el Tratado de Picquigny. Resolvió el conflicto entre Inglaterra y Francia y dispuso que Isabel se casara con el hijo y heredero de Luis, el Delfín Carlos cuando alcanzaran la edad para contraer matrimonio. Isabel iba a ir a Francia para la boda a la edad de doce años.

Cuando Elizabeth cumplió doce años, los preparativos para el matrimonio que se había prolongado finalmente se estancaron. Se había convertido en una verdadera belleza con cabello rubio y tez clara. Si la efigie de la Abadía de Westminster es precisa, habría medido unos 5 pies y 6 pulgadas de alto. En marzo de 1482, María de Borgoña murió después de caer de su caballo y el rey Luis anexó el ducado de Borgoña a Francia y dispuso que su hijo Carlos se casara con Margarita de Austria, la hija de María de Borgoña. Así que se canceló el compromiso matrimonial de Carlos con Isabel.

Un año después, el 9 de abril, el rey Eduardo IV murió inesperadamente y la vida de Isabel se vio sumida en la confusión. Su madre huyó al santuario una vez más con sus hijos y sus hermanos fueron encarcelados en la Torre. El tío de Isabel, Ricardo, duque de Gloucester, hizo que el matrimonio de Isabel Wydeville y Eduardo IV se declarara bígamo debido a un presunto contrato previo de matrimonio de Eduardo y todos sus hijos fueran declarados ilegítimos. Gloucester fue declarado rey como Ricardo III y, finalmente, los hermanos de Isabel, Eduardo y Ricardo, desaparecieron de la Torre.

Surgieron tramas y rumores de que alguien rescataría a Elizabeth y sus hermanas del santuario y las llevaría al extranjero. Debido a que Elizabeth era considerada por algunos como la heredera de su padre, esto era preocupante para el rey Ricardo. El día de Navidad de 1483, Henry Tudor, que había emergido como un testaferro de la oposición a Ricardo, juró en la catedral de Rennes en Francia casarse con Isabel si se convertía en rey. El 1 de marzo de 1484, Richard y Elizabeth Wydeville llegaron a un acuerdo que permitía a Elizabeth y sus hermanas salir del santuario. Richard garantizó su seguridad y prometió mantenerlos de acuerdo con su rango, darles un ingreso y encontrarles esposos adecuados.

Después de la muerte de la esposa del rey Ricardo, Anne Neville, en marzo de 1485, hubo suficientes especulaciones de que Isabel se casaría con su tío, por lo que Richard tuvo que negar públicamente los rumores. Elizabeth Wydeville probablemente estaba conspirando con Margaret Beaufort para casar a Elizabeth con el hijo de Beaufort, Henry Tudor.

En agosto de 1485, Richard fue derrotado por Henry Tudor y sus fuerzas en la batalla de Bosworth. Enrique ganó el trono de Inglaterra por conquista y se convirtió en rey Enrique VII. Uno de sus primeros actos como rey fue revertir la declaración de ilegitimidad de Isabel y sus hermanos. La trajeron de su ubicación en algún lugar del norte abiertamente a Londres para quedarse con su madre en Coldharbour, donde esperaba la noticia de que se convertiría en reina. Henry se tomó su tiempo para casarse con ella, pero después de ser instado por el parlamento, la boda tuvo lugar el 18 de enero de 1486, aunque ella aún no había sido coronada.

Henry llegó a valorar, si no amar, a Elizabeth. Era hermosa, encantadora, generosa, virtuosa, gentil y amable. Su unión con ella legitimó su conquista y puso fin a los años de lucha que había causado la guerra civil. Tanto Elizabeth como Henry tenían componentes Yorkist y Lancaster en sus hogares.

La pareja tenía intereses similares como ceremonias de la corte, baile, juegos, música, juegos de azar, obras de teatro, bailarines de Morris y otros artistas. No hizo ningún intento de entrar en el ámbito político después de su matrimonio. Se preocupaba por los roles tradicionales de una reina consorte, como su hogar, sus propiedades, su corte y sus hijos. Si tuvo algún papel en la política, fue entre bastidores y en privado con su marido. Viajó mucho, a veces con Henry y a veces sola.

Elizabeth estaba embarazada cuando se casó o quedó embarazada inmediatamente después. El 20 de septiembre de 1486, dio a luz a un príncipe hermoso, llamado Arturo en honor al legendario rey. Isabel sufrió mucho y estaba débil después del nacimiento, posiblemente de fiebre puerperal. Esta puede ser la razón por la que no quedó embarazada durante otros dos años y medio. Después del nacimiento de su hijo, Henry pagó una ceremonia de coronación que tuvo lugar el 25 de noviembre de 1487.

El 28/29 de noviembre de 1489, Elizabeth dio a luz a una hija llamada Margaret. El príncipe Enrique, el futuro Enrique VIII, nació el 28 de junio de 1491. El príncipe Arturo se crió en su propia casa fuera de la corte, pero los otros niños se criarían en Eltham Palace, lejos del repugnante aire de Londres. Elizabeth y su suegra Margaret Beaufort supervisaron las reglas de cómo se gobernaba la guardería real.

