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Cinco juegos medievales para pasar las largas noches de invierno

Cinco juegos medievales para pasar las largas noches de invierno

Por Danièle Cybulskie

En las frías noches de invierno, la gente medieval hacía lo más sensato y se quedaba en casa, pasando el tiempo jugando juntos a la luz de las velas. Aquí hay cinco juegos que se remontan (al menos) a la Edad Media en los que puedes quedarte y jugar en estas largas noches de invierno.

Ajedrez

El ajedrez es un juego muy antiguo, con orígenes controvertidos. Sin embargo, parece estar de acuerdo en que el ajedrez llegó a la Europa medieval vía India y Persia, momento en el que algunas de las piezas cambiaron de elefantes a alfiles, de consejera a reina y de carro a castillo (torre). En Deportes y juegos de las culturas medievales, Sally Wilkins señala que cambiar un carro por una torre explica algo que me ha desconcertado durante mucho tiempo: por qué un objeto estacionario como un castillo puede moverse tan rápido por un tablero de juego. Las piezas de ajedrez medievales más famosas del mundo son probablemente las piezas de ajedrez de Lewis: figurillas de marfil descubiertas en la isla escocesa de Lewis. (Consulte el libro de Nancy Marie Brown Vikingos de marfil para obtener más información sobre sus posibles orígenes.) Ya sea que juegues con marfil o plástico, jugar al ajedrez es volverse medieval.

Chaquete

Otro juego muy famoso que llegó a Europa junto con el ajedrez es el backgammon, un juego relativamente simple que se juega con dos dados, algunos discos planos y algunos triángulos dibujados en un tablero. Esto hizo posible que el backgammon se jugara en cualquier lugar, desde una mesa elegante y decorada hasta un parche de arena. El backgammon (o "mesas") fue tan popular que se inventaron otros juegos que podían hacer uso del mismo tablero distintivo. También es mucho más divertido de jugar que esta ilustración del libro de horas del siglo XV sugiere.

Halatafl

Para aquellos de ustedes que quieran ponerse en contacto con las raíces vikingas, pueden jugar halatafl o zorros y gansos. A diferencia de otros juegos en los que ambos jugadores tienen piezas iguales, una versión popular de halatafl involucra a un jugador con una pieza (el zorro) tratando de capturar las trece piezas del otro jugador (los gansos) sin ser capturado él mismo. Según Wilkins, este juego de vikingos se ha encontrado "rayado en piedra en edificios antiguos y pintado en tableros", porque al igual que las damas, halatafl no implica ninguna tecnología especial: sólo algunas piedras, un "tablero" dibujado y un oponente.

Queek

Queek es un juego del que no había oído hablar antes, y su nombre es muy divertido de decir. Para jugar al queek, todo lo que se necesita es un tablero de ajedrez o tela (o un dibujo a cuadros) y algunas piedras. Jugar implica apostar cuántas piedras arrojadas caerán en los cuadrados negros y cuántas caerán en los cuadrados blancos. La persona que tiene razón (o lo suficientemente cerca, dependiendo de qué tan amigable sea el juego) gana. Es tan simple como eso, o lo sería, es decir, si los astutos medievales no hubieran encontrado formas de hacer trampa, como hacer algunos cuadrados ligeramente más profundos que otros cuadrados.

Rifa

Wilkins llama a la rifa "un juego de tres dados que podría considerarse el antepasado de la máquina tragamonedas moderna". Para jugar a la rifa, todo lo que se necesita son tres dados. El objetivo del juego es que los jugadores se turnen para lanzar los dados hasta que un jugador obtenga los tres dados para obtener el mismo número. Este es el tipo de juego que imagino que juegan los soldados medievales en su tiempo de inactividad, ya que habría sido fácil de llevar y fácil de apostar, pero no tan fácil de ganar. Cuando juegue a la rifa con sus amigos, asegúrese de estar atento a los dados ponderados.

Para obtener más información sobre las raíces persas del ajedrez y el backgammon, consulte "Los juegos de ajedrez y backgammon en Sasanian Persia" por Touraj Daryaee. Para más sobre halatafl, queek, rifas y otros juegos, echa un vistazo a Sally Wilkins Deportes y juegos de las culturas medievales.

Puedes seguir a Danièle Cybulskie en Twitter@ 5MinMedievalista

Imagen de portada: imagen del siglo XV de un rey y una reina jugando al ajedrez, de la Biblioteca Británica.


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