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Sobrevivir al invierno en la Edad Media

Sobrevivir al invierno en la Edad Media

Por Sandra Alvarez

En 2013, un grupo de recreación medieval se propuso ver cómo sería sobrevivir a un invierno ruso en la Edad Media. Seleccionaron a uno de sus miembros, Pavel Sapozhnikov, para vivir en una granja, con solo herramientas, ropa y refugio del siglo IX durante seis meses como parte de un proyecto titulado, Solo en el pasado.

Una vez al día, Pavel hablaba durante media hora frente a una cámara para contar su día y compartir sus experiencias. El resto del tiempo, estaba completamente solo, con un control mensual para asegurarse de que todavía estaba vivo. Su experimento brindó un vistazo de primera mano a las luchas que enfrentaron las personas para sobrevivir al invierno en la Edad Media. También podemos obtener fragmentos de información de manuscritos, registros judiciales y registros forenses sobre cómo vivían y morían las personas durante la época más dura del año. ¿Cómo se mantenía caliente la gente? ¿Qué fue lo que comieron? ¿Que hicieron? Sin calefacción interior, sin ventanas de doble acristalamiento, sin Netflix, sin chaqueta de plumas, ciertamente ninguno de los lujos modernos que consideramos "necesidades". El invierno fue una época aterradora para muchas personas; si había una mala cosecha, podía morir de hambre y siempre existía la posibilidad de contraer enfermedades que fácilmente podrían matarlo, como la neumonía. Agregue a eso, el inicio de la Pequeña Edad de Hielo desde 1300 hasta aproximadamente 1870, y significó sobrevivir a inviernos mucho más fríos. El invierno fue la época más peligrosa del año calendario medieval. Entonces, ¿cómo se las arregló la gente medieval?

Comida
El invierno se estableció justo después de Michaelmas (29 de septiembre) y duró hasta la Candelaria (2 de febrero) cuando se volvió lo suficientemente cálido como para labrar la tierra nuevamente. Eso es mucho tiempo, así que para los aldeanos, el otoño se dedicó a preservar la cosecha para los difíciles meses que se avecinaban. Para la persona promedio, el potaje (un guiso hecho de vegetales hervidos y granos) era un alimento básico durante los fríos meses de invierno. Todo se metía en la olla, incluida la fruta, si tenían alguna, ya que se consideraba poco saludable comer fruta cruda. Los alimentos que se encuentran comúnmente en la dieta de un aldeano incluyen cebollas, guisantes, colewort (rúcula o roquette), frijoles, lentejas y hierbas, como el perejil. Para las proteínas, el queso y los huevos, y algo de carne cuando pudieran obtenerlos, como tocino graso o cerdo salado, se agregaría al potaje. Para las personas acomodadas, se prescribía carne, como el cordero y la paloma, junto con mantequilla, higos, queso, uvas y vino tinto para contrarrestar los efectos de la “flema” del invierno.

Ropa
¿Cómo se mantenía caliente la gente en pleno invierno? Como nosotros, usaban capas, bufandas, botas y guantes (no del tipo de cinco dedos que conocemos, sino un estilo más parecido a una manopla). Las casas a menudo estaban humeadas por un fuego de piedra que se ventilaba mediante un agujero en el techo. Esto proporcionó calor, pero no del tipo al que estaríamos acostumbrados a temperaturas tan frías. La calefacción interior no era exactamente buena, por lo que muchas personas usaban sus prendas exteriores adentro para mantenerse calientes. En otros lugares fríos y con corrientes de aire, como las iglesias, los aldeanos a menudo llevaban sus propios calentadores de manos a la Misa; esferas metálicas huecas que contenían brasas. La lana era la tela favorita para la ropa, pero picaba mucho, por lo que se usaba lino debajo. La transpiración reduciría el calor de la lana, por lo que la gente medieval a menudo se quitaba las capas cuando transpiraba y luego las volvía a aplicar cuando se enfriaba.

Juegos
El hecho de que tus posibilidades de sobrevivir al invierno fueran sombrías y no pudieras maratón de un programa durante catorce horas en Netflix no significaba que no pudieras divertirte un poco. La gente medieval hacía muchas de las cosas que hacemos nosotros: jugaban en la nieve, disfrutaban de los trineos y patinaban sobre hielo (sobre trozos de madera pulida o espinillas de caballo). En el interior, los tiempos pasados ​​más populares fueron los juegos como el ajedrez y el backgammon. Si fueras un noble, es posible que disfrutaras de la caza de jabalíes. Estas actividades fueron un bienvenido respiro del trabajo agotador y las frías noches de invierno.

Vacaciones
"La casa de cada hombre, como también sus iglesias parroquiales, estaba adornada con acebo, hiedra, laurel y todo lo que la estación del año permitía ser verde" ~ Londres del siglo XII, Life in a Medieval Village

La Navidad fue la fiesta más larga del año; hubo doce días desde la Nochebuena hasta la Epifanía (6 de enero) en los que nadie trabajó en absoluto. El señor a veces invitaba a sus villanos a cenar en su salón para la comida de Navidad. En algunos casos, se seleccionaba a un campesino afortunado para que pidiera a dos amigos que lo acompañaran a comer y beber todo lo que quisieran y lo que quisieran durante el tiempo que duraban dos velas encendidas (una tras otra). A otros campesinos se les permitió llevarse todo lo que pudieran en sus ropas.

A pesar de las festividades, los campesinos todavía tenían que pagar un alquiler extra para agregar a la mesa del Señor, generalmente huevos, gallinas y pan. También tenían otro trabajo que hacer a pesar de que no estaban trabajando en la mansión; tenían que cuidar de los animales, reparar cercas, herramientas y corrales de animales. También hubo trabajos de reparación general en la casa que tuvieron que completarse durante este breve descanso.

Fuentes
Hortus Noster
http://lucmedievalgarden.blogspot.co.uk/2012/01/medieval-winter.html

La vida en un pueblo medieval
Frances y Joseph Gies, (Harper Collins, 2010)

Sobrevivir al invierno: estilo medieval
Blog de manuscritos medievales, 19 de enero (2015)
http://britishlibrary.typepad.co.uk/digitisedmanuscripts/2015/01/surviving-the-winter-medieval-style.html

¿Cómo se mantenía caliente la gente medieval? Sarahwoodbury.com, 26 de abril (2012)
http://www.sarahwoodbury.com/how-did-medieval-people-keep-warm/

6 Meses en la Medio Siglos: Sobreviviente la Moscú Invierno:Alone in the Past, sputnik news.com, 23 de septiembre (2013) http://sputniknews.com/analysis/20130923/183672406/Six-Months-in-the-Middle-Ages-Surviving-the-Moscow-Winter.html

Imagen de portada: Pavel Sapozhnikov y su cabra, Glasha, sobreviviendo a un duro invierno ruso viviendo como la gente vivía en el siglo IX. Foto cortesía de Alone in the Past.


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