Elizabeth estaba muy orientada a la familia. Amaba y apoyaba a sus hijos, sus hermanas y otros parientes. Mantuvo a sus hermanas en la corte y concertó matrimonios para ellas. El 2 de julio de 1492, dio a luz a una hija, Isabel. Esta hija moriría el 7 de octubre de 1495. Por esta época se estaban llevando a cabo negociaciones para casar al príncipe Arturo con Catalina de Aragón, la hija de Fernando e Isabel de España. Mary, la hija de Elizabeth, nació el 18 de marzo de 1496 en Sheen Palace. La guardería de Eltham estaba dominada por mujeres y Henry, Margaret y Mary se volvieron muy cercanos a su madre.

Otro príncipe llamado Edmund nació el 21 de febrero de 1499. Moriría en junio de 1500. A principios de noviembre de 1501, Catalina de Aragón llegó de España para casarse con Arturo y Isabel la saludó. La pareja se casó el 14 de noviembre. Esta alianza fue políticamente importante para la estabilidad de la dinastía Tudor. Catherine y Arthur se fueron a Ludlow, donde Arthur continuaría su entrenamiento y educación para el trono. Pero en marzo de 1502, tanto Catherine como Arthur enfermaron con lo que las crónicas dicen que fue la enfermedad del sudor. Catherine iba a sobrevivir, pero Arthur murió.

El 4 de abril, un mensajero llegó al Palacio de Greenwich, cerca de Londres, para informar a los consejeros privados de la triste noticia. El consejo pidió al confesor del rey Enrique que le diera la noticia. El Rey se sorprendió por la noticia y llamó a la Reina. Isabel hizo todo lo posible por consolar al rey recordándole que él era el único hijo de su madre y que tenían otro hijo y sus dos hijas. También le recordó que aún eran jóvenes y que podrían tener más hijos. Henry le agradeció sus amables palabras y Elizabeth regresó a sus apartamentos. Una vez allí, se derrumbó en el más profundo dolor. Sus damas pidieron al rey que la consolara. Apareció e hizo todo lo posible por callarla, recordándole sus propias palabras valientes para consolarlo.

Elizabeth permanecería de luto durante la mayor parte del resto del año y su salud comenzó a deteriorarse, posiblemente por el impacto de la muerte de Arthur. Ella buscó ayuda médica durante este tiempo y esto puede indicar que sufría de algún problema de salud subyacente. Debido a la muerte de Arthur y el pequeño Edmund, es posible que haya sentido la necesidad de intentar tener otro hijo, a pesar de que tuvo dificultades después de sus embarazos en el pasado y estaba cada vez más enferma.

En julio de 1502 se encontraba en las primeras etapas de otro embarazo. Sean Cunningham, en su biografía del rey Enrique VII sugirió que padecía una deficiencia de hierro y que su embarazo podría haber exacerbado los síntomas. El bebé de Elizabeth nacería a mediados de febrero. El 26 de enero, Isabel y el Rey decidieron quedarse en la Torre y ese día llegaron Isabel y su hermana Catalina. Isabel se puso de parto por la mañana del 2 de febrero. El trabajo de parto temprano fue una sorpresa ya que se esperaba que diera a luz en Richmond.

El parto fue difícil. La niña se llamaba Katherine. Tanto el bebé como Elizabeth estaban débiles y el 9 de febrero, Elizabeth se puso muy enferma. Posiblemente desarrolló fiebre puerperal y su deficiencia de hierro pudo haber empeorado su condición. El día 10, el rey pidió a los médicos que acudieran en ayuda de la reina. Pero todo fue en vano. Elizabeth murió en la madrugada del 11 de febrero, cuando cumplió 37 años. El Rey estaba devastado. Asignó a algunos oficiales y a su madre para organizar el funeral, tomó un bote a Richmond y se encerró en un lugar privado para llorar. Elizabeth era amada por su esposo, sus hijos y la gente de Inglaterra. Su pequeña hija murió el 18 de febrero.

Henry pagó un lujoso y magnífico funeral. La construcción acababa de comenzar en la Lady Chapel en la Abadía de Westminster, donde iba a haber una tumba para Elizabeth y Henry. Hasta que esto fue construido, Isabel fue enterrada en una bóveda especialmente hecha para ella en el cruce de la abadía, entre el altar mayor y el coro. La magnífica Lady Chapel fue consagrada al día siguiente de la muerte del rey Enrique VII en 1509. Fue enterrado en la gran bóveda que se construyó allí y el cuerpo de Isabel fue exhumado y enterrado junto a él. Su hijo, el rey Enrique VIII, encargó las magníficas efigies que ahora adornan la parte superior de la tumba.

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Susan Abernethy es la escritora deEl escritor de historia independiente y colaborador deSantos, hermanas y putas. Puede seguir ambos sitios en Facebook (http://www.facebook.com/thefreelancehistorywriter) y (http://www.facebook.com/saintssistersandsluts), así como enAmantes de la historia medieval. También puedes seguir a Susan en Twitter@ SusanAbernethy2

Imagen de Portada: Retrato de Isabel de York, ahora en la Galería Nacional de Retratos