Podcasts

¿La gente patinaba sobre hielo en la Edad Media?

¿La gente patinaba sobre hielo en la Edad Media?

Por Sandra Alvarez

Como canadiense, el tema del patinaje sobre hielo es algo cercano y querido para mi corazón, por lo que no es difícil imaginar por qué quería escribir sobre el patinaje sobre hielo en la Edad Media. Ahora vivo en Londres, y muchos lugares fantásticos de la ciudad se han abierto para patinar sobre hielo (la Torre de Londres es uno de ellos) y me hizo preguntarme (naturalmente), ¿patinaba sobre hielo la gente medieval?

Cuando estaba investigando sobre sobrevivir al invierno en la Edad Media, y cómo la gente pasaba el tiempo durante la parte más fría del año, efectivamente, me encontré con varios casos de personas medievales poniéndose patines y dando una vuelta (¡o una caída!) en el hielo. Entonces, ¿por dónde empezó?

Los eruditos de Oxford, Federico Formenti y Alberto E. Minetti llevaron a cabo un estudio del patinaje sobre hielo a través de las edades utilizando patines desde 1800 a. C. hasta la actualidad, para determinar qué tan rápidos y efectivos eran los patines a medida que evolucionaban a lo largo de la historia.

Los primeros patines de hielo aparecieron hace unos 3.000 años en Finlandia y estaban hechos de huesos de animales. Inicialmente no se utilizaron para la recreación, sino como un medio para moverse entre masas de agua heladas, para trasladar personas y mercancías, y para el comercio. Fueron principalmente para sobrevivir, para atravesar la gran cantidad de lagos que salpican el sur de Finlandia. Los patines eran un medio de transporte económico y eficiente. Patinar sobre huesos redujo el tiempo y la energía de viajar por Escandinavia durante los gélidos meses de invierno.

Los patines se desarrollaron casi al mismo tiempo que los esquís por razones similares: las personas necesitaban poder moverse a través de la nieve pesada sin hundirse o que su viaje se detuviera, aunque en un momento, se encontraron algunos conflictos entre los textos nórdicos antiguos y el registro arqueológico. Se creía que los esquís eran anteriores a los patines en Escandinavia debido a que los patines no se mencionaban en la literatura nórdica antigua. La evidencia arqueológica sugirió que ambos existieron al mismo tiempo, y los vikingos dejaron patines de huesos en Dinamarca, Suecia y Alemania desde los siglos VIII al XII. Según B.A. Thurber, la discrepancia estaba relacionada con la idea de que los patines de hueso y los esquís se consideraban relacionados, si no lo mismo. Thurber agregado, "Una posible explicación para esto es que los esquiadores escandinavos interpretaron los patines de hueso como pequeños esquís adaptados a diferentes condiciones ambientales debido a las similitudes entre las dos tecnologías".

El patín estaba atado a los pies con piezas de cuero que se pasaban por agujeros en la parte posterior y frontal del hueso. ¿Por qué huesos de animales? Los huesos de los animales tenían una superficie aceitosa que funcionaba como una cera natural que permitía a los patinadores deslizarse suavemente sobre el hielo. Con el tiempo, los materiales de los patines evolucionaron desde el hueso hasta la ceniza y el hierro, pasando por la fibra de vidrio y el acero. Minetti y Formenti emplearon un tipo de cada período para sus pruebas:

1800 aC - hueso de animal
1200 d.C.- ceniza y hierro
1400 d.C. - ceniza y hierro
1700 d.C. - abedul y acero
Actualidad: fibra de vidrio, acero kevlar y fibra de carbono

Puede que no sea una sorpresa, pero los patines modernos son cuatro veces más rápidos que sus predecesores de hueso y madera. Los patines de hueso solo se movían a unos 8 kilómetros por hora, lejos de las velocidades de vértigo que estamos acostumbrados a ver hoy con los jugadores de hockey o los patinadores de velocidad que pueden alcanzar velocidades de 60 kilómetros por hora.

