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La masacre de Nochebuena del 986

La masacre de Nochebuena del 986

Para el año 986, el Anales de Ulster registra, "Iona fue saqueada por daneses en Nochebuena y mataron al abad y a quince hombres de los ancianos de la iglesia". ¿Qué más podemos aprender sobre este ataque y por qué sucedió?

Los acontecimientos de esta incursión han sido analizados en el artículo reciente, “La masacre de Nochebuena, Iona, 986 dC” de Thomas Owen Clancy. Sugiere que este ataque no fue tan "simple como el vandalismo vikingo", sino que estuvo vinculado a las rivalidades políticas y eclesiásticas de la región.

Iona es considerada como uno de los centros religiosos más importantes de las Islas Británicas durante la Alta Edad Media. Ubicado en una pequeña isla frente a la costa occidental de Escocia, el monasterio fue fundado en 563 por Santa Columba. Se haría famoso por su aprendizaje y su trabajo misionero ayudaría a convertir a los pictos y partes de la Inglaterra anglosajona al cristianismo.

Sin embargo, la llegada de los vikingos en el siglo VIII marcaría un cambio en la suerte de los monjes de Iona. El monasterio fue atacado en 795, 802, 806 y 807; tras la cuarta incursión, los hombres restantes decidieron abandonar el sitio y vivir en el monasterio de Kells en Irlanda.

En la segunda mitad del siglo X, los monjes habían regresado a Iona y el monasterio, según Clancy, volvía a ser la cabeza de una federación monástica que incluía a Kells.

Clancy explica:

Para este argumento es crucial comprender la forma en que, durante el siglo X, las casas eclesiásticas parecen haberse convertido en parte de una guerra de facciones entre alianzas, una guerra en la que Kells y otras casas colombianas estaban en bandos opuestos. Un jugador clave en esta guerra fue Amlaib Cuaran, rey escandinavo de Dublín y las Islas, a quien se puede ver patrocinando varias casas de Columban, incluida Iona, donde murió como peregrino en 980. También fue notoriamente el saqueador de Kells en alianza con gobernantes del reino central de Brega a principios de 970.

A la muerte de Amlaib le seguiría el surgimiento de otra figura en la región del Mar de Irlanda: Gothfrith mac Arailt, que se aliaría con los 'daneses' con sede en Dublín en un intento por tomar el control de la región. Clancy sugiere que el ataque a Iona era parte del plan de Gothfrith para debilitar el poder de los hijos de Amlaib. Esto seguiría una tendencia que surgió en el siglo X donde los rivales políticos en Irlanda atacarían los centros monásticos e iglesias que apoyaban a sus oponentes.

Estos ataques también coincidieron con “una amarga y sangrienta guerra territorial dentro de las” comunidades monásticas de la región del Mar de Irlanda, donde lugares como Iona y Kells discutían entre sí sobre qué casa era el líder. El ataque al Iona, que, según otras fuentes irlandesas, también incluyó el asesinato de “Mael Ciarain ua Maigne, el sucesor de Columba”, dejaría el monasterio permanentemente debilitado y dejaría al monasterio de Kells como líder indiscutible el día 11. siglo.

Clancy también señala otro episodio registrado en los anales: en 989, tras la muerte de Gothfrith mac Arailt, cuando Mael Sechnaill mac Domnaill lideró un asedio contra los vikingos en Dublín. Los defensores resistieron durante más de veinte días, incluso recurriendo a beber agua de mar, antes de verse obligados a someterse y reconocer a Domnaill como rey. También se vieron obligados a darle "una onza de oro por cada jardín a pagar cada Nochebuena, para siempre".

Clancy escribe: "La especificidad de la fecha de pago, y su correlación con la fecha de la masacre en Iona apenas tres años antes, sugiere que Mael Sechnaill estaba participando aquí en una política inteligente y alineándose como el vengador y patrón de" los monjes de Iona y la comunidad monástica más grande de la región del Mar de Irlanda.

El artículo, "La masacre de Nochebuena, Iona, 986 d. C." de Thomas Owen Clancy, aparece en La revisión de Innes, Vol. 64: 1 (2013). Thomas Clancy es profesor de celta en la Universidad de Glasgow y ha escrito extensamente sobre Iona y la Escocia medieval temprana. .

Imagen de portada: Abadía de Iona - foto de dun_deagh / Flickr


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