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Santos robot en la Edad Media

Santos robot en la Edad Media

Por Danièle Cybulskie

Si bien es fácil pensar en la Edad Media como un tiempo atrasado en el que todos luchaban con las cosas más básicas, la gente medieval no era ajena a alguna tecnología muy interesante, incluidos los robots. Sin embargo, en lugar de usar autómatas (robots) para reemplazarse a sí mismos en el trabajo, la gente de la Edad Media los usaba para algo que consideraban aún más importante: inspirar devoción.

Existe evidencia desde el siglo XIII de la construcción de "santos robot" que podían moverse de forma independiente y gesticular utilizando complejos sistemas de engranajes, bisagras y correas de cuero, alimentados por "vapor, agua o la energía latente contenida en un mecanismo de cuerda como un reloj ”. Construido principalmente con madera, el robot ibérico Virgen de los Reyes aún existente presenta una cabeza de madera pintada, con brazos cubiertos de cabritilla blanca para darle la apariencia de piel humana, y cabello hecho con hilo de oro. Ella siempre estaba vestida con galas. Según Christopher Swift en "Robot Saints", la Virgen y la figura de Jesús con la que está situada “pueden realizar un número casi infinito de gestos y coreografías humanas” porque sus brazos pueden doblarse y girar de la misma forma que los brazos humanos.

La fe medieval tenía un firme enfoque en lo tangible, por lo que no es tan sorprendente que los santos robot se hayan convertido en parte de ella. Desde rosarios hasta catedrales esculpidas, las figuras religiosas siempre estuvieron disponibles para que los cristianos medievales las miraran y tocaran. Los efectos especiales se utilizaron en los primeros dramas religiosos y las efigies de madera pintadas eran una vista familiar en los funerales de la élite. Los autómatas, en este contexto, no parecen ser un próximo paso extraño.

Hay un ejemplo famoso de un robot devocional, la Cruz de la Gracia en Boxley, Inglaterra, que los protestantes del siglo XVI consideraron todo lo que estaba mal en el catolicismo. Aparentemente, esta figura de madera de Jesús en la cruz podría mueve sus ojos y boca, y fue un gran atractivo para Boxley Abbey.

Mientras que los protestantes del siglo XVI estaban en armas por este tipo de robot que engaña a la gente haciéndoles creer en milagros, creo que la verdad está mucho más cerca de lo que sugiere Swift: “que los cristianos medievales pueden haber apreciado las estatuas sagradas móviles no por sus cualidades milagrosas , sino por sus capacidades mecánicas, tecnológicas y, en definitiva, teatrales ”. Si consideraban el talento de un escultor de piedra como un regalo de Dios, parece lógico que también pudieran apreciar la tecnología detrás de una escultura en movimiento; después de todo, la gente entendía los relojes que funcionaban con los mismos mecanismos.

Además de hacer algo realmente genial, parece (como dice Swift) que el objetivo de crear estos santos robots era inspirar la contemplación, al igual que las marionetas gigantes que todavía se usan en los desfiles de temática religiosa hoy (y se ven en Películas de James Bond). Si bien estos robots podrían ser un vehículo para la práctica espiritual medieval, al igual que el uso de una reliquia con la esperanza de aumentar el poder de la oración, no deberíamos asumir automáticamente que la gente medieval creía que estos robots eran "reales" en el sentido de que estaban vivos o sintientes.

La próxima vez que te encuentres con alguien que dude del genio mecánico de la gente del pasado, enséñale este video asombroso (y espeluznante) de un monje autómata del siglo XVI, amorosamente llamado "Monkbot" en este gran artículo de Radiolab sobre cómo trabaja. También recomiendo leer el artículo de Christopher Swift "Robot Saints" en su totalidad para tener una mejor idea de cómo los santos robot encajan en la devoción medieval. Claramente, la gente moderna no es la única fascinada por el misterio y la mecánica de los robots.

Puedes seguir a Danièle Cybulskie en Twitter@ 5MinMedievalista


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