El pasatiempo con el que asociamos el patinaje sobre hielo en la actualidad no se hizo popular hasta la Edad Media. La primera mención del patinaje sobre hielo se descubrió en los escritos del siglo XII del monje inglés William Fitzstephen († 1191). William trabajó como empleado de Thomas Beckett (1118-1170) y escribió extensamente sobre la ciudad de Londres en su trabajo, Descriptio Nobilissimi Civitatis Londiniae. En el relato, mencionó que los niños se sujetaban huesos a los tobillos y "Volando como pájaros sobre el hielo".

Otra famosa historia medieval sobre el patinaje sobre hielo involucró a la santa holandesa Lidwina de Schiedam (1380-1433). Lidwina fue uno de los primeros casos registrados de esclerosis múltiple y algunos estudiosos han atribuido su discapacidad a su caída mientras patinaba sobre hielo. La historia del incidente se relató en detalle en el relato de su vida del fraile alemán Johannes Brugman.

Sin embargo, como no pudo recuperar las fuerzas, fue confinada a su habitación, donde unos días antes de la Fiesta de la Purificación la visitaron unos amigos. Hacía mucho frío en ese momento; el río Schie, que atraviesa la ciudad, y los canales, se congelaron; y en este clima invernal toda Holanda patinaba. Estas jóvenes invitaron a Lydwine a patinar con ellas, pero, prefiriendo estar sola, hizo del mal estado de su salud un pretexto para no ir con ellas. Insistieron tanto, sin embargo, reprochándole que no hiciera más ejercicio y asegurándole que el aire libre le haría bien, que, por miedo a molestarlos, finalmente, con el consentimiento de su padre, los acompañó en el agua helada. del canal detrás del cual estaba situada la casa. Apenas comenzaba, después de haberse puesto los patines, cuando una de sus compañeras, yendo a gran paso, se arrojó contra ella antes de que pudiera apartarse, y se estrelló contra un trozo de hielo cuyos bordes se rompió una de las costillas inferiores del lado derecho.~ Johannes Krugman (1498), San Lydwine de Schiedam, trans. por Joris-Karl Huysmans.

Los patines en este momento no tenían bordes como los modernos, por lo que los patinadores usaban bastones con puntas de hierro para impulsarse a través del hielo, se burlaban de la justa entre ellos y pasaban de largo. Formenti agregó: "Los huesos no tenían un borde que permitiera el patrón de movimiento de patinaje típico, por lo que la propulsión hacia adelante fue dada por las extremidades superiores cuando se empujó un palo hacia atrás entre las piernas mientras las piernas se mantenían casi rectas". Los holandeses agregaron bordes en el siglo XIII. Los primeros patines de madera aparecieron en los Países Bajos en el siglo XIV y tenían una hoja de metal fijada al fondo. A partir de este período, los patines se volvieron un 30% más ligeros y fueron la forma más popular de moverse en los Países Bajos.

El escritor sueco Olaus Magnus (1490-1557), mejor conocido por su trabajo, Historia de los gentiles Septentrionalibus (Descripción de los pueblos del norte), también describió el patinaje sobre hielo con gran detalle. Su escritura fue traducida al alemán, holandés e italiano y fue un libro de consulta popular para las tradiciones y costumbres de los nórdicos:

El otro tipo de hombres son los que se adhieren a las plantas de los pies un trozo de hierro liso y pulido, de un pie de largo, o los huesos planos de ciervo o buey, es decir, las espinillas. Estos son resbaladizos por naturaleza porque tienen una untuosidad inherente y alcanzan una gran velocidad, aunque solo en hielo liso, y continúan disparando hacia adelante sin pausa mientras el hielo permanezca nivelado.

