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El primer crítico de libros

El primer crítico de libros

Parecería que si se escribe un libro, alguien lo revisará. Innumerables publicaciones y sitios web están dedicados a reseñas de libros, y estos juicios pueden impulsar una nueva novela a la lista de los más vendidos o al olvido. ¿Cuándo empezó todo? Quizás la persona a la que podemos agradecer (o culpar) por ello es Focio.

Focio (c. 810 - c. 893) tuvo una carrera llena de acontecimientos en el Imperio Bizantino: provenía de una familia de clase alta en Constantinopla y consiguió trabajo en la administración pública. Se convirtió en el principal secretario imperial y en un momento fue enviado a Bagdad como parte de una misión diplomática a los abasíes. Luego, en 858, vería una promoción laboral importante e inesperada. El emperador en ese momento, Miguel III, había decidido deponer al Patriarca de Constantinopla, arrestarlo por traición y reemplazarlo con su propio candidato.

Aunque Focio nunca había formado parte de la administración eclesiástica, fue seleccionado y el 20 de diciembre de 858 fue tonsurado. Durante los siguientes cuatro días fue ascendido de lector a subdiácono, luego diácono y finalmente sacerdote. Focio fue consagrado como Patriarca de Constantinopla el día de Navidad, una posición que mantendría durante nueve años, luego perdería, luego recuperaría por otros nueve y finalmente fue removido de nuevo.

A lo largo de su vida escribiría varias obras, entre ellas una que se conoce como Bibliotheca (y a veces llamado Myriobiblon). Un historiador lo llama “probablemente la obra más famosa de la literatura bizantina medieval. Al menos es único ". Escrito para su hermano, detalla 279 libros que ha leído, que vienen desde la antigüedad hasta su época. Cubre obras sobre religión e historia, junto con algunas piezas literarias, explica de qué se tratan y, a veces, ofrece extractos de ellas.

Photius también agrega a veces su propia reseña de los libros, para que su hermano sepa cuáles le gustan o cuáles odia. Por ejemplo,

Se leyeron los dos libros de Teología Aritmética de Nicomaco de Gerasa. Este es ciertamente un título adecuado para asombrar y excitar un gran deseo, pero el tratado —por no llamarlo una obra de cómputos que se basan en el aire y son una pérdida de tiempo— queda muy por debajo de su título.

Tenía algo peor que decir sobre Historia Cristiana, que fue escrito por Philip of Side:

Su lenguaje es difuso, sin urbanidad ni elegancia, y pronto palidece, o positivamente repugna; su objetivo es más mostrar sus conocimientos que beneficiar al lector. La mayor parte del asunto no tiene nada que ver con la historia, y la obra podría llamarse un tratado sobre todo tipo de temas más que una historia, una efusión de mal gusto.

Focio incluso encuentra algo que criticar en Las historias de Herodoto, considerada una de las mayores obras de la Antigua Grecia:

Lea los nueve libros de la Historia de Herodoto, en nombre y número idénticos a las nueve Musas. Puede ser considerado el mejor representante del jónico, como Tucídides del dialecto ático. Le gustan los cuentos y digresiones de viejas, impregnados de sentimientos encantadores que, sin embargo, a veces oscurecen la debida apreciación de la historia y su carácter correcto y adecuado. La verdad no permite que su precisión se vea afectada por fábulas o digresiones excesivas del tema.

Si bien tiende a comentar los libros que no le gustaron, Photius también habla de las obras que ama. Por ejemplo, elogia los escritos de Arrian, quien es una de las mejores fuentes para las campañas de Alejandro Magno:

Este autor es insuperable entre los mejores escritores históricos. Es muy fuerte en la narrativa concisa y nunca obstaculiza la continuidad de la historia con digresiones o paréntesis inoportunos; es más novedoso en la disposición que en la dicción, que emplea de tal manera que sería imposible que la narración se exponga de manera más clara y perspicua. Su estilo es distinto, eufónico y escueto, caracterizado por una combinación de suavidad y altivez. Sus novedades del lenguaje no son simplemente innovaciones inverosímiles, sino que son obvias y enfáticas, figuras retóricas en la realidad, y no simplemente un cambio de palabras ordinarias. El resultado es que no solo en este aspecto se asegura la claridad, sino también en el equipamiento, el orden y la naturaleza de la narración, que es la esencia artística de la claridad.

Porque los períodos sencillos son utilizados incluso por quienes no son especialistas, y si esto se hace sin nada que los alivie, el estilo degenera en planicidad y mezquindad, de las que, a pesar de su claridad, no quedan rastros en nuestro autor. Hace uso de puntos suspensivos, no de puntos sino de palabras, de modo que los puntos suspensivos ni siquiera se notan; cualquier intento de suministrar lo que se omite parecería indicar una tendencia a adiciones no esenciales y no llenaría realmente el vacío. La variedad de sus figuras retóricas es admirable; no se desvían por completo de la forma y el uso simples, sino que se entrelazan gradualmente desde el principio, de modo que ni ofenden por la saciedad ni crean confusión por cambios repentinos. En una palabra, cualquiera que lo compare con otros historiadores, encontrará que muchos escritores clásicos son inferiores a él en composición.

Hoy en día, los historiadores suelen hacer uso de Photius Bibliotheca, en parte porque es la única información sobre docenas de libros que escribe; de ​​lo contrario, se habrían perdido por completo. Esta obra también ofrece una visión interesante de lo que alguien que vivió en el siglo IX fue una buena o mala lectura.

Puede leer una traducción al inglés de partes de Bibliotheca en The Tertullian Project

Aquí también hay algunos artículos que examinan al autor y su trabajo:

Warren T. Treadgold, “Focio sobre la transmisión de textos (Bibliotheca, Codex 187)“, Estudios griegos, romanos y bizantinos, Volumen 19: 2 (1978)

Aubrey Diller, “Photius ’ Bibliotheca en literatura bizantina,” Papeles de Dumbarton Oaks, Vol. 16 (1962)

Tomas Hagg, "Fotio como lector de hagiografía: selección y crítica,” Papeles de Dumbarton Oaks, Vol. 53 (1999)

Imagen de portada: Una biblioteca de libros - foto de Barta IV / Flickr


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