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Mujeres en Escandinavia de la era vikinga, o, ¿quiénes eran las "doncellas"?

Mujeres en Escandinavia de la era vikinga, o, ¿quiénes eran las

Mujeres en Escandinavia de la era vikinga, o, ¿quiénes eran las "doncellas"?

Por Birgit Sawyer

Vinland Revisited; el mundo nórdico en el cambio de primer milenio, ed. Shannon Lewis-Simpson (Asociación de Sitios Históricos de Terranova y Labrador, 2003)

Introducción: Se ha supuesto generalmente que en la Escandinavia de la época vikinga las mujeres tenían un estatus más alto, mayor libertad y menos restricciones en su actividad que después, es decir, después de la conversión al cristianismo. Esta visión ya era corriente en el siglo XIX y estaba estrechamente relacionada con la creencia de que la libertad y la igualdad que se suponía caracterizaban a la sociedad germánica sobrevivían más tiempo en Escandinavia que en otros lugares. Pocos académicos todavía aceptan esa interpretación de la sociedad germánica y escandinava, pero la creencia en las mujeres nórdicas libres ha durado mejor y continúa influyendo en las discusiones de la época. Por tanto, es necesario que los estudiosos modernos de la historia de la mujer consideren cómo se originó esta idea y sobre qué base.

Las discusiones anteriores sobre el tema han hecho un gran uso de la literatura de los siglos XII y XIII, las sagas islandesas y la obra del escritor de historia danés Saxo Grammaticus. Los autores islandeses que describen su pasado pagano nos permiten conocer a muchas mujeres activas, de voluntad fuerte y, a menudo, guerreras, pero esas mujeres dominantes están notoriamente ausentes en las sagas escritas sobre la Islandia contemporánea. En ellos las mujeres son pálidas sombras de sus predecesoras; pasivos, sumisos y completamente subordinados a sus maridos y parientes. El mismo contraste entre mujeres paganas y cristianas se encuentra en las principales historias que cubren ambos períodos, Saxo Grammaticus ’ Gesta Danorum y de Snorre Sturlason Heimskringla. La conclusión ha sido que este contraste refleja cambios reales en las condiciones de las mujeres, principalmente como consecuencia de la cristianización. Según este punto de vista, un antiguo ideal pagano de "doncellas escudoras" activas y marciales fue reemplazado por el ideal pasivo y sumiso de la "madonna" favorecido por la iglesia.

Hoy en día, pocos estudiosos, si es que hay alguno, creen que las mujeres guerreras lideraron bandas de guerra en la Escandinavia de la era vikinga; o han sido relegados al mundo de los mitos amazónicos o han sido explicados de otras formas. Aun así, las doncellas escuderas todavía ocupan un lugar destacado tanto en las creencias populares como en las discusiones académicas, y en esta conferencia abordaré dos preguntas: a) ¿cómo debemos interpretar las descripciones de estas mujeres guerreras en el pasado? El contraste entre las mujeres cristianas activas paganas y pasivas refleja cambios reales?


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