Entre esta clase también se encuentran en todas partes hombres que disfrutan de competir por un premio. Su recorrido sobre lagos helados tan lisos como un espejo se fija en ocho a doce millas italianas de un extremo al otro, o puede ser menos. Los premios son cucharas de plata, vasijas de cobre, espadas, ropa nueva y caballos jóvenes, pero más a menudo los últimos. El resto son superados por aquellos competidores en la carrera que adhieren a las plantas de sus pies las espinillas de ciervo bien alisadas y engrasadas con grasa de cerdo, ya que, cuando las gotas de agua fría se elevan por así decirlo por los poros del hielo durante Con un frío feroz, los huesos así manchados no se pueden obstaculizar ni mantener bajo control, como el hierro puede por mucho que esté pulido o engrasado. Para no engrasar los trajes, hierro tanto como las espinillas de los ciervos o los bueyes, que tienen una resbaladiza innata por sí mismos. De esta forma, siempre que el hielo, de dos o tres dedos de espesor, esté despejado y sin nieve, estos espectáculos se realizan con facilidad y sin miedo al peligro; pero este no es el caso de ninguna manera en otras ocasiones, ya que nunca se encuentra en mayor peligro o más cerca de la muerte que cuando se pone a patinar mientras el hielo está cubierto por la más fina capa de nieve. Porque los ríos o arroyos, que entran silenciosa y rápidamente en el lago desde sus orillas, desgastan el hielo con su movimiento constante para que no pueda crecer espeso y firme, a menos que los propios arroyos estén controlados por una helada muy fuerte.

Pero a veces patinadores temerarios, ignorantes de que despreciamos las propiedades del hielo y que corren con más temeridad que cautela, se ahogan, sus cuerpos lamentablemente abandonados bajo el hielo y encima de él sus cabezas, que han sido cortadas por el borde afilado del hielo. hielo como por un hacha. ~ Olaus Magnus, Descripción de los pueblos del norte, trans. Peter Fisher y Humphrey Higgens (Londres, Hakluyt Society, 1996)

Los patines de hueso se utilizaron hasta bien entrado el siglo XVIII en ciertos lugares como Islandia, Gotland, Hungría y Alemania. Si bien patinar sobre patines de hueso era exigente y requería gastar más energía, aún era más seguro que caminar sobre hielo. Los clubes de patinaje sobre hielo no aparecieron hasta bien entrado el siglo XVIII, y el primero se abrió en Edimburgo, Escocia. Londres no estableció un club de patinaje sobre hielo hasta 1830. Si bien inicialmente era una actividad que todos podían permitirse y disfrutar, finalmente se convirtió en el dominio exclusivo de la nobleza y las clases altas. Desde el hueso hasta la cuchilla, de lo funcional a lo divertido, una vez más es una actividad que todos pueden disfrutar. ¡Feliz patinaje!

La vida en una ciudad medieval
Frances Gies y Joseph Gies, Harper Collins, agosto (2010)

Patines de hielo de hueso inventados por antiguos finlandeses, según un estudio, Stefan Lovgren, Noticias de National Geographic, 4 de enero de 2008 http://news.nationalgeographic.com/news/2008/01/080104-first-skates.html

Locomoción humana sobre hielo: la evolución de la energía del patinaje sobre hielo a lo largo de la historia, Federico Formenti y Alberto E. Minetti, La revista de biología experimental, 210, 1825-1833, Publicado por: La Compañía de Biólogos, 27 de febrero (2007).

Olaus Magnus: Descripción de los pueblos del norte, trans. Peter Fisher y Humphrey Higgins, Londres, Sociedad Hakluyt (1996)

San Lydwine de Schiedam, Joris-Karl Huysmans, trad. del francés por Agnes Hastings, Keagan paul, Trench, Turner & Co. Ltd., Londres, E.P. Dutton & Co., Nueva York (1923)

La similitud de los patines de hueso y los esquís, B.A. Thurber, Escandinavia vikinga y medieval, 9 (2013), Editorial Brepols.


Ver el vídeo: La Pequeña Edad de Hielo (Mayo 2021).